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Le fondateur du partenaire de camion électrique GM démissionne au milieu d’allégations

Le chef d’une start-up de camions électriques qui s’associe à GM a démissionné après avoir été accusé d’avoir fait de fausses déclarations sur la technologie de l’entreprise

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DAVID McHUGH AP Business Writer

21 septembre 2020, 16:45

• 4 min de lecture

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La société a déclaré dimanche soir que Trevor Milton avait démissionné et que le président exécutif sortant avait déclaré qu’il se défendrait contre les accusations selon lesquelles la société aurait fait de fausses déclarations au sujet de ses véhicules, allégations que Nikola rejette.

Milton a déclaré dans un message aux employés de Nikola qu’il se retirait parce que «l’accent devrait être mis sur l’entreprise et sa mission qui change le monde, pas sur moi».

Les actions de la société basée à Phoenix, en Arizona, ont chuté de 17% alors que les marchés chutaient largement lundi. Les actions de GM ont chuté de 5,2%. Un rapport de Hindenburg Research du 10 septembre a déclaré que le succès de Nikola était « une fraude complexe » et basé sur « un océan de mensonges » comprenant une vidéo montrant un camion roulant en descente pour donner l’impression qu’il roulait sur une autoroute, et en marquant les mots. «Hydrogène électrique» sur le côté d’un véhicule propulsé au gaz naturel.

Hindenburg a déclaré avoir pris une position courte sur l’action Nikola, ce qui signifie qu’elle pourrait profiter si l’action baisse.

Nikola a déclaré avoir contacté la Securities and Exchange Commission, qui examine les allégations de Hindenburg. Des reportages ont indiqué que le ministère américain de la Justice enquêtait également.

Dans une déclaration préparée, Nikola a déclaré que le rapport Hindenburg était «rempli d’informations trompeuses et d’accusations salaces dirigées contre notre fondateur et président» et avait engagé un avocat pour évaluer les recours juridiques potentiels. Il a déclaré que la vidéo ne décrivait pas le véhicule comme se déplaçant sous sa propre propulsion et que la société avait des camions en état de marche.

Dans le cadre du partenariat annoncé avec GM, le constructeur automobile basé à Detroit prendrait une participation de 11% dans Nikola et concevrait et construirait la pile à hydrogène et la camionnette électrique de Nikola’s Badger. GM a déclaré lundi dans un communiqué que « nous reconnaissons le départ de Trevor Milton de Nikola et la décision du conseil d’administration de Nikola d’aller de l’avant ».

GM a déclaré qu’il irait de l’avant et clôturerait la transaction convenue « pour saisir les opportunités de croissance sur des marchés plus larges » avec ses piles à combustible et ses systèmes de batteries, et a confirmé qu’il construirait le Badger.

En échange de cet accord de 10 ans, GM devait obtenir pour 2 milliards de dollars d’actions ordinaires nouvellement émises de Nikola qui viendront en trois tranches jusqu’en 2025. L’accord donne à GM une autre source de revenus pour sa recherche sur les piles à combustible à hydrogène, les batteries et les véhicules électriques, positionner l’entreprise en tant que fournisseur auprès des autres qui souhaitent entrer sur le marché. Cela permet également de couvrir certains des énormes coûts d’investissement liés au développement de la nouvelle technologie.

La PDG de GM, Mary Barra, a déclaré la semaine dernière que GM avait déjà travaillé avec de nombreux partenaires et qu’une «équipe très, très compétente avait fait la diligence appropriée» sur l’accord Nikola.

L’analyste principal de Guidehouse Insights, Sam Abuelsamid, a déclaré qu’il doutait que la recherche de partenaires par GM l’ait conduit à ignorer les lacunes potentielles de Nikola. Les entreprises automobiles, a-t-il déclaré, dévoilent souvent des véhicules conceptuels qui ne sont pas alimentés par le système qu’ils présentent, a-t-il déclaré.

Par exemple, les premières versions de la Chevrolet Volt hybride rechargeable de GM étaient propulsées par un moteur de voiturette de golf, et non par un groupe motopropulseur électrique à batterie avec un moteur à essence qui prend le relais lorsque les batteries sont épuisées. «Les choses dont Nikola est accusé sont des choses que les constructeurs automobiles font tout le temps», a déclaré Abuelsamid.

La nouvelle de l’accord GM-Nikola le 8 septembre a fait bondir les actions des deux sociétés malgré un ralentissement plus large du marché. GM a été sous la pression de Wall Street pour exploiter plus rapidement sa technologie de véhicule électrique, tandis que l’accord avec GM a donné à la start-up une crédibilité supplémentaire, selon les analystes.

Dans le cadre de cet accord, Nikola sera responsable des ventes et du marketing du Badger, construit sur les nouvelles bases de camions électriques à batterie de GM et utilisant la technologie des piles à combustible et des batteries de GM. GM fournira également des batteries pour d’autres véhicules Nikola, y compris des camions lourds.

Nikola a déclaré que l’ancien vice-président de GM, Stephen Girsky, membre du conseil d’administration, remplacerait Milton.

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Michelle Chapman à New York et Tom Krisher à Detroit ont contribué à ce rapport.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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