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Les Philippines expulsent US Marine pour meurtre de transgenres

Un Marine américain reconnu coupable du meurtre d’une femme transgenre philippine a été expulsé après qu’une grâce présidentielle ait interrompu sa détention dans une affaire qui a renouvelé l’indignation à propos d’un pacte régissant la présence militaire américaine aux Philippines.

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Presse associée JIM GOMEZ

13 septembre 2020 à 02h50

• 4 min de lecture

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MANILLE, Philippines – Un Marine américain reconnu coupable du meurtre d’une femme transgenre philippine a été expulsé dimanche après qu’une grâce présidentielle ait interrompu sa détention dans une affaire qui a renouvelé l’indignation à propos d’un pacte régissant la présence militaire américaine aux Philippines.

Lance Cpl. Joseph Scott Pemberton a déclaré dans un message d’adieu qu’il était «extrêmement reconnaissant» au président Rodrigo Duterte de l’avoir gracié et a exprimé sa «sympathie la plus sincère» à la famille de Jennifer Laude, qu’il a été condamné pour avoir tué en 2014 après avoir découvert qu’elle était transgenre dans un motel au nord-ouest de Manille.

Au cours de sa détention de cinq ans, Pemberton a déclaré qu’il avait passé «beaucoup de temps à réfléchir aux nombreuses erreurs» qu’il avait commises la nuit de la mort de Laude. «Il souhaiterait avoir les mots pour exprimer la profondeur de son chagrin et de ses regrets», selon le message de Pemberton, publié par son avocate, Rowena Garcia-Flores.

Des officiers de l’immigration philippins et du personnel américain ont escorté Marine, âgée de 25 ans, menottée et portant un masque facial, de sa cellule dans le principal camp militaire de la métropole de Manille à l’aéroport, où il est monté à bord d’un avion militaire. Avant le vol, il a été soumis à un test de coronavirus, qui est devenu négatif, a déclaré la porte-parole de l’immigration Dana Sandoval à l’Associated Press.

L’ambassade des États-Unis a déclaré que «toutes les procédures judiciaires dans l’affaire se sont déroulées sous la juridiction et la loi philippines» et que «Pemberton a exécuté sa peine comme ordonné par les tribunaux philippins».

Lundi, Duterte a accordé une «grâce absolue et inconditionnelle» à Pemberton dans un geste qui a surpris beaucoup de gens. Le dirigeant philippin a longtemps critiqué la politique de sécurité américaine tout en tendant la main à la Chine et à la Russie.

Le pardon de Duterte a été condamné par les groupes de gauche et LGBTQ.

Un débat a jailli de savoir si le Marine, dont la détention a été organisée en vertu de l’accord sur les forces de visite des alliés du traité, peut être couvert par une loi philippine qui accorde des peines de prison plus courtes aux prisonniers ordinaires pour bonne conduite.

Le tribunal régional de première instance de la ville d’Olongapo, qui a traité le cas de Pemberton, a statué que la loi couvre Pemberton et a ordonné aux autorités le 1er septembre de le libérer tôt pour bonne conduite. Mais la famille de Laude et le ministère de la Justice ont fait appel séparément, empêchant sa libération anticipée d’une peine d’emprisonnement maximale de 10 ans.

Duterte a déclaré qu’il avait accordé la grâce parce que Pemberton n’avait pas été traité équitablement après que sa libération anticipée, qu’il a dit que le Marine aurait peut-être mérité, a été bloquée.

L’ordonnance du tribunal a ravivé la perception selon laquelle le personnel militaire américain qui enfreint les lois philippines peut bénéficier d’un traitement spécial en vertu de l’Accord sur les forces de visite, ou VFA, qui fournit les conditions juridiques pour les visites temporaires des forces américaines dans le pays pour des exercices de combat à grande échelle.

Pemberton, un opérateur de missiles antichar de New Bedford, Massachusetts, faisait partie des milliers de militaires américains et philippins qui ont participé à des exercices conjoints dans le pays en 2014.

Lui et quelques autres Marines étaient en congé après les exercices et ont rencontré Laude et ses amis dans un bar à Olongapo, une ville connue pour sa vie nocturne à l’extérieur de Subic Bay, une ancienne base de la marine américaine.

Laude a ensuite été retrouvée morte, la tête affaissée dans une cuvette de toilettes dans une chambre de motel, où des témoins ont déclaré qu’elle et Pemberton s’étaient enregistrés. Un témoin a déclaré aux enquêteurs que Pemberton avait déclaré avoir étouffé Laude après avoir découvert qu’elle était transgenre.

En décembre 2015, un juge a condamné Pemberton pour homicide, et non pour l’accusation de meurtre la plus grave que les procureurs philippins recherchaient. Le juge a déclaré à l’époque que des facteurs tels que la cruauté et la trahison n’avaient pas été prouvés.

Le VFA aurait pu être abrogé le mois dernier si Duterte n’avait pas retardé une décision antérieure de résilier le pacte après que le président Donald Trump se soit déclaré prêt à aider les Philippines à faire face à la pandémie de COVID-19. Le dirigeant philippin a déclaré que son pays pouvait survivre sans l’Amérique.

Si le VFA avait été abandonné, cela aurait supprimé le fondement juridique de la détention de Pemberton dans le camp militaire et créé des pressions pour qu’il soit transféré dans l’une des prisons notoirement surpeuplées et à haut risque pour les criminels ordinaires.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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