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Un soldat de la Delta Force, qui a aidé à sauver 75 lors d’un raid audacieux, pour recevoir la médaille d’honneur

Sgt. Le major Thomas Payne a déclaré qu’il avait rejoint l’armée à cause du 11 septembre.

11 septembre 2020 à 15h34

• 7 min de lecture

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Le sergent de l’armée. Le major Thomas Payne reçoit vendredi la médaille d’honneur pour son héroïsme lors d’un audacieux raid d’opérations spéciales dans le nord de l’Irak qui a libéré 75 civils irakiens.

Le garde forestier de l’armée recevra la plus haute distinction nationale pour l’héroïsme à l’anniversaire des attentats terroristes du 11 septembre 2001 qui l’ont incité à rejoindre l’armée dès sa sortie du lycée.

Le président Donald Trump remettra le prix vendredi après-midi à la Maison Blanche.

Payne a déclaré jeudi aux journalistes du Pentagone qu’après avoir reçu le prix, il se considérerait comme plus qu’un récipiendaire de la médaille d’honneur, mais comme un gardien de ce que cela signifie.

«L’esprit de la médaille d’honneur vit dans chaque Américain», a déclaré Payne qui a rejoint l’armée en 2002 à la suite des attentats du 11 septembre. «Je veux juste être un homme qui le porte bien et qui représente l’armée.»

«Les tours sont tombées quand j’étais un lycée», a déclaré Payne. «C’était un appel au service. L’amour du pays. Et c’est là que j’ai décidé que j’allais servir dans l’armée et j’ai choisi de servir avec le 75e régiment de Rangers.

Le 22 octobre 2015, Payne faisait partie d’un raid d’opérations spéciales conjointes américano-irakiennes sur une prison de l’Etat islamique dans le nord de l’Irak qui a sauvé 75 otages et tué 20 combattants de l’Etat islamique.

Master Sgt. Josh Wheeler, membre de l’équipe des opérations spéciales américaines, a également été tué dans les combats. Jeudi, Payne a rendu hommage à Wheeler pour avoir dirigé l’équipe américaine pour aider l’équipe des opérations spéciales kurdes irakiennes qui était engagée dans de violents combats avec les combattants de l’Etat islamique.

PHOTO: Une image fixe d'une vidéo montre le raid d'un bastion de l'Etat islamique dans le nord de l'Irak.

Une image fixe d’une vidéo montre le raid d’un bastion de l’Etat islamique dans le nord de l’Irak.

Une image fixe d’une vidéo montre le raid d’un bastion de l’Etat islamique dans le nord de l’Irak.

«Master Sgt. Wheeler savait ce qu’il fallait faire », a déclaré Payne. «Il savait ce qu’il fallait faire et n’a pas hésité. Il a regardé un autre coéquipier et a donné l’ordre «sur moi» et a couru au son des armes.

Peu de temps après le raid, ABC News a rapporté que Wheeler et les autres membres de l’équipe américaine appartenaient à Delta Force, l’équipe d’élite des opérations spéciales de l’armée.

Aujourd’hui, l’armée ne décrira Payne que comme un instructeur affecté au Commandement des opérations spéciales de l’armée américaine qui, au moment du raid, était déployé dans le cadre d’un groupe de travail conjoint d’opérations spéciales soutenant les forces irakiennes et kurdes.

L’héroïsme de Payne et de ses autres coéquipiers a été capturé sur une vidéo d’une caméra avec casque, prise par l’une des forces d’opérations spéciales kurdes, et il a ensuite été rendu public par le gouvernement kurde.

Payne deviendra le premier soldat vivant à recevoir la médaille d’honneur pour les actions menées en tant que membre de Delta Force. Master Sgt. Gary Gordon et le Sgt. Randy Shughart de première classe a reçu le prix à titre posthume pour ses actions lors de l’attaque de Mogadiscio maintenant connue sous le nom de «Black Hawk Down».

Dans la nuit du raid de 2015, l’équipe de Payne était arrivée par hélicoptère pour cibler un complexe de deux bâtiments abritant les prisonniers.

L’équipe américaine est intervenue pour aider l’équipe des opérations spéciales kurdes après qu’elles se sont immédiatement engagées dans une violente fusillade.

Après avoir dirigé une équipe qui a rapidement sécurisé le premier bâtiment libérant 38 otages, Payne s’est précipité pour aider à l’assaut du deuxième bâtiment.

Avec ce bâtiment partiellement en feu, il a grimpé une échelle sur le toit et a lancé des grenades et a tiré sur les combattants ennemis en dessous.

Au niveau du sol, il a engagé des combattants ennemis à travers un trou de brèche sur le côté du bâtiment avant d’entrer dans l’entrée principale du bâtiment par le feu ennemi.

Localisant la pièce où 37 otages supplémentaires étaient détenus, Payne s’est précipité hors du bâtiment pour obtenir des coupe-boulons pour couper les verrous du mécanisme de verrouillage de la porte.

«Ses actions courageuses ont motivé les membres de l’équipe d’assaut de la coalition à pénétrer dans la brèche et à aider à couper les serrures», a déclaré un communiqué de la Maison Blanche annonçant sa médaille d’honneur.

Payne est sorti du bâtiment pour reprendre son souffle avant de rentrer pour faire les dernières coupures de serrure sur la porte libérant les 37 otages et les a dirigés vers un hélicoptère en attente.

Avec le bâtiment en feu et au bord de l’effondrement, Payne est rentré dans le bâtiment sous le feu de l’ennemi pour s’assurer qu’aucun prisonnier n’avait été laissé pour compte.

Seuls six autres militaires qui ont servi en Irak ont ​​reçu la médaille d’honneur, et un seul d’entre eux n’a pas été décerné à titre posthume.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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