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Infiltrant sous les portes, le mauvais air des incendies de l’Ouest ne s’atténuera pas

PORTLAND, Oregon – L’air dangereusement sale provenant des incendies de forêt sur la côte ouest s’infiltre dans les maisons et les entreprises, se faufilant dans les voitures par les bouches de climatisation et empêchant les personnes déjà enfermées par la pandémie de coronavirus de se promener ou de se rendre au parc.

Les habitants de l’Oregon, de l’État de Washington et de la Californie luttent depuis une semaine ou plus sous certains des airs les plus malsains de la planète. Le smog acide jaune-vert peut persister pendant des jours ou des semaines, ont déclaré des scientifiques et des prévisionnistes.

C’est aussi un signe des choses à venir. Les incendies de forêt devenant plus importants et plus destructeurs en raison du changement climatique et de plus en plus de personnes vivant plus près des zones qui brûlent, la fumée couvrira probablement le ciel plus souvent à l’avenir.

«Je ne pense pas que nous devrions être à l’extérieur, mais en même temps, nous sommes enfermés dans la maison depuis des mois, il est donc difficile de dicter ce qui est bon et ce qui est mauvais. Je veux dire, nous ne devrions pas être en dehors de la période », a déclaré lundi Issa Ubidia-Luckett, un habitant de Portland.

L’air brumeux a fermé des entreprises comme Whole Foods et l’emblématique Powell’s Books à Portland et suspendu le ramassage des ordures dans certaines communautés. Les évacuations de pollution et d’incendie ont annulé l’école en ligne et fermé certains campus universitaires dans l’Oregon.

«C’est tellement mauvais que vous pouvez probablement sentir (de la fumée) à l’intérieur de votre maison», a déclaré Sarah Present, responsable de la santé pour les comtés de Clackamas, Multnomah et Washington. «Dans certaines régions, la qualité de l’air est si dangereuse qu’elle ne figure pas dans l’échelle de notation de l’EPA.»

L’indice de qualité de l’air du Département de la qualité de l’environnement de l’Oregon est considéré comme dangereux entre 301 et 500. Les valeurs supérieures à 500 – que plusieurs villes de l’Oregon ont signalées la semaine dernière – sont au-delà de l’échelle de l’indice.

L’agence de la qualité de l’air a prolongé une alerte jusqu’à jeudi, et l’air était si épais qu’Alaska Airlines a arrêté les vols vers Portland et Spokane, Washington, jusqu’à mardi après-midi.

Zoe Flanagan, qui vit à Portland depuis 12 ans, a bravé le smog pour promener ses deux chiens lundi. En désespoir de cause, elle et son mari ont allumé le chauffage un jour plus tôt parce qu’il a un meilleur filtre que leur climatiseur.

Elle a dit que l’air lui faisait ressentir la gueule de bois, même si elle ne buvait pas. Elle ne pouvait pas avoir assez d’eau et elle avait mal à la tête. Les responsables de la santé exhortant les gens à rester à l’intérieur, le mauvais air a également emporté le simple plaisir d’être à l’extérieur pendant la pandémie de coronavirus.

«Ces lieux de rencontre dans la cour arrière auxquels nous nous sommes tous habitués en tant que notre seule grâce salvatrice sont maintenant totalement partis, et nous devons simplement continuer à nous entraîner à abandonner ce qui est normal», a déclaré Flanagan.

La fumée peut irriter les yeux et les poumons et aggraver certaines conditions médicales. Les experts de la santé ont averti que les jeunes enfants, les adultes de plus de 65 ans, les femmes enceintes et les personnes souffrant de maladies cardiaques, d’asthme ou d’autres problèmes respiratoires étaient particulièrement vulnérables.

«Les effets durables de la respiration des petites particules dans la fumée des feux de forêt peuvent être extrêmement dangereux», a déclaré Present. «Cela peut entraîner des crises cardiaques, des rythmes cardiaques irréguliers et même la mort.»

La région a connu une augmentation significative des visites aux salles d’urgence en raison de la qualité de l’air, ont déclaré mardi des responsables.

La fumée de dizaines d’incendies de forêt s’accumule dans la vallée centrale de la Californie, une région agricole qui a l’une des pires qualité de l’air de l’État, même en l’absence de flammes. Certaines régions du centre de la Californie ne seront probablement pas soulagées avant octobre, a déclaré Dan Borsum, le météorologue chargé de l’incident d’un incendie dans le nord de la Californie.

« Il va falloir un régime météorologique très fort pour déplacer toute la fumée », a déclaré Borsum lors d’un briefing dimanche.

Joe Smith, directeur du plaidoyer pour Sacramento Loaves & Fishes, qui aide les sans-abri, a déclaré que la capitale californienne n’avait pas vu de ciel bleu constant depuis des semaines. Les personnes sans domicile ont été aux prises avec une vague de catastrophes cette année.

«Certaines des personnes les plus difficiles que vous rencontrerez jamais sont des personnes qui vivent à l’extérieur, sans logement, mais cela les touche», a déclaré Smith. «Nous avons le COVID-19, suivi d’une vague de chaleur excessive, suivie de fumée. Qu’est-ce qui va commencer à tomber dans l’air sur ces pauvres gens? « 

Twana James, qui vit dans une tente à Sacramento, a toussé plusieurs fois, essayant de s’éclaircir la gorge, disant que sa voix n’était généralement pas si rauque.

«Tout est couvert de cendres», a-t-elle déclaré par téléphone lundi. «Il est difficile de respirer.»

Des endroits comme l’Oregon Convention Center au centre-ville de Portland sont utilisés comme abris pour les personnes qui ont besoin d’une dose d’air sain. En général, pendant les incendies de forêt, les gens peuvent s’échapper vers d’autres régions de l’État pour respirer facilement, a déclaré Dylan Darling, porte-parole du département de la qualité de l’environnement de l’Oregon.

«C’est ce qui se démarque – il n’y a tout simplement pas d’endroit dans l’Oregon pour trouver de l’air frais», a déclaré Darling. Le niveau de pollution qui persiste depuis si longtemps et si largement «se démarque vraiment dans l’histoire de l’État», a-t-il déclaré.

L’Oregon a besoin d’un «équilibre parfait» des vents pour disperser la fumée mais pas pour aggraver les incendies, a déclaré Tyler Kranz, météorologue au bureau de Portland du National Weather Service.

«Nous avons besoin des vents pour évacuer la fumée d’ici», a déclaré Kranz. «Nous ne voulons tout simplement pas qu’ils soient trop forts, car ils pourraient alors attiser ces flammes, et tout à coup, ces incendies se propagent à nouveau.»

Ubidia-Luckett mangeait à l’extérieur lundi dans un hamburger populaire à l’est de Portland avec son fils de 6 ans, mais ils ont emménagé à l’intérieur à cause du mauvais air, qui avait reporté le premier jour de la maternelle du garçon pour la deuxième fois.

«C’est la partie la plus difficile pour les petits enfants. Ils sont tellement enfermés alors que faites-vous? « , A-t-elle demandé. » Finalement, ils veulent sortir. « 

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Les rédacteurs de l’Associated Press Janie Har et Juliet Williams à San Francisco ont contribué à ce rapport. Cline a rapporté de Salem, Oregon, et est membre du corps de l’Associated Press / Report for America Statehouse News Initiative. Report for America est un programme de service national à but non lucratif qui place des journalistes dans les rédactions locales pour faire des reportages sur des questions secrètes.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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