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Les Dakota mènent les États-Unis dans la croissance du virus, les deux rejetant les règles du masque

SIOUX FALLS, S.D. – Les infections à coronavirus dans le Dakota se développent plus rapidement que partout ailleurs dans le pays, alimentant des débats passionnés sur les masques et la liberté personnelle après des mois au cours desquels les deux États ont évité le pire de la pandémie.

La dispute sur les masques a fait rage cette semaine à Brookings, dans le Dakota du Sud, alors que le conseil municipal envisageait d’exiger des masques pour le visage dans les entreprises. La ville a été forcée de déplacer sa réunion dans une arène locale pour répondre à un intérêt intense, avec de nombreux citoyens se prononçant contre elle, avant que l’exigence du masque ne passe finalement.

Au milieu de la force brute de la pandémie, les experts de la santé préviennent que les infections doivent être contenues avant que les systèmes de soins ne soient submergés. Le Dakota du Nord et le Dakota du Sud sont en tête du pays dans le nombre de nouveaux cas par habitant au cours des deux dernières semaines, se classant respectivement premier et deuxième, selon les chercheurs de l’Université Johns Hopkins.

Les États ont également affiché certains des taux de positivité les plus élevés du pays pour les tests COVID-19 la semaine dernière – près de 22% dans le Dakota du Nord – une indication qu’il y a plus d’infections que les tests détectent.

Les infections ont été stimulées par la réouverture des écoles et des universités et des rassemblements de masse comme le Sturgis Motorcycle Rally, qui a attiré des centaines de milliers de personnes de partout au pays.

«Ce n’est pas une surprise que le Dakota du Sud ait l’un des taux de RÉSERVÉE (COVID-19) les plus élevés du pays», a déclaré Nick Wendell, membre du conseil municipal de Brookings, en commentant les nombreuses personnes qui renoncent aux masques en public.

Les gouverneurs républicains des deux États ont évité les exigences de masque, puisant dans un esprit d’indépendance taillé pour endurer les hivers et les tempêtes des Grandes Plaines.

Les Dakota n’étaient pas toujours un point chaud. Pendant des mois, les États ont semblé éviter le pire de la pandémie, observant de loin alors qu’il faisait rage dans les grandes villes. Mais les taux d’infection en flèche se sont étendus à travers le pays, de la côte Est à la Sun Belt et maintenant dans le Midwest, où des États comme l’Iowa et le Kansas font également face à des surtensions.

Lorsque le nombre de cas est resté faible au printemps et au début de l’été, les gens se sont lassés de prendre constamment des précautions, a déclaré le Dr Benjamin Aaker, président de l’Association médicale de l’État du Dakota du Sud.

«Les gens ont tendance à devenir complaisants», dit-il. « Ensuite, ils commencent à assouplir les choses qu’ils faisaient correctement, et c’est à ce moment-là que l’augmentation des cas commence à augmenter. »

Les responsables de la santé soulignent que l’augmentation des cas de COVID-19 concerne des groupes plus jeunes qui ne sont pas hospitalisés à des taux élevés. Mais les infections n’ont pas été contenues dans les campus universitaires.

«Les étudiants des collèges travaillent dans des endroits où vivent des personnes vulnérables, comme les maisons de soins infirmiers», a déclaré le Dr Joel Walz, agent de santé de la ville et du comté de Grand Forks, dans le Dakota du Nord. «Certains d’entre eux sont des étudiants en sciences infirmières qui effectuent des stages où ils vont voir des personnes vraiment à risque. Je m’inquiète pour ça.

Plus de 1000 étudiants des quatre plus grandes universités des États (l’Université du Dakota du Nord, l’Université de l’État du Dakota du Nord, l’Université de l’État du Dakota du Sud et l’Université du Dakota du Sud) ont quitté le campus en quarantaine après avoir été exposés au virus, selon les données publiées par les écoles. . Le rassemblement de Sturgis a également propagé des infections dans toute la région, les responsables de la santé de 12 États ayant signalé plus de 300 cas parmi les personnes qui ont assisté à l’événement.

Mais exiger des masques a été controversé. À Brookings, les opposants ont déclaré qu’ils pensaient que la menace virale n’était pas aussi grave que celle décrite et qu’un mandat était une violation des libertés civiles.

«Il y a beaucoup de choses que nous avons dans la vie auxquelles nous devons faire face et qui causent la mort», a déclaré la propriétaire d’entreprise Teresa Haldeman au conseil. «Nous vivons en Amérique et nous avons certains droits inaliénables.»

Bien que Brookings ait passé son interdiction, un autre point chaud – le comté de Morton dans le Dakota du Nord, qui abrite la capitale de Bismarck – a fermement rejeté l’exigence d’un masque après que les citoyens se soient prononcés contre elle. Brookings est peut-être la seule municipalité à avoir un tel ordre dans les Dakotas en dehors des réserves amérindiennes, qui ont généralement été plus vigilantes dans l’adoption de précautions contre les coronavirus. Les Amérindiens sont décédés de manière disproportionnée du COVID-19, soit 24% des décès dans tout l’État.

Le gouverneur du Dakota du Nord, Doug Burgum, et le gouverneur du Dakota du Sud, Kristi Noem, ont résisté aux exigences de masque. Burgum promeut le choix personnel mais a essayé d’encourager les masques avec une campagne sur les réseaux sociaux. Noem a découragé les exigences en matière de masques, affirmant qu’elle doute d’un large consensus dans la communauté médicale sur le fait qu’ils aident à prévenir les infections.

Lors d’un point de presse, Burgum a affiché une diapositive montrant des cas actifs dans le Minnesota voisin atteignant des niveaux records depuis la mise en œuvre d’un mandat de masque le 25 juillet.

« En fin de compte, il s’agit de décisions individuelles, pas de ce que fait le gouvernement », a-t-il déclaré.

Noem, qui n’a pas encore comparu à un événement public avec un masque, s’est taillée une réputation de conservatrice convaincue lorsqu’elle a défié les appels au début de la pandémie pour des ordres de verrouillage.

Mais les deux gouverneurs font face à une pression croissante pour intensifier leur approche. Le taux moyen de positivité des tests du Dakota du Nord a été de près de 22% au cours des sept derniers jours, selon le COVID Tracking Project; Le Dakota du Sud a été de 17%.

Le Dr Anthony Fauci, responsable des maladies infectieuses au National Institutes of Health, a déclaré à MSNBC qu’il trouvait ces chiffres «inquiétants», d’autant plus que le temps de l’automne arrive et que les Américains commencent à passer plus de temps à l’intérieur.

« Vous ne voulez pas commencer déjà avec une base de référence si élevée », a déclaré Fauci.

Aucun des deux gouverneurs ne semble prêt à céder le moindre terrain.

«Nous ne changerons pas cette approche», a déclaré jeudi le porte-parole de Noem Ian Fury, citant un faible taux d’hospitalisation et le fait que seulement 3% des lits de soins intensifs sont occupés par des patients COVID.

Les médecins des deux États préviennent que leurs systèmes de soins de santé restent vulnérables. Les petits hôpitaux des zones rurales ne dépendent que d’une poignée de grands hôpitaux pour gérer un afflux important de patients ou des procédures complexes, a déclaré le Dr Misty Anderson, présidente de la North Dakota Medical Association.

Aaker, le président du groupe de médecins du Dakota du Sud, a déclaré que les pratiques médicales avaient vu des patients retarder les soins de routine pendant la pandémie, ce qui signifie que les médecins pourraient bientôt voir une augmentation chez les patients nécessitant une attention plus sérieuse.

«Maintenant, nous ajoutons une augmentation potentielle des cas de coronavirus», a-t-il déclaré. « Ils ont peur d’être dépassés. »

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Kolpack a rapporté de Fargo, Dakota du Nord.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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