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Meilleur pari pour battre COVID-19 cet automne? Vaccin contre la grippe

Tout comme le Titanic, le système de santé américain est proche d’un point d’inflexion.

14 septembre 2020 à 09h03

• 6 min de lecture

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Imaginez qu’une femme de 50 ans atteinte de diabète incontrôlé entre à l’urgence avec de la toux, de la fièvre et des difficultés respiratoires. Deux minutes plus tard, une femme en bonne santé de 75 ans entre dans le même service d’urgence avec les mêmes symptômes. Ils ont tous les deux besoin d’urgence d’un ventilateur pour rester en vie, avec du pus et du liquide remplissant leurs poumons, mais il n’en reste qu’un dans la ville. Choisissez-vous le patient le plus âgé et en meilleure santé ou le plus jeune et le plus malade?

En tant que médecin de première ligne en Californie, nous avons presque atteint ce point de basculement en luttant contre le nouveau coronavirus. Les pénuries de personnel augmentaient, nous avons donc rassemblé une équipe militaire du ministère de la Défense de deux douzaines de médecins et d’infirmières pour doter nos plus grands hôpitaux de filet de sécurité à Los Angeles: Harbor-UCLA et USC-LAC. À un moment donné, nous avions moins de 100 lits de soins intensifs pour adultes occupés et inoccupés pour le plus grand comté d’Amérique, quelque 10 millions d’habitants. Nous n’étions pas seuls. La quatrième plus grande ville d’Amérique, Houston, a failli manquer de lits aux soins intensifs. Montgomery, la deuxième plus grande ville de l’Alabama, était à court de lits de soins intensifs.

Maintenant, entrez dans la grippe. Comme la plupart des médecins vous le diront, les hôpitaux approchent de leur capacité maximale chaque année pendant la saison grippale. Je le sais parce que je suis l’un de ces médecins. Que se serait-il passé si la saison de la grippe avait eu lieu pendant la poussée de COVID de cet été?

PHOTO: Enbal Sabag, infirmière praticienne, prépare un vaccin contre la grippe pour un patient à la pharmacie CVS et à MinuteClinic, le 3 septembre 2020, à Key Biscayne, en Floride.

Enbal Sabag, infirmière praticienne, prépare un vaccin contre la grippe pour un patient à la pharmacie CVS et à MinuteClinic, le 3 septembre 2020, à Key Biscayne, en Floride.

Enbal Sabag, infirmière praticienne, prépare un vaccin contre la grippe pour un patient à la pharmacie CVS et à MinuteClinic, le 3 septembre 2020, à Key Biscayne, en Floride.

Alors que les scientifiques du monde entier font la course pour un vaccin, il existe une autre façon de vaincre le COVID-19: cela s’appelle le vaccin contre la grippe. Et c’est notre meilleure chance contre la « pire chute » cauchemardesque de l’histoire de la santé publique, comme l’ont averti les responsables des Centers for Disease Control and Prevention.

Il s’agit du vaccin antigrippal le plus important du siècle.

La semaine dernière, le vaccin contre le coronavirus d’AstraZeneca a été temporairement suspendu après la maladie inexpliquée d’un volontaire. Pourtant, pour le vaccin que nous avons, moins de la moitié des adultes américains se font vacciner chaque année. Pour aggraver les choses, la capacité des lits d’hôpitaux aux États-Unis a diminué de près de 40% au cours des 40 dernières années, ce qui nous laisse 300000 lits disponibles chaque jour. Cela semble beaucoup? L’année dernière, il y a eu environ 500 000 hospitalisations pour la grippe.

Il y a une scène culminante dans le film Titanic où le capitaine demande au chef mécanicien si le navire coulera après avoir heurté un iceberg. L’ingénieur en chef se rend compte que si l’eau de mer est contenue uniquement dans les quatre premières cabines du bas, le navire peut traverser l’Atlantique. Cependant, si la cinquième cabine est inondée, c’est une «certitude mathématique» que le Titanic coulera. C’est le point d’inflexion, où le nombre de morts augmente de façon exponentielle – la plupart des navires mourront. La cinquième cabine remplie.

Le système de santé américain a également un point d’inflexion. C’est un système fini, avec un nombre défini de lits, de ventilateurs, d’infirmières et de médecins. Nous avons regardé à la télévision avec choc et horreur alors que les médecins en Italie étaient angoissés de choisir qui vit et qui meurt.

Considérez ceci: l’Italie a plus de lits par habitant que les États-Unis.

Sommes-nous les prochains? Et si la personne de 75 ans était votre grand-mère et la personne de 50 ans était votre mère: qui choisiriez-vous pour votre dernier respirateur?

PHOTO: Enbal Sabag, une infirmière praticienne, porte un équipement de protection individuelle alors qu'elle administre un vaccin contre la grippe à Noel Janzen à la pharmacie CVS et à MinuteClinic, le 3 septembre 2020 à Key Biscayne, en Floride.

Enbal Sabag, infirmière praticienne, porte un équipement de protection individuelle alors qu’elle administre un vaccin contre la grippe à Noel Janzen à la pharmacie CVS et à MinuteClinic, le 3 septembre 2020 à Key Biscayne, en Floride.

Enbal Sabag, infirmière praticienne, porte un équipement de protection individuelle alors qu’elle administre un vaccin contre la grippe à Noel Janzen à la pharmacie CVS et à MinuteClinic, le 3 septembre 2020 à Key Biscayne, en Floride.

Pourtant, il n’est pas nécessaire qu’il en soit ainsi. Il est en notre pouvoir de changer le cours de l’histoire: si nous améliorions les taux de vaccins contre la grippe de seulement 5%, le CDC estime que nous éviterions près de 483 000 infections grippales. Ces 5% supplémentaires sont l’impact le plus mesurable que nous pouvons avoir sur COVID à l’heure actuelle. Parce qu’il maintient suffisamment de ressources cruciales pour les nécessités médicales de base, qui sauvent en fait le plus de vies: un lit avec de l’oxygène pour tout patient hospitalisé, un ventilateur pour toute personne souffrant de détresse respiratoire, des traitements stéroïdiens vitaux pour 1,10 $ la pilule et des médecins et infirmières, équipés avec masques N95 de 50 cents, attentifs à tout changement de l’état du patient.

Au moment où l’une de ces précieuses ressources se raréfie, les décès pourraient devenir incontrôlables. Déjà, plus de 190 000 sont morts. La distanciation sociale, le port de masque et l’immunité collective peuvent tous contribuer à contrôler le COVID, mais pourquoi prendre des risques supplémentaires alors que la seule certitude est l’incertitude?

Une chose que nous pouvons déclencher sur cette pandémie mondiale en ce moment est la capacité de notre corps à vaincre la grippe. Cet automne, la meilleure intervention pour nous protéger du COVID est le vaccin contre la grippe. Cela empêche notre cinquième cabine de se remplir et de détruire tout le système de santé américain.

Le Dr Atul Nakhasi est médecin de l’hôpital LA Surge et conseiller politique du département des services de santé du comté de LA, le deuxième plus grand système de santé publique du pays.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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