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Deux catastrophes: comment les incendies de la côte ouest pourraient avoir un impact sur la pandémie de COVID-19

La fumée des feux de forêt aggrave les problèmes de santé en Californie.

15 septembre 2020 à 09h07

• 6 min de lecture

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Alors que les incendies de forêt en Californie et la pandémie de COVID-19 font rage en tandem, ils peuvent constituer une double menace sérieuse.

« Nous luttons maintenant contre deux crises de santé publique », a déclaré à ABC News Panagis Galiatsatos, M.D., M.H.S., pneumologue au Johns Hopkins Bayview Medical Center et porte-parole médical bénévole de l’American Lung Association.

Et cela empire: les deux forces de la nature peuvent interagir l’une avec l’autre. « Lorsque nous avons des problèmes de santé publique, des incendies de forêt aux ouragans, nous nous inquiétons de l’aggravation de la propagation du virus », a déclaré Galiatsatos.

PHOTO: Le feu brûle sur les restes d'arbres endommagés par le feu alors que la fumée s'échappe à la suite de l'incendie de Beachie Creek près de Detroit, Oregon, le 14 septembre 2020.

Le feu brûle sur les restes d’arbres endommagés par le feu alors que la fumée s’échappe à la suite de l’incendie de Beachie Creek près de Detroit, Oregon, le 14 septembre 2020.

Le feu brûle sur les restes d’arbres endommagés par le feu alors que la fumée s’échappe à la suite de l’incendie de Beachie Creek près de Detroit, Oregon, le 14 septembre 2020.

La fumée des feux de forêt pollue l’air en créant des particules, des particules microscopiquement petites qui peuvent contourner les filtres dans le nez et la gorge et pénétrer profondément dans les poumons. Ces particules peuvent provoquer une inflammation des voies respiratoires, entraînant une susceptibilité accrue aux infections respiratoires, une aggravation des affections respiratoires sous-jacentes et des risques accrus d’hospitalisation et de décès par pneumonie.

« Les études en cours nous donneront plus d’informations sur la fumée des feux de forêt et le COVID-19, mais nous savons que la pollution de l’air aggrave le COVID-19, surtout si vous avez des conditions sous-jacentes », a déclaré Simone Wildes, MD, spécialiste des maladies infectieuses à South Shore Health and ABC News Medical Unit contributeur. La combinaison de l’inflammation des voies respiratoires causée par les irritants de la fumée et des conditions sous-jacentes telles que l’asthme ou la maladie pulmonaire obstructive chronique crée une « tempête parfaite » pour les mauvais résultats du COVID-19, a-t-elle ajouté.

« Même si vous avez de bons poumons qui fonctionnent, si vous respirez des restes d’incendies, vos poumons peuvent être affaiblis et mal préparés pour combattre le virus », a déclaré Galiatsatos.

Des études antérieures ont montré que pendant les incendies de forêt, les zones touchées voient une augmentation substantielle des visites aux urgences et des admissions à l’hôpital pour des maladies respiratoires (comme l’asthme ou l’emphysème) et cardiovasculaires (telles que les crises cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux). Maintenant, les experts craignent que les incendies de forêt ne aggravent la pression de la pandémie sur les hôpitaux de Californie. « Les hôpitaux vont devoir traiter de nombreux problèmes respiratoires en raison des dommages causés par l’exposition au feu. La capacité sera réduite », a déclaré Wildes.

Comme les gens sont obligés de fuir les incendies et de se réfugier ensemble, les efforts de distanciation sociale peuvent être compromis. Le surpeuplement des abris est une préoccupation majeure, a-t-elle déclaré, tout comme les effets de l’inhalation de toxines provenant de la fumée des incendies de forêt. «Le plus important, c’est que la distance sociale va être difficile, mais vous devez trouver un équilibre entre le danger immédiat, comme le besoin de mettre les gens à l’abri d’un incendie, avec le risque global de propagation de l’infection. L’important est de revenir à la distance sociale. dès que vous le pouvez. « 

De même, Wildes a expliqué: « Rester à l’intérieur est une arme à double tranchant maintenant. »

« Si votre maison est trop proche du feu, vous devez évacuer, mais si vous n’êtes pas si près, il est plus sûr de rester à l’intérieur et de vous protéger de la fumée », a-t-elle déclaré. Malheureusement, si vous devez sortir à l’extérieur, les masques en tissu recommandés pour réduire la transmission du COVID-19 ne vous protégeront pas des effets de la pollution atmosphérique. « Les masques N95 fonctionnent mieux dans les incendies, mais à cause de la pandémie, nous avons une pénurie, ce qui est une autre arme à double tranchant. »

PHOTO: Des médecins EMS transportent un homme présentant des symptômes possibles du COVID-19 à l'hôpital le 7 août 2020 à Austin, au Texas.

Les médecins EMS transportent un homme présentant des symptômes possibles du COVID-19 à l’hôpital le 7 août 2020 à Austin, au Texas.

Les médecins EMS transportent un homme présentant des symptômes possibles du COVID-19 à l’hôpital le 7 août 2020 à Austin, au Texas.

Les Centers for Disease Control and Prevention proposent des lignes directrices pour rester en sécurité alors que la pandémie COVID-19 chevauche des incendies de forêt dévastateurs. Il est essentiel de vérifier fréquemment les rapports sur la qualité de l’air. Le CDC recommande de créer un espace aérien plus propre à la maison, si possible, ainsi que de respecter au mieux les pratiques d’éloignement social et d’hygiène respiratoire et des mains si vous devez vous rendre dans un refuge public en cas de catastrophe.

Parce que le COVID-19 et l’inhalation de fumée peuvent entraîner des symptômes similaires – essoufflement, mal de gorge, toux – le Dr Wildes recommande de discuter de tout symptôme préoccupant avec votre fournisseur de soins de santé pour voir si le test COVID-19 est recommandé.

« La principale chose à retenir est que si les gens n’attrapent pas le virus, ils ne peuvent pas le propager. Il est maintenant temps de faire tout ce que vous pouvez », a déclaré Galiatsatos.

Leah Croll, M.D., est résidente en neurologie à NYU Langone Health et collaboratrice à l’unité médicale ABC News.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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