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L’USDA prévoit 14 milliards de dollars supplémentaires pour les agriculteurs sous le choc du virus

DES MOINES, Iowa – Le gouvernement fédéral a déclaré vendredi qu’il accorderait aux agriculteurs 14 milliards de dollars supplémentaires pour les compenser pour les difficultés qu’ils ont rencontrées pour vendre leurs cultures, leur lait et leur viande en raison de la pandémie de coronavirus.

Le département américain de l’Agriculture a publié les détails de son plan qui, selon lui, fournira «une aide financière qui donne aux producteurs la capacité d’absorber les coûts de commercialisation accrus associés à la pandémie de COVID-19».

Les paiements supplémentaires illustrent l’importance des agriculteurs en tant que bloc de vote à la réélection de Trump. Il s’est adressé à eux directement dans le Wisconsin, en leur disant «il faut aimer Trump» et en promettant des changements commerciaux et réglementaires favorables, ainsi que des réductions d’impôts.

«Il nous faut maintenant quatre ans de plus pour le cimenter et faire des choses supplémentaires», a-t-il déclaré.

La pandémie de coronavirus a créé plusieurs problèmes pour les agriculteurs. La diminution de la disponibilité de la main-d’œuvre a réduit la production agricole et animale ainsi que la capacité de transformation dans les usines de conditionnement de la viande et d’autres installations. Ces problèmes ont fait baisser les prix que les agriculteurs reçoivent pour les produits de base. Ils ont également constaté une baisse de la demande pour certains produits, car moins de gens mangent au restaurant. Les ménages agricoles ont également souffert de la perte de revenus d’emplois non agricoles qu’ils utilisent pour financer les besoins de production agricole, les frais de subsistance des ménages et les paiements sur la dette des entreprises agricoles.

Les groupes agricoles ont applaudi l’argent supplémentaire, dont une grande partie proviendra de paiements directs pour les cultures qui atteignent un seuil spécifié de baisse des prix. Ils comprennent le maïs, le soja, le blé et un peu de coton.

Le poulet, les œufs, le lait, les bovins de boucherie, les porcs et les agneaux seront également couverts, tout comme le tabac, la laine, la luzerne, l’avoine, les arachides, le riz et le chanvre.

L’agriculteur peut commencer à s’inscrire pour l’argent lundi.

«Nous avons écouté les commentaires reçus d’agriculteurs, d’éleveurs et d’organisations agricoles concernant l’impact de la pandémie sur les fermes et les ranchs de nos pays, et nous avons développé un programme pour mieux répondre aux besoins des personnes touchées», a déclaré le secrétaire à l’Agriculture Perdue dans un communiqué. .

Le programme place un plafond de paiement de 250 000 $ par personne ou par entité agricole pour tous les produits combinés. Le revenu brut ne peut être supérieur à 900 000 $, à moins qu’au moins 75% ou plus de leur revenu ne provienne d’activités agricoles, d’élevage ou de foresterie.

En avril, l’administration a lancé un programme de 19 milliards de dollars, dont la plupart sous forme de paiements directs aux agriculteurs. Cela fait suite à 28 milliards de dollars que le gouvernement fédéral a donné aux agriculteurs pour compenser deux ans de perturbations causées par les batailles tarifaires de Trump avec ses partenaires commerciaux.

Certains groupes agricoles et d’élevage ont critiqué la manière dont l’aide précédente avait été divisée, et le président du Syndicat national des agriculteurs, Rob Larew, a clairement indiqué dans une déclaration que les agriculteurs veulent que l’argent soit distribué équitablement.

«Le premier cycle de financement, bien que très apprécié, n’a pas été sans défaut», a déclaré Larew. «Non seulement il a favorisé les grandes exploitations par rapport aux plus petites, mais il a également envoyé des millions de dollars à des exploitations étrangères et exclu complètement certains agriculteurs. « 

Il a demandé une surveillance du Congrès et que l’USDA s’assure que les paiements «correspondent aux besoins avérés».

Scott Irwin, professeur à l’Université de l’Illinois qui se concentre sur les marchés agricoles, a déclaré que les paiements fédéraux avaient contrebalancé un «triple coup dur» des bas prix des matières premières, une guerre commerciale avec la Chine et une baisse de la demande due au coronavirus. Il est difficile de surestimer à quel point les paiements ont aidé certains producteurs de maïs et de soja du Midwest, a déclaré Irwin, notant qu’une analyse de l’Université de l’Illinois a révélé qu’en 2019, divers programmes de soutien fédéraux étaient responsables de 90% du revenu agricole net d’une exploitation céréalière médiane en Illinois.

«Cela a essentiellement empêché le bateau agricole de fuir», a déclaré Irwin. «Cela a été si important sous le président Trump qu’au moins pour le moment, la situation financière de l’agriculture ne recule pas.»

Même si le soutien fédéral a été responsable de plus d’un tiers du revenu agricole net des États-Unis en 2020, Irwin a déclaré que de nombreux agriculteurs sont toujours en difficulté en raison de la faiblesse des prix.

«Personne ne s’enrichit de toute cette aide parce que les prix du marché ont été si bas, mais cela a arrêté le saignement financièrement», a déclaré Irwin.

L’argent pour les programmes agricoles provient de la Commodity Credit Corporation, qui a été créée en 1933. Elle a le pouvoir du Congrès d’emprunter jusqu’à 30 milliards de dollars au Trésor américain et aux agences de prêt privées.

Avec le dernier cycle d’aide, le CCC pourrait épuiser ses limites actuelles, exigeant une résolution continue du Congrès pour reconstituer son financement, a déclaré John Newton, économiste en chef de l’American Farm Bureau Federation.

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L’écrivain d’Associated Press Scott McFetridge a contribué à ce rapport.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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