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Les feux de forêt intensifient la souffrance économique en Occident

Les incendies qui dévorent les forêts de Californie et de l’Oregon et assombrissent le ciel de San Francisco et Portland endommagent également une économie régionale déjà brûlée par l’épidémie de coronavirus.

Les incendies de forêt détruisent des propriétés, entraînent d’énormes pertes pour les assureurs de biens et pèsent sur l’activité économique le long de la côte ouest qui pourrait durer un an ou plus.

L’agence de notation A.M. Les meilleures estimations selon lesquelles les pertes assurées liées aux incendies en Californie pourraient dépasser les 13 milliards de dollars sans précédent enregistrés en 2017 lorsque l’État a été frappé par trois des cinq incendies les plus coûteux de l’histoire des États-Unis.

« Nous savons que les dégâts sont généralisés, mais nous ne savons pas vraiment combien de maisons, combien de structures ont été détruites », a déclaré Adam Kamins, un économiste qui suit les catastrophes naturelles pour Moody’s Analytics. « J’imagine que le nombre va être insupportablement élevé.  »

Il est peu probable que les incendies affectent considérablement l’économie américaine globale de 20 billions de dollars. Les retombées financières seront mesurées en milliards de dollars, et non en centaines de milliards ou trillions. Pour avoir un impact à l’échelle nationale, a déclaré Kamins, il faudrait quelque chose comme l’ouragan Katrina en 2005, qui a perturbé l’approvisionnement en pétrole.

Mais la douleur économique sera intense dans les zones décimées par les incendies, en particulier les villes pauvres des zones rurales de l’Oregon et de la Californie, à un moment où de nombreuses entreprises ont déjà succombé à la récession induite par la pandémie. L’activité économique américaine s’est effondrée à un rythme annuel record de 31,7% d’avril à juin. Le virus et les mesures destinées à le contenir ont jeté des millions d’Américains au chômage.

Le feu a détruit une grande partie de la petite communauté de Phoenix, dans le sud de l’Oregon, y compris des entreprises du centre-ville comme La Tapatia, un restaurant mexicain ouvert en 1992.

« De bons endroits comme notre propre La Tapatia, mais tant d’autres entreprises familiales, (ont été) détruites par l’incendie massif », ont informé ses propriétaires dans un message Facebook, ajoutant qu’il y avait « beaucoup à faire » mais ils espéraient un jour rouvrir.

À cinq heures de route, dans la ville côtière de Lincoln City, dans l’Oregon, l’autoroute 101 a survécu, mais le couple propriétaire du pub de style allemand a perdu sa maison, ses poulets et presque tous ses effets personnels dans le feu. Ils dorment dans une arrière-salle de l’entreprise en bordure de route.

Le pub avait déjà réduit ses heures en raison de la pandémie, mais le copropriétaire Roy Baker était optimiste quant à son avenir et rêve toujours d’ouvrir une petite brasserie à l’intérieur d’un conteneur d’expédition à l’arrière.

«Nous nous remettons sur pied», a déclaré Baker, qui a rouvert temporairement dimanche après avoir recâblé l’électricité du pub et jeté la nourriture qui se gâtait après des jours sans électricité. « Tout le monde se rassemble et s’entraide. »

Les boulangers faisaient partie des milliers d’Oregoniens qui ont évacué; des dizaines sont portés disparus et redoutés morts.

En Californie, près de 17 000 pompiers luttent contre 29 incendies de forêt majeurs. Depuis la mi-août, les incendies ont détruit 4 100 bâtiments et tué 22 personnes dans l’État. Les incendies ont ravagé 3,3 millions d’acres de terres en Californie cette année – une désolation plus grande que dans le Connecticut.

«C’est comme vivre une apocalypse», a déclaré Sarah Trubnick de San Francisco, où la fumée des incendies a masqué le soleil.

Trubnick a dû fermer temporairement son restaurant et bar à vin, le Barrel Room, dans le quartier financier de la ville il y a deux semaines à cause de la pandémie. Même ses amis restaurateurs qui ont réussi à rester ouverts sont maintenant aux prises avec la fumée qui rend impossible la terrasse. «C’est comme si chaque jour était quelque chose de nouveau», dit-elle.

Les feux de forêt ont autrefois causé peu de dommages économiques parce qu’ils se sont produits dans des forêts éloignées. Mais les Américains se sont de plus en plus installés dans ce qui était autrefois la nature sauvage, se laissant eux-mêmes et leurs maisons et entreprises plus vulnérables.

En 2014, Max Nielsen-Pincus, directeur du département des sciences et de la gestion de l’environnement à l’Université d’État de Portland, et des chercheurs de l’Université de l’Oregon et du US Forest Service ont étudié l’impact économique des incendies de forêt. Ils ont découvert que les incendies avaient en fait généré des gains économiques à court terme dans les petites communautés, car les pompiers s’enregistraient dans les hôtels locaux et mangeaient dans des restaurants locaux. Les ouvriers locaux ont déblayé les routes et aidé à reconstruire.

Mais de telles difficultés économiques sont généralement de courte durée. Au printemps, les économies touchées ont généralement perdu de leur élan et sont entrées dans une période de croissance plus lente pouvant durer jusqu’à 18 mois. Le tourisme pourrait souffrir parce que «les visiteurs peuvent ne pas vouloir revenir craignant un paysage noirci», selon l’article publié dans la revue Forest Policy and Economics. Et l’activité économique telle que l’exploitation forestière peut être anéantie.

La reconstruction peut relancer une économie locale, mais un manque de ressources pour mener à bien ces plans peut conduire à «une période d’incertitude». »

« Les zones urbaines comme la banlieue de Portland – elles vont probablement récupérer assez rapidement », a déclaré Nielsen-Pincus dans une interview. «Mais ces communautés rurales qui sont touchées par les incendies à proximité – cela pourrait être un frein à leur économie qui durerait des mois ou des années.»

Il a déclaré que les communautés rurales pauvres, comme celles du Santiam Canyon, durement touché, à l’est de Salem, auront besoin d’une aide fédérale et de l’État.

Les incendies de forêt sont de plus en plus courants. La Californie, par exemple, en a enregistré 43 de 1980 à 1999 – mais 300 de 2000 à 2019. L’Oregon n’a eu aucun feu de forêt de 1980 à 1999 mais 63 au cours des 20 dernières années, selon les données fédérales analysées par le site d’assurance QuoteWizard.

Les cinq incendies les plus coûteux de l’histoire des États-Unis, mesurés par les pertes assurées, se sont produits au cours des trois dernières années, tous en Californie, selon l’Insurance Information Institute. Cela comprend l’incendie de camp de novembre 2018 qui a détruit Paradise, en Californie, et fait plus de 80 morts et jusqu’à 10,7 milliards de dollars de pertes assurées.

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Matt O’Brien, rédacteur en chef d’AP Business, a contribué à ce rapport.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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