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Les chercheurs découvrent des disparités raciales dans le système judiciaire

Un rapport de la Harvard Law School indique que les accusés noirs et latinos du Massachusetts sont plus susceptibles que les accusés blancs d’être enfermés pour des infractions liées aux drogues et aux armes et d’être condamnés à des peines plus longues que les Blancs envoyés en prison pour des crimes similaires

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ALANNA DURKIN RICHER Associated Press

9 septembre 2020 à 15h21

• 4 min de lecture

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BOSTON – Les accusés noirs et latinos du Massachusetts sont plus susceptibles que les accusés blancs d’être incarcérés pour des infractions liées aux drogues et aux armes et d’être condamnés à des peines plus longues que les Blancs envoyés en prison pour des crimes similaires, ont déclaré des chercheurs de la Harvard Law School dans un rapport publié mercredi.

Dans une étude de plusieurs années recherchée par le juge en chef de la plus haute cour du Massachusetts, les chercheurs de Harvard ont découvert d’importantes disparités raciales dans le traitement des armes et des affaires de drogue, des crimes qu’ils ont notés «portaient des stigmates racialisés de longue date». Les disparités persistent même «après avoir contrôlé la gravité des accusations et des facteurs supplémentaires », selon le rapport du programme de politique de justice pénale de la faculté de droit.

Les chercheurs ont constaté que les disparités raciales dans la durée des peines s’expliquent en grande partie par le fait que les accusés noirs et latinos ont tendance à faire face à des accusations initiales plus graves que les accusés blancs. Cela expose les accusés noirs et latinos à des peines plus sévères et peut influencer leurs décisions lors des négociations de plaidoyer, ont-ils écrit.

<< La peine en termes de durée d'incarcération est la plus élevée pour les accusations de drogue et d'armes, des infractions qui portent depuis longtemps des stigmates racialisés. Nous pensons que ces preuves sont compatibles avec des pratiques de mise en accusation initiale racialement disparates conduisant à des positions initiales plus faibles dans le processus de négociation de plaidoyer pour les accusés noirs se traduisent par des peines d'incarcération plus longues pour des infractions similaires », ont écrit les chercheurs.

Le rapport intervient au milieu d’un jugement racial à travers les États-Unis déclenché par le meurtre de George Floyd aux mains de la police de Minneapolis plus tôt cette année.

«À l’heure actuelle de la prise en compte nationale de la race, nous espérons que ce rapport inspirera le Massachusetts à faire face aux disparités raciales qui imprègnent notre système pénal», a déclaré Brook Hopkins, directeur exécutif du Criminal Justice Policy Program, dans un communiqué envoyé par courrier électronique.

Le juge en chef Ralph Gants de la Cour judiciaire suprême du Massachusetts a demandé à la Harvard Law School en 2016 de mener une étude pour expliquer pourquoi le taux d’incarcération des Noirs et des Latinos est tellement plus élevé que celui des Blancs.

La Commission de détermination de la peine du Massachusetts a constaté que les Noirs de l’État étaient emprisonnés à un taux près de huit fois supérieur à celui des Blancs en 2014 et que les Latinos étaient emprisonnés à un taux près de cinq fois supérieur à celui des Blancs.

«Ce rapport impressionnant nous fournira des conseils importants alors que nous travaillons à éliminer les disparités raciales et ethniques dans le système de justice pénale du Massachusetts», a déclaré Gants dans un communiqué envoyé par courrier électronique.

Anthony Benedetti, avocat en chef de l’agence de défense publique du Massachusetts, a déclaré que la recherche «montre plus de ce que nous savons depuis des années – que les hommes et les femmes noirs et latins connaissent injustement des résultats bien pires que leurs pairs blancs.»

« Ils sont poussés dans le système judiciaire pénal plus tôt, sont aspirés plus profondément, et ils sont détenus plus longtemps dans ses griffes », a déclaré Benedetti, du Comité des services de conseil public, dans un communiqué envoyé par courrier électronique.

Les chercheurs ont déclaré qu’ils ne pouvaient pas dire avec certitude si les différences entre les accusations initiales portées contre les accusés noirs et latinos par rapport aux accusés blancs découlent de décisions prises par la police et les procureurs, par opposition à des différences dans leur conduite criminelle.

Mais alors que les suspects noirs et latinos ont tendance à faire face à des accusations initiales plus graves que les blancs, ils sont condamnés pour des accusations «à peu près égales en gravité», ce qui indique que «la conduite sous-jacente dans ces cas peut être similaire d’une race à l’autre», ont constaté les chercheurs. En fait, les accusés noirs envoyés à la prison d’État sont reconnus coupables de crimes moins graves en moyenne que les accusés blancs, même si les accusés noirs ont été initialement frappés de charges plus graves, ont-ils déclaré.

« Les preuves sont plus cohérentes avec le fait que les accusés noirs et Latinx reçoivent des accusations initiales plus sévères que les accusés blancs pour un comportement similaire », ont-ils écrit. Et l’accusation initiale est cruciale car elle « établit la base » dans les négociations de plaidoyer, ce qui est la façon dont la grande majorité des cas sont résolus, selon le rapport.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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