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Feds: Relax protections pour le pic en voie de disparition depuis 1970

Le pic à cocarde rouge, un oiseau déclaré en voie de disparition en 1970 et survivant aujourd’hui dans les forêts de pins à longues feuilles éparses qui subsistent dans 11 États américains, s’est suffisamment rétabli pour assouplir les protections fédérales sur l’espèce, ont déclaré vendredi des responsables. Mais tous les défenseurs de la faune ne sont pas d’accord.

Ben Prater, directeur sud-est de l’organisation à but non lucratif Defenders of Wildlife, a déclaré que rien n’a été rendu public jusqu’à présent ne justifie le changement annoncé vendredi par le secrétaire américain à l’Intérieur David Bernhardt et le secrétaire américain à l’Agriculture Sonny Perdue.

«Je pense que l’essentiel est que nous n’avons toujours pas atteint les objectifs de reprise et que nous n’avons certainement pas vu les menaces diminuer», a-t-il déclaré.

Noah Greenwald, directeur des espèces menacées d’extinction au Center for Biological Diversity, a salué le rétablissement de l’oiseau comme « une formidable victoire pour l’Endangered Species Act » et non pour l’administration Trump.

« Le secrétaire Bernhardt, qui est un ancien lobbyiste pour l’industrie pétrolière et gazière et d’autres intérêts particuliers, a été un désastre absolu pour les espèces en voie de disparition », a déclaré Greenwald dans un communiqué de presse.

Bien que le US Fish and Wildlife Service ait déclaré aux propriétaires fonciers en avril qu’il y avait une chance d’abandonner entièrement toutes les protections pour l’espèce, il propose plutôt d’inscrire les pics de taille cardinale comme menacés en vertu de la Endangered Species Act. Néanmoins, il demande également des commentaires sur la suppression totale de l’oiseau de la liste.

Le rétablissement de l’oiseau au bord de l’extinction est une belle réussite, mais n’est pas complet – les pics ont besoin d’une protection continue, a déclaré Jeff Walters de Virginia Tech, co-auteur d’un rapport au gouvernement sur l’état de l’espèce. Il a dit que leur survie si le «downlistage» passe dépendra des règles qui restent à rédiger.

L’administration Trump a modifié les règles de la Loi sur les espèces en voie de disparition pour mettre fin à la protection continue automatique lorsqu’une espèce est déplacée d’une espèce en voie de disparition à menacée, a-t-il noté. Désormais, une espèce menacée n’est protégée que si des règles spéciales sont écrites pour décrire ces exigences.

Le gouvernement propose une règle qui protégerait l’habitat actuel, interdisant les dommages aux arbres avec des trous de pics, le harcèlement des oiseaux pendant la saison de . et l’utilisation d’insecticides à proximité des grappes, selon le communiqué de presse.

Walters a déclaré que son rapport indiquait catégoriquement que l’oiseau ne devrait pas être entièrement supprimé des listes. Cette «évaluation de l’état des espèces» sera publiée avec la proposition dans le Federal Register, déclenchant une période de 60 jours pour les commentaires du public, a indiqué le communiqué de presse fédéral.

Le secrétaire américain à l’Intérieur David Bernhardt et le secrétaire américain à l’Agriculture Sonny Perdue ont fait l’annonce vendredi à Fort Benning, en Géorgie, l’une des 13 installations militaires travaillant à la conservation de l’espèce.

Bernhardt et Perdue ont pris la parole à Fort Benning, en Géorgie, l’une des 13 installations militaires travaillant à la conservation de l’espèce. Leur visite a eu lieu pendant un mois de poussée des chefs de cabinet du président Donald Trump dans les États du champ de bataille, les États swing et les États vacillants où son rival Joe Biden joue un rôle important dans la course à la présidentielle. Trump a remporté la Géorgie de 5,1 points de pourcentage en 2016, mais certains sondages suggèrent une course plus serrée cette fois, et c’est l’un des nombreux États où Biden augmente ses dépenses électorales.

«Le partenariat pour la conservation a amélioré la condition du pic à cocarde rouge. Cela nous permet également de franchir cette étape importante de downlistage », a déclaré Bernhardt dans un communiqué de presse.

Le gouvernement fédéral a dépensé 408 millions de dollars pour l’espèce de 1998 à 2016, ce qui en fait l’une des plus chères de la liste des espèces en voie de disparition.

Une fois trouvés du New Jersey à la Floride, de l’ouest au Texas et au nord du Missouri, du Kentucky et du Tennessee, les pics à cocarde rouge ne vivent plus que dans les États côtiers du sud de la Virginie à l’est du Texas et dans certaines parties de l’Arkansas et de l’Oklahoma. Les oiseaux tirent leur nom des plumes rouges sur les côtés des bonnets noirs des mâles adultes.

L’espèce est le seul pic nord-américain qui sculpte des quartiers d’habitation à l’intérieur d’arbres vivants, ce qui prend des années. Et parce que les pins à longues feuilles qu’il favorise ont été abattus et remplacés par des pins à croissance plus rapide, l’aire de répartition des oiseaux a presque disparu alors que les forêts sont passées de 90 millions d’acres à environ 3 millions (36,4 millions d’hectares à 1,2 million). La suppression des incendies dans les forêts restantes permet à d’autres arbres de pousser trop près pour le confort des oiseaux.

À la fin des années 1970, il n’y avait que 1 470 grappes – couples reproducteurs et jeunes mâles qui vivent à proximité et aident leurs parents à prendre soin des oisillons. Les experts de la pêche et de la faune estiment maintenant qu’il existe près de 7 800 grappes.

Les scientifiques attribuent cette reprise à deux programmes développés après l’ouragan Hugo de 1989 qui a détruit 87% des arbres où vivaient des pics à cocarde rouge dans la forêt nationale de Francis Marion en Caroline du Sud. On installe des maisons de pivert préfabriquées qui sont encastrées dans de grands pins, ou perce des cavités pour les oiseaux. Un autre déplace les jeunes pics vers des zones où seuls quelques adultes vivent.

Le gouvernement a également crédité les accords de sphère de sécurité, dans lesquels les propriétaires fonciers peuvent gérer leurs terres avec une surveillance fédérale minimale s’ils acceptent d’aider un animal protégé sur ces terres.

D’autres programmes ont ajouté plus de 1,3 million d’acres (526 000 hectares) de nouveaux peuplements de pins à longues feuilles au cours des 10 dernières années, selon le communiqué. Le total est maintenant de 4,7 millions d’acres (1,9 million d’hectares), selon le National Resource Conservation Service.

Mais ces nouveaux peuplements n’aideront pas les oiseaux pendant des décennies, a déclaré Walters.

«Les arbres doivent avoir 60 ans avant d’être bons pour le fourrage et 100 ans pour être bons pour les cavités», a-t-il déclaré.

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McConnaughey a rapporté de la Nouvelle-Orléans. Ellen Knickmeyer a contribué depuis Oklahoma City.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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