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Des groupes se tournent vers les hôtels pour abriter les évacués d’incendie au milieu d’un virus

SALEM, Oregon – Craignant qu’une catastrophe n’en alimente une autre, des groupes de secours mettent certaines personnes qui ont fui leurs maisons lors des incendies de forêt sur la côte ouest dans des hôtels pour réduire la propagation du coronavirus, en enfilant des rideaux de douche pour séparer les personnes dans des abris de groupe et en livrant des boîtes déjeuners au lieu de mettre en place des buffets.

Les grandes organisations d’intervention en cas de catastrophe comme la Croix-Rouge américaine exploitent encore des abris traditionnels dans les gymnases et les églises, où elles ont besoin de masques, nettoient et désinfectent souvent et essaient de garder les évacués à au moins 2 mètres l’un de l’autre. Les groupes disent qu’ils peuvent réduire le risque de COVID-19 dans un abri, mais ne peuvent pas assurer la sécurité des gens s’ils n’évacuent pas des flammes.

«La dernière chose que nous voulons, c’est que les gens restent sur le chemin d’un incendie de forêt ou d’un ouragan parce qu’ils pensent qu’il est plus sûr de le faire que de risquer un abri», a déclaré Brad Kieserman, vice-président des opérations en cas de catastrophe et de la logistique pour l’American Red. Traverser.

Kathy Gee, 68 ans, souffre de diabète et d’autres conditions qui la rendent vulnérable au virus, mais cela ne l’a pas empêchée de fuir sa ferme à Molalla, dans l’Oregon, où les incendies de forêt ont fait rougir la colline, pour un abri à Portland.

«Si cela arrive, cela arrivera. Je suis coriace », a-t-elle déclaré à propos du COVID-19. «J’ai survécu à beaucoup de choses. Je peux survivre à ça.

Cependant, il peut être difficile pour les personnes déjà ébranlées par une catastrophe de suivre systématiquement les règles relatives au virus.

Au champ de foire de l’État de l’Oregon dans la capitale de Salem, des groupes d’évacués sans masque se sont rassemblés vendredi dans un parking et une grange, parlant des incendies de forêt sans précédent qui ont détruit une zone plus grande que le Rhode Island. Des volontaires portant des masques jetables marchaient de groupe en groupe, notant leurs informations et demandant ce dont ils avaient besoin pour les jours à venir.

Des panneaux ont plâtré les portes du centre d’exposition, où des lits bébé ont été installés, avec des consignes de sécurité pour les incendies de forêt et la pandémie. À l’intérieur, presque tout le monde portait des masques après que des volontaires gardant la porte leur ont rappelé de le faire.

Les incendies en Californie, dans l’Oregon et dans l’État de Washington ont tué plusieurs personnes et envoyé 6 300 personnes dans des abris et hôtels d’urgence de la Croix-Rouge. Jusqu’à 50 000 autres pourraient avoir besoin d’abris avant que les incendies ne soient sous contrôle, a déclaré Kieserman.

Normalement, ils se réunissaient dans les gymnases des écoles et les salles de réunion, dormaient sur des lits bébé et mangeaient au buffet fourni par la Croix-Rouge, l’Armée du Salut et d’autres groupes confessionnels et communautaires. Mais comme le COVID-19 se propage facilement dans des espaces restreints, les lieux de rassemblement sont des foyers potentiels de transmission. Cela amène les groupes d’assistance aux catastrophes à adopter une approche différente.

La Croix-Rouge contrôle les évacués et ceux qui sont malades ou qui présentent des symptômes sont envoyés dans des abris d’isolement spéciaux et tenus à l’écart les uns des autres. Lorsque cela est possible, les résidents déplacés sont envoyés dans des hôtels plutôt que dans des abris de groupe. Au lieu de lignes de buffet, des boîtes à lunch sont livrées.

«Nous n’utilisons pas de salle de sport, nous louons une chambre d’hôtel à 120 dollars la nuit. Et les hôtels facturent le stationnement – ce sont toutes ces choses auxquelles vous ne pensez jamais pendant une catastrophe », a déclaré Kieserman.

Dans le centre de la Californie, où des milliers d’habitants ont dû fuir l’incendie du ruisseau, plus de 1 200 évacués séjournent dans 30 hôtels, a déclaré Tony Briggs de la Croix-Rouge à Fresno. Dans les abris de groupe, les membres du personnel utilisent des tuyaux en plastique avec des rideaux de douche transparents pour séparer les évacués, mais leur permettent de voir de leurs propres zones socialement éloignées.

Les évacuations massives de cette ampleur sont incroyablement difficiles, a déclaré Karl Kim, directeur exécutif du Centre national de formation à la préparation aux catastrophes, qui forme les premiers intervenants.

En général, il a déclaré que les évacués partaient tôt et rapidement ou n’étaient pas aussi mobiles et avaient besoin d’aide pour sortir. Ce dernier groupe peut être des personnes ayant des problèmes de santé, des personnes âgées ou des animaux qui peuvent également avoir de nombreux désincitations à vouloir évacuer.

Ils pourraient décider d’attendre plus longtemps et sont également plus susceptibles d’avoir besoin d’abris, a déclaré Kim, également directeur du programme de gestion des catastrophes et d’assistance humanitaire à l’Université d’Hawaï. Certains d’entre eux pourraient être plus à risque de complications liées au COVID-19.

En Oregon, des abris de groupe sont installés dans des églises, des collèges et des bâtiments communautaires, tandis que des centres commerciaux, des terrains de golf et d’autres entreprises ont ouvert un parking pour les évacués qui peuvent rester dans des véhicules de loisirs.

Il faudra probablement des semaines avant que les autorités sachent si les évacuations ont contribué à la propagation du virus, et même dans ce cas, il peut être difficile de le dire alors que les familles se dispersent dans de nouveaux endroits.

« Le traçage des contrats est vraiment critique pendant une pandémie, et juste parce qu’il y a un feu de forêt, tous les besoins associés au traçage des contrats ne disparaissent pas », a déclaré Kim. « Je pense que c’est plus compliqué en raison de la nature urgente de l’évacuation. . Nous n’avons pas de bons systèmes pour cela; néanmoins, nous devons faire ce suivi. C’est le défi permanent de santé publique. « 

Certaines leçons peuvent être tirées de la Louisiane et du Texas. Les deux avaient des taux élevés de COVID-19 lorsque les ouragans ont frappé fin août.

La Louisiane a utilisé son «Megashelter», une installation de plus de 200 000 pieds carrés (18 580 mètres carrés) conçue pour accueillir près de 4 000 personnes évacuées, pour les personnes ayant des besoins médicaux spéciaux pendant l’ouragan Laura. D’autres ont obtenu de l’aide pour trouver des chambres d’hôtel et des bons pour couvrir les frais. Les responsables de la santé de la Louisiane proposent désormais aux évacués des tests mobiles COVID-19.

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Boone a rapporté de Boise, Idaho, et les écrivains Associated Press Lindsay Whitehurst à Portland et Suman Naishadham à Phoenix ont contribué.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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