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Winston Groom, auteur de Forrest Gump, est mort à 77 ans

FAIRHOPE, Ala. – Winston Groom, l’écrivain dont le roman «Forrest Gump» a été transformé en un film de 1994 primé à six Oscars qui est devenu un phénomène culturel pop en plein essor, est décédé à 77 ans.

La maire Karin Wilson de Fairhope, Alabama, a déclaré dans un message sur les réseaux sociaux que Groom était mort dans cette ville du sud de l’Alabama. Un salon funéraire local a également confirmé le décès et a déclaré que les arrangements étaient en cours.

«Bien que l’on se souvienne de lui pour avoir créé Forrest Gump, Winston Groom était un journaliste talentueux et un auteur reconnu de l’histoire américaine. Nos cœurs et nos prières vont à sa famille », a déclaré le gouverneur de l’Alabama, Kay Ivey, dans un communiqué.

«Forrest Gump» était l’histoire improbable d’un homme lent mais doué en mathématiques qui a participé ou témoin de points clés de l’histoire du XXe siècle – du «stand à la porte de l’école» du gouverneur ségrégationiste de l’Alabama, à des réunions avec les présidents .

C’était le livre le plus connu de Groom, qui a grandi à Mobile, en Alabama, et est diplômé de l’Université de l’Alabama en 1965, selon une biographie publiée par l’université.

Groom a servi dans la quatrième division d’infanterie de l’armée de 1965 à 1969, selon l’université. Son service comprenait une tournée au Vietnam – l’un des paramètres de «Forrest Gump».

Il a écrit 16 livres, fiction et non-fiction. L’un, «Conversations avec l’ennemi», sur un prisonnier de guerre américain au Vietnam accusé de collaboration, était finaliste du prix Pulitzer, selon l’université.

C’est «Forrest Gump» – et le succès du film de 1994 mettant en vedette Tom Hanks dans le rôle emblématique de Gump, ainsi que Sally Field et Gary Sinise – qui lui ont valu une renommée généralisée et un certain succès financier.

Le roman est considérablement différent du film. Don Noble, professeur émérite d’anglais à l’Université de l’Alabama et ami de Groom depuis 40 ans, a déclaré à The Tuscaloosa News que le roman était «plus sombre» et «plus riche» que le film.

«Vous pouvez gagner beaucoup d’argent en tant qu’auteur de bandes dessinées, mais vous ne pouvez obtenir aucun respect», a déclaré Noble. «Mais‘ Forrest Gump ’est en fait un très bon roman. C’est plus subtil et plus compliqué … plus riche que le film. « 

Le film, qui mettait également en vedette Robin Wright et Mykelti Williamson, est devenu profondément ancré dans la psyché américaine et est resté un incontournable de la télévision et un énorme phénomène culturel depuis.

«Cela a touché un nerf», a déclaré Groom au Tuscaloosa News en 2014.

Le film a dominé les Oscars 1995, remportant six Oscars, dont celui du meilleur film, du meilleur réalisateur pour Robert Zemeckis et du meilleur acteur pour Hanks.

C’était le deuxième film le plus rentable de 1994 au box-office, juste derrière « Le Roi Lion ».

Les grandes lignes de la vie de Gump sont les mêmes que dans le livre: Gump joue au football sous la direction de Paul «Bear» Bryant à l’Université de l’Alabama, sert au Vietnam et démarre une importante entreprise de crevettes.

Mais le film a fait des départs majeurs. Gump n’était pas un savant en mathématiques comme il l’était dans le livre, et était une âme plus sainte. Le film a emporté la taille de Gump – Groom a dit qu’il envisageait John Goodman de le jouer – avec ses blasphèmes et la majeure partie de sa vie sexuelle.

Ils «ont éliminé certaines des irrégularités», a déclaré Groom au New York Times en 1994.

Groom a également écrit de la non-fiction sur divers sujets, notamment la guerre civile, la Première Guerre mondiale et le football Crimson Tide de l’Alabama.

En 2005, Groom a publié «1942: l’année qui a essayé les âmes des hommes», qui relatait la première année d’implication des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale.

En 2009, il a publié «Vicksburg 1863», un récit du siège de l’Union qui a apporté une touche de romancier à des personnages historiques comme Ulysses S. Grant, William T. Sherman et Jefferson Davis, président de la confédération.

Son dernier roman, El Paso, a été publié en 2016.

Groom a obtenu 350 000 $ pour les droits de «Forrest Gump» plus 3% du bénéfice net du film. Mais il est entré dans un grave différend avec Paramount Pictures quand ils lui ont dit qu’un film qui avait rapporté plus de 600 millions de dollars était dans le rouge après les dépenses.

Mais des années plus tard, il n’était pas amer.

«Ils ont fait un excellent travail», a-t-il déclaré au Tuscaloosa News. «J’aurais probablement préféré ma version de celui-ci, mais cette chose ne se serait jamais ouverte.»

Le livre est devenu un best-seller majeur à la suite du film, et Groom a obtenu une bien meilleure affaire pour le roman suivant, 1995, « Gump and Co. »

«Je suis heureux comme un cochon sous le soleil», a-t-il déclaré au Mobile Register.

Néanmoins, ., accro aux séquelles, n’a jamais fait le nouveau film.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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