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Les thèmes de l’injustice raciale remplissent les stades vides de la NFL

Jason Myers a commencé le match d’ouverture de la saison des Seahawks contre les Falcons, et le ballon a traversé la zone des buts pour un touché. Personne n’a fait un pas.

Au lieu de cela, les joueurs sont tous tombés à un genou.

Après des années de plaidoyer auprès de la NFL pour qu’elle agisse contre le racisme systémique, ils étaient prêts à attendre encore 10 secondes pour faire valoir leur point de vue.

Les équipes qui ouvraient l’année dans des stades vides se sont agenouillées, les bras verrouillés, les poings levés en signe de protestation ou sont restées entièrement hors du terrain pour la «bannière étoilée» et l’hymne noir «Lift Every Voice and Sing» dimanche alors que la ligue autrefois réticente a apporté l’injustice raciale au premier plan sur la première liste complète de jeux de la NFL.

À Atlanta, les équipes portaient des brassards honorant le leader des droits civiques John Lewis et ont mis en scène les gestes les plus frappants de la journée: elles ont à peine tressailli lorsque le coup d’envoi a atterri au-delà de la ligne de fond, a pris un genou et est resté là pendant environ 10 secondes avant de trotter. le terrain pour reprendre le jeu.

«C’est un début», a déclaré le demi offensif des Falcons Todd Gurley après le match. «Allons-nous continuer à faire ça? … Vous ne voulez pas en faire une chose ponctuelle – tout comme avoir un bon match, puis le reste de la saison, vous ne faites rien. « 

Lewis, le membre du Congrès de Géorgie décédé en juillet, était capitaine honoraire du match. Les Falcons portaient également des chemises avec sa citation: «Le vote est l’agent de changement le plus puissant et non violent que vous ayez dans une société démocratique.»

Et c’est exactement ce que les Falcons et les Seahawks ont fait avant le match.

« Tout le monde a voté et a dit que nous allions nous rassembler en tant qu’unité », a déclaré le receveur d’Atlanta Julio Jones. «Collectivement, nous pouvons déplacer des montagnes.»

Alors que les fans étaient absents partout sauf à Jacksonville en raison de la pandémie de coronavirus, les Vikings du Minnesota ont accueilli la famille de George Floyd, décédé en mai dans un meurtre enregistré sur vidéo qui a déclenché des manifestations nationales contre la brutalité policière contre les Noirs.

Les joueurs de Vikings ont verrouillé les bras dans la zone des buts environ une demi-heure avant leur match contre Green Bay pour «Lift Every Voice», qui a été joué avant chaque match de la semaine 1 avec l’hymne national dans le cadre de l’éveil social de la NFL. Au moins six Vikings se sont agenouillés pendant la «bannière étoilée», ce à quoi l’entraîneur Mike Zimmer s’était opposé précédemment.

«Il y a quelques années, vous mettre à genoux était la pire chose que vous puissiez faire. Et maintenant, si vous vous levez, les gens ont quelque chose à dire à ce sujet « , a déclaré le secondeur du Minnesota Anthony Barr. » Il y aura toujours des gens qui essaieront de se séparer de l’intérieur. Mais, peu importe ce que vous en pensez, vous devez l’exprimer à votre façon.

Une dizaine de parents de Floyd ont ensuite été montrés sur le panneau vidéo du stade depuis leur perchoir dans le hall supérieur près du Gjallarhorn. Le symbole de la mythologie nordique, qui a donné leur nom aux Vikings, avait été sonné avant chaque match depuis 2007.

Dimanche, l’équipe a déclaré qu’elle est restée silencieuse « pour attirer l’attention sur ces voix réduites au silence et travailler collectivement pour une société meilleure et plus juste. »

Les Packers sont restés dans leurs vestiaires pour les deux chansons, suivant l’exemple des Dolphins de Miami, qui ont diffusé une vidéo la semaine dernière disant qu’ils resteraient en dehors du terrain pour l’hymne national plutôt que de participer à «une autre parade publicitaire».

« Cette tentative d’unification ne fait que créer plus de division », ont déclaré les joueurs de Miami dans la vidéo. « Nous allons donc sauter la chanson et danser et en équipe, nous resterons à l’intérieur. »

Les Jaguars de Jacksonville, les Buffalo Bills, les New York Jets et les Arizona Cardinals sont également restés dans leurs vestiaires pour les deux chansons. Avant l’ouverture de la saison de jeudi soir à Kansas City, les équipes ont été hué quand elles ont verrouillé les bras en signe d’unité d’avant-match; il n’y avait aucun signe de vitriol à Jacksonville, où les Jaguars ont distribué 14 000 billets pour le seul match de la NFL avec des fans présents dimanche.

Quelques dizaines de joueurs se sont agenouillés pendant l’hymne, un écho silencieux de la manifestation de 2016 du quart-arrière des 49ers Colin Kaepernick qui a forcé la NFL à faire face à l’injustice raciale d’une manière que le commissaire Roger Goodell et de nombreux propriétaires les plus puissants de la ligue voulaient éviter.

L’entraîneur des Colts Frank Reich est également tombé à un genou, et ses joueurs l’ont remarqué.

« Frank est le leader de cette équipe … et c’est lui qui dit » Vous savez que ça commence avec moi «  », a déclaré le secondeur d’Indianapolis Darius Leonard. « Cela signifie certainement beaucoup et c’est pourquoi nous soutenons l’entraîneur Frank, il se tient debout. derrière nous, et nous sommes tous unis.

Les Colts faisaient partie des équipes niant que leur protestation n’était pas patriotique, un point que Kaepernick a également souligné, mais qui a souvent été noyé par ceux – y compris le président Donald Trump – qui se sont accrochés à la question. « Pour être clair – nous ne protestions pas contre le drapeau, l’hymne ou les hommes et femmes qui portent l’uniforme », ont déclaré les Colts dans un communiqué.

Le propriétaire des Patriots, Robert Kraft, s’est aligné avec son équipe lorsque l’hymne noir a été joué avant le match de la Nouvelle-Angleterre contre Miami. Le quart-arrière Cam Newton, qui a fait ses débuts avec les Patriots, semblait chanter.

Les dauphins sont restés dans leur vestiaire.

«C’est une source d’inspiration», a déclaré le gardien de Miami Bobby McCain. «Nous avons une plateforme et nous continuerons à l’utiliser.»

Quand l’hymne a commencé à Detroit, une flopée de Lions quitta le terrain et se dirigea vers leur vestiaire; certains sont restés sur le terrain et se sont agenouillés. Sur l’autre ligne de touche, plusieurs joueurs des Bears se sont agenouillés tandis que 20 autres ont attendu la fin de l’hymne avant de courir sur le terrain.

La NFL était au centre des manifestations pour la justice sociale dans les sports américains depuis que Kaepernick a commencé à s’agenouiller pendant l’hymne national en 2016 pour attirer l’attention sur l’oppression systématique des Noirs américains. Kaepernick, qui a conduit San Francisco au Super Bowl en 2012 et au match pour le titre NFC l’année suivante, n’a pas été en mesure de trouver un emploi dans la ligue en 2017 – ou depuis.

Mais la ligue de football en était à l’intersaison lorsque Breonna Taylor a été abattue dans son propre appartement par la police de Louisville en mars; lorsqu’un policier blanc de Minneapolis a pressé son genou sur le cou de Floyd pendant près de huit minutes en mai, le tuant; quand Jacob Blake a été abattu et paralysé par Kenosha, Wisconsin, la police en août; et lorsque des manifestations contre ces actes de violence et d’autres actes de violence contre les Noirs américains ont éclaté à travers le pays.

Goodell a posté une vidéo en juin reconnaissant que la ligue avait tardé à reconnaître le problème. Depuis lors, la ligue a pris des mesures largement symboliques, comme autoriser des messages de justice raciale dans les zones d’extrémité et sur des casques et des t-shirts.

Certains propriétaires d’équipes ont promis de l’argent pour des causes de justice sociale ou ont offert leurs stades comme bureaux de vote pour les élections de novembre.

«Pour moi, c’est une question de changement», a déclaré Jimmy Graham, l’ailier serré des Chicago Bears. «De toute évidence, c’est un sujet brûlant. Et il doit rester un sujet brûlant jusqu’à ce qu’une législation soit adoptée pour responsabiliser les gens et pour une réforme totale. C’est tout ce que nous demandons. Je ne pense pas que quelque chose s’arrêtera tant que cela ne se produira pas.

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Les rédacteurs AP Sports Steve Reed à Charlotte, en Caroline du Nord; Larry Lage à Detroit; Mark Long à Jacksonville, en Floride; Kyle Hightower à Foxborough, Massachusetts; Dave Campbell à Minneapolis; Paul Newberry à Atlanta; Josh Dubow Santa Clara, Californie; Brett Martel à la Nouvelle-Orléans; Joe Kay à Cincinnati; Dave Ginsburg à Baltimore; John Wawrow à Buffalo, New York; Mike Marot à Indianapolis; et Andrew Seligman à Chicago a contribué.

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Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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