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Big Ten change de cap, jouera au football d’automne après tout

Big Ten va donner une chance à l’automne après tout.

Moins de cinq semaines après avoir poussé les sports d’automne au printemps au nom de la sécurité des joueurs pendant la pandémie, la conférence a changé de cap mercredi et a annoncé qu’elle prévoyait d’ouvrir sa saison le week-end du 23 au 24 octobre.

Les 14 équipes disputeront huit matchs de saison régulière en huit semaines et auront la possibilité de disputer un neuvième match le 19 décembre lorsque le match de championnat de la conférence aura lieu à Indianapolis – si tout va bien. Cela devrait donner aux Big Ten l’occasion de concourir pour le championnat national.

Le Big Ten a déclaré que son Conseil des présidents et des chanceliers avait voté mardi à l’unanimité la reprise du sport. Le mois dernier, le vote était de 11 contre 3 pour reporter, l’État de l’Ohio, l’Iowa et le Nebraska ayant voté contre.

« Nous sommes dans un meilleur endroit, quelle que soit la façon dont nous sommes arrivés ici ou combien cela a été douloureux pendant le temps que nous avons attendu pour obtenir ce moment », a déclaré le directeur des sports de l’Ohio State Gene Smith. « Tout est derrière nous. Ce qui est beau, c’est que nous avons mis en place un processus et des protocoles basés sur la science et basés sur les leçons apprises depuis le 11 août. « 

La décision de jouer est intervenue après une forte pression des entraîneurs, des joueurs, des parents et même du président Donald Trump, tous poussant pour une saison Big Ten. La conférence accueille un certain nombre d’États du champ de bataille lors des élections de novembre, et Trump a rapidement applaudi cette décision dans un tweet.

L’émergence de tests COVID-19 quotidiens et à réponse rapide, non disponibles lorsque les dirigeants universitaires ont décidé de retirer la prise à l’automne, a contribué à déclencher un nouveau vote. Le Big Ten a annoncé qu’il commencerait les tests antigéniques quotidiens de tous ses athlètes, entraîneurs et employés de sports d’automne le 30 septembre.

Le président du Nord-Ouest, Morton Schapiro, président du conseil des présidents, a déclaré que le tournant pour lui en donnant le feu vert à – même si de nombreux étudiants n’ont pas été autorisés à revenir sur le campus d’Evanston, dans l’Illinois – n’est venu que le week-end dernier. .

«Les opinions médicales ont changé», a déclaré Schapiro. «On a demandé une fois à Paul Samuelson, le grand économiste pourquoi il avait changé d’avis. Et il a dit: «Quand les faits changent, l’esprit change.» »

Les taux de positivité de l’équipe et les seuils de taux de positivité de la population seront utilisés pour déterminer si les équipes doivent interrompre l’entraînement ou jouer. Le plus tôt un athlète pourra retourner à la compétition de jeu serait 21 jours après un diagnostic positif au COVID-19, après une évaluation cardiaque et l’autorisation d’un cardiologue désigné par l’université.

La myocardite, une inflammation du cœur, faisait également partie des préoccupations citées par les Big Ten en août.

«Tous les membres du Big Ten devraient être très fiers des mesures révolutionnaires qui sont actuellement prises pour mieux protéger la santé et la sécurité des étudiants-athlètes et des communautés environnantes», a déclaré le Dr Jim Borchers, médecin de l’équipe de l’État de l’Ohio.

Les Big Ten s’inclineront, mais la conférence est malmenée depuis un mois et les entreprises des villes universitaires du Nebraska au Maryland ont perdu des millions de ventes.

Le commissaire de première année, Kevin Warren, était la cible principale, critiqué pour son manque de communication et pour ne pas avoir fourni suffisamment d’informations pour étayer la décision initiale.

«Nous avons des athlètes passionnés. Nous avons des familles passionnées et nous avons des fans passionnés », a déclaré Warren à propos du retour de flamme. « Et donc je prends cela d’un point de vue positif. »

Les Big Ten ont reporté les sports d’automne six jours seulement après avoir dévoilé un calendrier modifié pour la conférence uniquement qui devait commencer le week-end de la fête du Travail, et ont indiqué qu’ils essaieraient de rattraper la saison au printemps. Mais il n’y avait aucun plan en place et la réaction a été vive. Trump a appelé à un moment Warren, qui a décrit leur conversation comme «productive» et «respectueuse».

Le Pac-12 a suivi le Big Ten en reportant, mais était beaucoup plus détaillé dans son explication et avait également des obstacles plus évidents à franchir. La moitié des écoles Pac-12 fonctionnent toujours sous des restrictions à l’échelle de l’État qui empêchent les équipes de s’entraîner.

Le commissaire du Pac-12, Larry Scott, a publié une déclaration mardi affirmant que la conférence n’avait pas reçu le feu vert des responsables des États de Californie et de l’Oregon pour commencer à préparer une saison de football.

«Nous espérons que notre nouvelle capacité de test quotidien pourra aider à satisfaire les approbations officielles de la santé publique en Californie et en Oregon pour commencer la pratique de contact et la compétition», a-t-il déclaré. La conférence traite également des incendies de forêt à travers l’Ouest.

Alors que le Big Ten et le Pac-12 ont renfloué en août, les trois autres conférences Power Five ont progressé, ainsi que trois autres grandes ligues de football universitaire. Les jeux ont commencé, avec le lancement du Big 12 et de la Conférence de la côte atlantique la semaine dernière. La conférence du sud-est devrait commencer à jouer le 26 septembre.

Pendant ce temps, le Big Ten était sur la touche, les entraîneurs ayant du mal à expliquer aux joueurs pourquoi d’autres équipes pouvaient jouer mais pas.

Au Nebraska, le président de l’école, le directeur sportif et l’entraîneur Scott Frost ont tous exprimé leur déception. Frost a même suggéré que le Nebraska pourrait regarder en dehors du Big Ten pour jouer à des jeux tandis que huit de ses joueurs ont intenté une action en justice contre le Big Ten pour sa décision de reporter. Glen Snodgrass, père de l’un des joueurs, Garrett Snodgrass, enseignait une classe au lycée de York (Nebraska) lorsqu’il a appris le renversement.

«C’est pour cela que beaucoup de gens se battent assez durement», a-t-il déclaré. «Je ne peux pas en dire assez sur ces huit garçons et ce qu’ils ont eu le courage de faire. Ils ont travaillé toute leur vie pour arriver là où ils sont, et ils voulaient juste jouer.

Le directeur sportif du Wisconsin, Barry Alvarez, a déclaré que les équipes du Big Ten pouvaient commencer à s’entraîner immédiatement. L’horaire vient avec une torsion. Le samedi du championnat, le plan est de fournir à chaque équipe un match supplémentaire, en faisant correspondre les équipes par leur place au classement de la division: n ° 2 contre n ° 2, n ° 3 contre n ° 3 et ainsi de suite.

Alvarez a déclaré que ces matchs pourraient être modifiés pour éviter les rematchs des matchs de saison régulière. Le troisième programme Big Ten de l’année, a déclaré Alvarez, devrait être prêt dans environ une semaine.

«Nous sommes ravis et nous avons hâte de commencer», a déclaré le secondeur de l’État du Michigan Antjuan Simmons.

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Les écrivains AP Sports Larry Lage, Eric Olson et Mitch Stacy ont contribué.

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Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

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