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Fraude et arriérés perturbent le versement des allocations chômage aux États-Unis

WASHINGTON – De nombreux travailleurs américains qui demandent des allocations de chômage après avoir été renvoyés de leur emploi par le coronavirus sont confrontés à une nouvelle complication: les efforts des États pour prévenir la fraude ont retardé ou interrompu leurs paiements.

La Californie a déclaré qu’elle cesserait de traiter les nouvelles demandes pendant deux semaines, car elle cherchait à réduire les arriérés et à mettre fin aux fausses demandes. La Pennsylvanie a constaté que jusqu’à 10 000 détenus avaient demandé de l’aide de manière inappropriée.

La plus grande menace réside dans les réseaux de fraude internationaux sophistiqués qui utilisent souvent des identités volées pour demander des prestations, en remplissant les formulaires avec une mine d’informations précises qui permettent à leurs applications de «naviguer à travers le système», a déclaré Michele Evermore, un expert en chômage. aide au projet national de droit du travail.

Les fausses demandes se sont combinées avec des arriérés importants et des erreurs de comptage pour faire des données sur les allocations de chômage, un indicateur économique clé, une mesure moins fiable du marché du travail du pays.

Jeudi, le ministère du Travail a déclaré que le nombre de personnes demandant le chômage avait légèrement augmenté la semaine dernière pour atteindre 870 000, un chiffre historiquement élevé qui montre que l’épidémie oblige toujours de nombreuses entreprises à supprimer des emplois, six mois après le début de la crise qui a tué plus de 200 000 personnes. aux Etats-Unis

Le nombre total de personnes recevant une aide au chômage aux États-Unis a légèrement diminué pour s’établir à 12,6 millions. Le déclin constant des dernières semaines indique que certains des chômeurs sont réembauchés. Pourtant, cela signifie également que d’autres ont épuisé leurs prestations, qui durent six mois dans la plupart des États.

Environ 105 000 personnes qui ont épuisé leur aide régulière ont été ajoutées à un programme d’allocation chômage prolongé, créé dans le cadre du programme de secours économique approuvé par le Congrès ce printemps. Ce programme verse maintenant des prestations à 1,6 million de personnes.

Les demandes d’aide au chômage ont explosé en mars après que l’épidémie a soudainement fermé des entreprises aux États-Unis, jetant des dizaines de millions de personnes au chômage et déclenchant une profonde récession. Depuis lors, alors que les États ont lentement rouvert leurs économies, environ la moitié des emplois initialement perdus ont été récupérés.

Pourtant, la croissance de l’emploi a ralenti et le chômage reste élevé à 8,4%. De nombreux employeurs semblent réticents à embaucher face à une profonde incertitude quant à l’évolution du virus.

La plupart des économistes disent qu’il sera difficile pour le marché du travail ou pour l’économie de soutenir une reprise à moins que le Congrès n’adopte un autre plan de sauvetage. L’économie peut ne pas se rétablir complètement tant qu’un vaccin n’est pas disponible.

Les préoccupations au sujet de la fraude se sont principalement concentrées sur un nouveau programme, l’assistance au chômage en cas de pandémie, qui a rendu pour la première fois les travailleurs indépendants, les travailleurs de chantier et les entrepreneurs éligibles à l’aide au chômage.

Le programme a été ciblé pour la fraude dans de nombreux États et a également compté deux fois les bénéficiaires. La semaine dernière, la Californie a réduit de près de moitié le nombre de personnes bénéficiant de la PUA, apparemment après avoir purgé les doubles comptes. Il indique maintenant que 3,4 millions de personnes reçoivent l’aide.

Sharon Hilliard, directrice du département californien de développement de l’emploi, a déclaré que son agence avait cessé d’accepter les demandes d’aide pendant deux semaines pendant qu’elle adoptait des réformes. Le ministère tentera d’éliminer un arriéré de près de 600 000 demandes pour la première fois et examinera environ 1 million de personnes qui ont reçu des prestations mais dont les cas ont fait l’objet d’un examen minutieux.

Kimberly Maldonado, un professeur de musique sans emploi de 31 ans, fait partie des milliers de Californiens dont les avantages sont liés par des accrocs bureaucratiques et la suspension.

Maldonado a postulé il y a quatre semaines. Elle a dit qu’elle appelle tous les jours pour vérifier l’état, mais qu’elle n’atteint qu’un enregistrement indiquant que le département est débordé. Pour elle, l’attente devient critique.

«C’est littéralement la différence entre la nourriture sur ma table ou non», dit Maldonado, qui vit à Placentia. « J’ai un enfant de 2 ans, et je ne sais pas vraiment comment je paierai quoi que ce soit dans les semaines à venir. »

Christopher Thornberg, fondateur de Beacon Economics, une société de conseil économique, a déclaré que tous les nouveaux programmes avaient taxé la plupart des agences de chômage des États et rendu les données économiques moins fiables.

«C’est un peu le Far West», a déclaré Thornberg. «Je viens de rejeter en grande partie ces données.»

D’autres agences publiques de chômage ont été touchées par la fraude pendant la crise.

Washington a été le premier État à être touché, car un réseau international de fraude basé au Nigéria a réussi à voler jusqu’à 650 millions de dollars de prestations, bien qu’au moins la moitié de cet argent ait été récupérée. Le Texas, la Floride et l’Oklahoma ont également été touchés.

Mercredi, les responsables de la Pennsylvanie ont annoncé que 18 détenus et deux petites amies à l’extérieur avaient été inculpés dans le cadre d’un stratagème visant à obtenir frauduleusement des prestations de chômage. Les 20 accusés ont été accusés d’avoir demandé un total de 300,00 $ à PUA.

On ne sait pas combien d’autres demandes concernant des détenus ont été approuvées, mais les fonctionnaires estiment que les pertes pourraient être considérables.

Cet été, la Pennsylvanie a commencé à exiger des candidats qu’ils téléchargent deux pièces d’identité, un défi pour les pauvres et les immigrants qui n’ont peut-être pas de permis de conduire ou de passeport.

«Chaque fois que vous essayez de faire de la prévention de la fraude ou de la détection de la fraude, c’est souvent trop inclusif, et les personnes blessées sont souvent les travailleurs les plus vulnérables», a déclaré Julia Simon-Mishel, avocate superviseur à Philadelphia Legal Assistance. Je n’ai pas un seul client qui n’a pas eu de prestation interrompue à un moment donné.

Les nouvelles exigences ont interrompu le paiement des prestations pour Angela Grimley, 38 ans, qui vit à Voorhees, New Jersey, mais a travaillé en Pennsylvanie en tant que planificatrice d’événements hôteliers. Elle n’a pas reçu d’argent depuis près de six semaines, malgré des appels et des courriels réguliers à l’agence de chômage de Pennsylvanie.

«C’est un désordre chaud», dit-elle.

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Cette histoire a été corrigée pour montrer que jusqu’à 10 000 détenus de Pennsylvanie ont demandé de l’aide, mais pas reçu.

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Dale a rapporté de Philadelphie. L’écrivain AP Jake Coyle à New York a contribué à ce rapport.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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