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Les législateurs soumettent une résolution bipartite appelant la Russie à libérer l’ex-marine américain emprisonné Trevor Reed

MOSCOU – Les principaux membres de la commission des affaires étrangères de la Chambre ont soumis une résolution exigeant que la Russie libère Trevor Reed, un ancien marine américain emprisonné par le pays que les responsables américains soupçonnent d’être utilisé comme monnaie d’échange politique.

Reed, 29 ans, de Granbury, Texas, a été condamné par un tribunal de Moscou à neuf ans dans une colonie pénitentiaire russe fin juillet, après avoir déjà passé plus d’un an en détention. Il a été reconnu coupable d’avoir agressé deux policiers, mais lors de son procès, la police n’a présenté pratiquement aucune preuve que Reed l’avait effectivement fait et a contredit à plusieurs reprises leurs histoires.

Reed est le deuxième ancien marin américain emprisonné en Russie après le cas de Paul Whelan, qui a été condamné à 16 ans de prison en Russie pour espionnage en juin, et dont la famille et les responsables américains estiment qu’il a également été pris comme monnaie d’échange. Les États-Unis ont condamné l’emprisonnement des deux hommes et ont exhorté la Russie à les libérer.

Mercredi au Capitole, 21 représentants républicains et démocrates du Texas ont présenté une résolution à la commission des affaires étrangères exigeant que le président russe Vladimir Poutine libère immédiatement Reed. La résolution a été soumise par le républicain principal du comité, le représentant Michael McCaul, et le représentant de rang Mike Conaway, R-Texas, et est soutenue par le leader de la minorité à la Chambre, Kevin McCarthy.

« Les accusations forgées de toutes pièces contre Trevor sont clairement motivées politiquement », ont déclaré les législateurs qui ont parrainé la résolution dans un communiqué. « Sa condamnation était basée sur des preuves tellement ridicules qu’elle a suscité des rires dans la salle d’audience, y compris de la part du juge russe. Nous exhortons le régime de Vladimir Poutine à mettre un terme à cette épreuve et à libérer Trevor immédiatement. »

PHOTO: l'ex-marine américain Trevor Reed, accusé d'avoir attaqué la police, se tient dans la cage d'un accusé lors de son audience de verdict au tribunal de district de Golovinsky à Moscou, le 30 juillet 2020.

L’ex-marine américain Trevor Reed, accusé d’avoir attaqué la police, se tient dans la cage d’un accusé lors de son audience de verdict au tribunal de district de Golovinsky à Moscou, le 30 juillet 2020.

L’ex-marine américain Trevor Reed, accusé d’avoir attaqué la police, se tient dans la cage d’un accusé lors de son audience de verdict au tribunal de district de Golovinsky à Moscou, le 30 juillet 2020.

S’exprimant lors d’une conférence de presse devant le Capitole avec la mère de Reed, Paula, après avoir présenté la résolution, McCaul a déclaré: «J’espère que cela envoie un message fort au régime de Poutine que l’Amérique ne restera pas les bras croisés alors que Poutine et ses copains détiennent les citoyens américains comme pions politiques. « 

La détention de Reed a commencé en août 2019 après qu’il aurait été fortement intoxiqué lors d’une fête à Moscou où il rendait visite à sa petite amie et étudiait le russe. Sur le chemin du retour, Reed a forcé des amis à s’arrêter et a refusé de remonter dans la voiture. Craignant qu’il ne se blesse, ils ont appelé la police pour l’emmener à un tank ivre ou à un poste de police pour qu’il se dégrise.

Deux policiers sont arrivés et ont conduit Reed à un poste. Les policiers ont affirmé plus tard que Reed les avait attaqués pendant qu’ils conduisaient, faisant dévier leur voiture dangereusement. Mais lors de son procès, des preuves vidéo produites par la défense ont montré que la voiture n’avait jamais fait un écart et que les policiers ont changé à plusieurs reprises leurs comptes.

Malgré cela, le juge a infligé à Reed la peine maximale, la plus longue jamais infligée en Russie pour une telle infraction, selon ses avocats.

PHOTO: L'ex-marine américaine Trevor Reed, qui a été arrêtée en 2019 et accusée d'avoir agressé des policiers, est escortée avant une audience à Moscou, le 11 mars 2020.

L’ex-marine américaine Trevor Reed, qui a été arrêtée en 2019 et accusée d’avoir agressé des policiers, est escortée avant une audience à Moscou, le 11 mars 2020.

L’ex-marine américaine Trevor Reed, qui a été arrêtée en 2019 et accusée d’avoir agressé des policiers, est escortée avant une audience à Moscou, le 11 mars 2020.

Des responsables américains ont déclaré qu’ils pensaient que les antécédents militaires de Reed, comme Whelan, en faisaient une cible d’opportunité pour les autorités russes.

« Il est clair qu’une fois qu’ils ont découvert que Trevor était un Marine – et une ambassade de la Marine – l’administration Poutine a pensé qu’ils avaient un outil ou un pion qu’ils pourraient utiliser pour atteindre leurs objectifs », a déclaré Conaway lors de la conférence de presse.

La mère de Reed a pris la parole lors de la conférence de presse, affirmant que l’année écoulée avait été un «cauchemar».

«C’est un homme innocent», dit-elle.

Le projet de résolution appelle le gouvernement américain à soulever le cas de Reed dans toutes ses interactions avec la Russie et exige que la Russie lui fournisse un accès consulaire sans restriction.

Le Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche et le département d’État ont également dénoncé le procès de Reed comme injuste et ont appelé la Russie à le libérer. Le secrétaire d’État adjoint Stephen Biegun, lors d’une visite à Moscou le mois dernier, a évoqué les détentions de Reed et Whelan lors des entretiens.

Des responsables américains ont déclaré qu’ils pensaient que Reed et Whelan avaient tous deux été emmenés par la Russie pour utiliser comme levier possible avec les États-Unis.Les responsables russes ont publiquement lancé l’idée d’échanger Whelan et Reed contre deux citoyens russes actuellement emprisonnés aux États-Unis – Konstantin Yaroshenko, condamné du trafic de drogue à grande échelle et Viktor Bout, l’un des trafiquants d’armes les plus connus au monde, condamné pour terrorisme. Les deux hommes ont soupçonné des liens avec les services de renseignement russes.

PHOTO: Paul Whelan, un ancien marine américain arrêté pour espionnage présumé, tient une pancarte de protestation alors qu'il écoute le verdict dans une salle d'audience du tribunal municipal de Moscou à Moscou, le 15 juin 2020.

Paul Whelan, un ancien marine américain qui a été arrêté pour espionnage présumé, tient une pancarte de protestation alors qu’il écoute le verdict dans une salle d’audience du tribunal de la ville de Moscou à Moscou, le 15 juin 2020.

Paul Whelan, un ancien marine américain qui a été arrêté pour espionnage présumé, tient une pancarte de protestation alors qu’il écoute le verdict dans une salle d’audience du tribunal de la ville de Moscou à Moscou, le 15 juin 2020.

Les responsables américains ont refusé de commenter publiquement si un commerce pourrait être possible. Mais un tel échange pour Bout et Yaroshenko est considéré comme problématique étant donné que les États-Unis les considèrent comme de graves criminels et que Reed et Whelan sont des touristes innocents.

« Je pense que le problème avec cette affaire est qu’ils l’utilisent comme un pion politique pour libérer deux criminels très dangereux. C’est donc comme des pommes et de l’orange », a déclaré McCaul.

Lorsqu’on lui a demandé si le président Donald Trump était au courant du cas de Reed, McCaul a répondu qu’il l’était et qu’il avait été élevé au «niveau du président».

PHOTO: Paula Reed, la mère de l'ancien marin américain Trevor Reed, condamné à neuf ans de prison dans une prison russe, prend la parole lors d'une conférence de presse devant le Capitole pour appeler à sa libération, le 15 septembre 2020.

Paula Reed, la mère de l’ancien marin américain Trevor Reed, qui a été condamné à neuf ans dans une prison russe, prend la parole lors d’une conférence de presse à l’extérieur du Capitole pour demander sa libération, le 15 septembre 2020.

Paula Reed, la mère de l’ancien marin américain Trevor Reed, qui a été condamné à neuf ans dans une prison russe, prend la parole lors d’une conférence de presse à l’extérieur du Capitole pour demander sa libération, le 15 septembre 2020.

Reed est actuellement toujours détenu dans une prison de Moscou, en attente de transfert dans une colonie pénitentiaire plus éloignée. Whelan a été transféré le mois dernier dans une colonie pénitentiaire à quelques centaines de kilomètres de Moscou.

Le père de Reed, Joey, a déjà passé plus d’un an à Moscou pour essayer d’aider son fils. Paula Reed a plaidé pour sa libération mercredi.

« Nous ne participons pas au différend entre les États-Unis et la Russie », a-t-elle déclaré. « Et j’ai vraiment besoin que mon fils Trevor soit de retour à la maison au Texas pour qu’il puisse continuer sa vie. »

Ben Siegel d’ABC News a contribué à ce rapport depuis Washington, D.C.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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