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L’Iowa inflige une amende de 957 $ à l’usine de boeuf après une énorme épidémie de coronavirus

Les régulateurs de l’Iowa ont publié leur première citation à une usine de conditionnement de viande avec une importante épidémie de coronavirus qui a rendu sa main-d’œuvre malade

Par

RYAN J. FOLEY Associated Press

24 septembre 2020, 19:18

• 4 min de lecture

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L’épidémie à l’usine de boeuf Iowa Premium à Tama en avril a conduit 338 des 850 travailleurs de l’usine à être testés positifs pour le virus, 80 de plus que ce que l’État avait précédemment reconnu, selon les registres d’inspection publiés jeudi.

L’Administration de la sécurité et de la santé au travail de l’Iowa a déclaré le 1er juin qu’elle avait lancé des inspections dans l’usine de Tama et dans quatre autres usines de conditionnement de viande où des milliers de travailleurs avaient été testés positifs.

Les archives montrent que les inspections n’ont conduit à aucune citation dans les quatre autres usines, où au moins neuf travailleurs sont décédés après avoir contracté le virus COVID-19. Il s’agissait notamment des usines Tyson Foods de Waterloo, de Columbus Junction et de Perry et de l’usine JBS de Marshalltown.

L’agence a cité Iowa Premium Beef en août pour ne pas avoir tenu un registre obligatoire des blessures et maladies liées au travail et pour ne pas avoir fourni le document dans les quatre heures suivant la demande des inspecteurs.

Les deux violations ont été étiquetées «autres que graves», selon des documents obtenus par l’Associated Press en vertu de la loi sur les documents ouverts.

Le 2 septembre, l’administrateur de l’Iowa OSHA, Russell Perry, a approuvé un règlement avec la société qui a réduit les sanctions proposées de 1 914 $ à une amende de 957 $. L’entreprise a également accepté de corriger les violations. Il avait déjà remis le journal le lendemain de l’inspection, même s’il manquait initialement des informations sur plusieurs maladies de travailleurs.

Les démocrates et les militants syndicaux ont fustigé l’agence de l’Iowa pour une approche laxiste de la sécurité des travailleurs pendant la pandémie. Le gouverneur républicain Kim Reynolds a défendu l’approche de l’État, affirmant qu’il avait aidé à maintenir une industrie critique en activité tout en protégeant les travailleurs.

L’épidémie à Tama a produit l’un des premiers points chauds de l’État.

L’usine de viande bovine a suspendu sa production pendant deux semaines en avril après que de nombreux travailleurs sont tombés malades. Un test de masse de deux jours mené par le département de la santé publique de l’Iowa a révélé que 338 travailleurs étaient infectés à ce moment-là, selon les archives.

La directrice adjointe du département de la santé, Sarah Reisetter, a néanmoins annoncé lors d’une conférence de presse le 5 mai que seuls 258 travailleurs avaient été testés positifs. Le département a blâmé les problèmes de tenue de registres pour avoir annoncé par erreur un nombre artificiellement bas de tests positifs dans une autre usine de conditionnement de viande le même jour.

Faisant face à des critiques pour sa réponse, l’Iowa OSHA a décidé d’inspecter l’usine de Tama le 21 mai sur la base des rapports de presse de l’épidémie de 6 semaines.

Les inspecteurs ont constaté que quatre travailleurs étaient toujours hospitalisés avec le COVID-19 et ont vu certains employés travailler près les uns des autres sur le sol sans barrières entre eux.

Les inspecteurs ont noté que les employés portaient des masques de style chirurgical qui avaient été délivrés par l’entreprise et requis lors de la réouverture de l’usine le 20 avril. .

L’usine a pris des mesures pour empêcher la propagation du virus en installant des barrières en plastique si possible, en décalant les pauses, en ajoutant des sièges, en fournissant un désinfectant pour les mains et en vérifiant les températures avant d’entrer.

L’usine a été achetée l’année dernière par National Beef, qui est basée à Kansas City et approvisionne les épiceries et les restaurants en produits carnés.

Le PDG Tim Klein a félicité son entreprise dans une lettre ouverte publiée mercredi pour «avoir rapidement ajusté nos processus et nos protocoles pour améliorer la sécurité» pendant la pandémie.

«Notre industrie était dans l’actualité locale et nationale pour les mauvaises raisons à une époque où nous apprenions tous à lutter contre le COVID-19 et à assurer la sécurité de nos gens», a-t-il écrit. «Et pourtant, nos employés ont continué à offrir des produits de bœuf sûrs et de qualité, des idées pour améliorer la sécurité, du temps et des talents pour aider leurs familles et leurs communautés à prospérer dans des situations difficiles.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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