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Balle dure: COVID-19 claque les bars et clubs de baseball de Cleveland

La pandémie COVID-19 a frappé un certain nombre de bars et de restaurants à proximité du Progressive Field de Cleveland

Par

TOM WITHERS AP Sports Writer

15 septembre 2020, 15h07

• 4 min de lecture

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CLEVELAND – Aucun groupe n’a branché ses guitares dans les amplificateurs de la scène de Wilbert depuis la mi-mars, et il y a généralement un tabouret de bar ouvert ou trois ces jours-ci au joint de musique juste un long relais à l’extérieur des murs extérieurs de Progressive Field.

C’est un dimanche ensoleillé, et il y a un soupçon d’automne dans l’air cet après-midi d’août alors que les Indiens sont sur le point de disputer leur finale de la série contre Detroit. Mais à l’exception du rugissement sourd du faux bruit de la foule pompé à l’intérieur du stade de baseball, c’est calme au centre-ville de Cleveland.

Trop silencieux. Désolée et presque déserte.

Comme dans la plupart des grandes villes américaines, les immeubles de bureaux de Cleveland sont à la moitié de leur capacité ou moins car les travailleurs restent à la maison pendant la pandémie de COVID-19 pour réduire le risque d’infection. La foule à l’heure du déjeuner est donc mince, il y a peu de circulation dans les rues et les trottoirs sont pour la plupart vides.

Mais ce qui manque visiblement, c’est le buzz créé lorsque les fans de la banlieue périphérique du nord-est de l’Ohio descendent dans la ville pour regarder leurs bien-aimés Browns, Indians et Cavaliers jouer.

L’impact du virus a été dur sur toutes les entreprises, mais le plus dur sur les nombreux bars et restaurants du quartier Gateway, qui comprend Progressive Field et Rocket Mortgage FieldHouse, la maison récemment rénovée des Cavs.

«Je peux probablement durer encore deux mois», a déclaré Micheal Miller, le propriétaire de Wilbert depuis 17 ans et originaire de la région de Cleveland. «J’ai eu un incendie ici à la fin du mois de septembre, puis la pandémie, puis les émeutes, donc c’est difficile. Mais je suis un Scorpion irlandais, il en faudra donc beaucoup pour me retenir. « 

Miller se bat pour rester ouvert. D’autres se sont rendus.

À côté de Wilbert’s, l’immense terrasse en bois du Thirsty Parrot aurait normalement des clients renversant des bières et se déversant dans son parking lorsque les Indiens sont à la maison. Il est fermé aujourd’hui et il n’est pas rare que les clients soient presque plus nombreux que le personnel lorsqu’il était ouvert.

De l’autre côté d’East Ninth Street, du contreplaqué recouvre les fenêtres de Brickstone qui ont été brisées lors des manifestations contre l’injustice sociale de cet été. Le site Web du restaurant indique qu’il est temporairement fermé, mais Miller connaît plusieurs autres endroits à proximité qui ne peuvent pas rouvrir ou qui sont en vente.

C’est une image sombre et il pourrait s’écouler des années avant que la région, qui dépend des foules des Cavs et des Indiens pour survivre, ne revienne à l’époque pré-pandémique.

Ce n’est pas nouveau pour Cleveland, qui a connu des temps morts auparavant. Mais ce qui rend cela plus douloureux, c’est qu’avant que le virus invisible ne mette fin à la normalité, le centre-ville était aussi dynamique qu’il l’était depuis des décennies.

Miller a réussi à garder deux de ses employés au travail, et une aide financière du gouvernement a aidé.

«C’est en quelque sorte de nous maintenir à flot en ce moment», a déclaré Miller. «J’ouvre aussi souvent que cela a du sens. Je suis totalement axé sur les événements. « 

Il n’a pas eu la bosse habituelle de la journée d’ouverture des Indiens, un pseudo vacances à Cleveland, quand c’est mur à mur à l’intérieur, Wilbert et Miller font suffisamment de bénéfices pour payer ses frais d’assurance et de licence pour toute l’année.

Père de quatre enfants, Miller, 62 ans, tente de rester positif. À ce stade, c’est tout ce qu’il peut faire.

Il a un acte de magie réservé dans quelques semaines, et il faudra un tour de passe-passe pour garder ses portes ouvertes à l’automne si l’état de l’Ohio ne relâche pas certains de ses mandats COVID-19. Miller n’a le droit d’être qu’à la moitié de sa capacité – environ 100 clients – et il n’est même pas sûr que ce soit sûr.

En attendant, il accueille de retour des habitués, y compris des membres de l’équipe des terrains des Indiens qui s’arrêtent pendant cette saison des plus irrégulières. Miller, qui a fièrement réservé plus de 100 artistes nominés aux Grammy Awards allant de Keith Urban à Jack White of the White Stripes, n’abandonnera pas.

Il est également réaliste.

«J’ai envoyé un CV à un lieu de planification d’événements en Floride», dit-il. « Je dois travailler sur le plan B. Je vais bien. Je vais bien. »

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Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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