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Certains Américains plus âgés se sont engagés à voter en personne malgré le COVID

Cleadel Waye, professeur à l’université du New Jersey et éducatrice chevronnée, s’est battue pour les droits civiques dans les années 60 – s’allongeant devant des bulldozers à l’adolescence pour défier les développeurs qui refusaient d’embaucher des gens de couleur.

Maintenant, à 71 ans, elle revient sur les batailles qu’elle a menées – protestant contre des comptoirs séparés pour le déjeuner et rassemblant les électeurs de la communauté – et tout semble être en jeu alors que les votes seront supprimés lors des élections générales de 2020, non plus. par des restrictions telles que les lois sur l’identité ou des problèmes de vote par courrier alors que la pandémie de coronavirus fait rage.

« On a vraiment l’impression que beaucoup de choses reviennent et il y a beaucoup de perversité derrière cela. Nous devons réaliser que tout le monde ne veut pas que vous votiez », a déclaré Waye à ABC News. « Ils vont donc dresser des barrières, mais cela me fait savoir que nous devons voter maintenant encore plus qu’avant.

«Je me fiche des risques pour le moment. Écartez-vous de 6 pieds, mettez votre masque, mettez vos gants et allez voter.

Waye est l’une des personnes âgées prévoyant de voter en personne ou via une boîte de dépôt sécurisée en novembre malgré la pandémie et les risques pour les personnes âgées, invoquant des préoccupations concernant le système de vote par correspondance et par correspondance du pays. Pour la plupart, les responsables électoraux s’attendent à une augmentation du nombre de bulletins de vote par correspondance, car de plus en plus de personnes évitent de voter en personne en raison des risques de coronavirus, bien que beaucoup, y compris Waye et sa communauté ecclésiale, se soient engagés à remettre leurs bulletins de vote pour s’assurer qu’ils sont comptés. .

Alors que des millions d’Américains devraient voter par courrier dans le but d’éviter le virus ou parce qu’ils vivent dans un État qui a déjà tous les votes par correspondance, des craintes ont émergé que les bulletins ne seront pas livrés ou comptés en raison d’un service postal en crise. Et le président Trump et ses alliés ont également suscité des inquiétudes, sans justification, selon lesquelles il y aurait une fraude électorale généralisée à la suite du vote par correspondance.

Jane Cross, professeur de droit et directrice des programmes de droit des Caraïbes à l’Université Nova Southeastern, a déclaré qu’elle pouvait comprendre pourquoi les gens pourraient se méfier du système postal américain à la lumière du comportement récent du président.

PHOTO: Un agent du scrutin aide un électeur à accéder à son bulletin de vote à l'école primaire Keevan, le 4 août 2020, à Saint-Louis.

Un agent de vote aide un électeur à accéder à son bulletin de vote à l’école primaire Keevan, le 4 août 2020, à Saint-Louis.

Un agent de vote aide un électeur à accéder à son bulletin de vote à l’école primaire Keevan, le 4 août 2020, à Saint-Louis.

« Premièrement, le président a dit qu’il voulait reporter le vote, ce qu’il ne peut pas faire constitutionnellement, et quand les gens lui disent ce qu’il peut et ne peut pas faire constitutionnellement, il essaie de trouver une marge de manœuvre », a déclaré Cross. « Alors maintenant, il sait qu’il ne peut pas changer l’élection, mais il semble essayer de la saboter. »

« Et l’une des raisons pour lesquelles il décourage les gens de voter par courrier est que vous ne pouvez pas modifier ces décomptes de la même manière que vous pouvez altérer les comptes électroniques là où il n’y a pas de trace écrite », a-t-elle ajouté.

L’administration Trump a nié les allégations de privation du droit de vote des électeurs à la suite de ses critiques continues à l’encontre du service postal américain.

«Les faits soutiennent certainement l’affirmation du président selon laquelle la prolifération radicale du vote par correspondance universel a le potentiel de mettre en péril l’intégrité des prochaines élections», a déclaré une porte-parole de la Maison Blanche dans un communiqué. «Il existe de nombreuses preuves que les bulletins de vote par correspondance sont plus sujets à la contestation, moins susceptibles d’être comptés et ont une probabilité plus élevée d’être compromis que ceux déposés dans un isoloir.»

Selon le Conseil national des législatures d’État, 34 États plus le district de Columbia permettent désormais aux électeurs de demander des votes par correspondance. Onze autres États ont facilité la demande de votes par correspondance pour les élections primaires qui se déroulent cette année, en grande partie en raison des préoccupations concernant le coronavirus.

En général, les électeurs des États où les élections se déroulent uniquement par courrier ou où les votes par correspondance sont largement disponibles sont plus susceptibles que ceux des autres États de dire qu’il sera facile de voter selon le Pew Research Center.

Environ 61% des électeurs inscrits dans les cinq États où les élections se déroulent entièrement par correspondance s’attendent à ce que le vote soit facile cet automne. Cela se compare à environ 53% des électeurs inscrits dans les quatre États et à Washington, DC, qui ne conduisent pas leurs élections entièrement par la poste, mais enverront des bulletins de vote par la poste à tous les électeurs inscrits, et dans les États où les bulletins de vote par correspondance sont disponibles pour tous les électeurs sur demande. cette année.

Dans l’ensemble, les partisans de Biden sont beaucoup moins susceptibles de voter en personne (23% contre 60%) et préfèrent voter par correspondance (58% contre 17%), mais les partisans de Black Biden sont plus susceptibles que les autres groupes de voter en personne. Jour du scrutin (33% contre 20% de blancs et 21% d’hispaniques), selon Pew. Les partisans de Trump sont plus susceptibles que les partisans de Biden de voter en personne.

Prêt à prendre les risques

Comme la plupart des Américains, Waye a déclaré qu’elle était définitivement préoccupée par la contraction du virus, mais elle a déclaré qu’elle était prête à faire la queue pendant des heures en novembre pour s’assurer que son vote soit compté.

«Si vous sentez vraiment que votre santé ne peut pas le supporter et que je comprends, en particulier pour nous, les aînés, utilisez le bulletin de vote par la poste, mais assurez-vous que quelqu’un en qui vous avez confiance le déposera pour vous en personne», a déclaré Waye. « Aussi, demandez à quelqu’un de le regarder pour vous assurer que chaque ‘t’ est croisé et que chaque ‘i’ est pointillé. »

PHOTO: Des autocollants «J'ai voté» sont posés sur une table lors d'une élection présidentielle à la Journey Church de Kenosha, dans le Wisconsin, le 7 avril 2020.

Des autocollants «J’ai voté» sont posés sur une table lors d’une élection primaire présidentielle à la Journey Church de Kenosha, Wisconsin, le 7 avril 2020.

Des autocollants «J’ai voté» sont posés sur une table lors d’une élection primaire présidentielle à la Journey Church de Kenosha, Wisconsin, le 7 avril 2020.

De nombreux États facilitent le vote des résidents par correspondance par courrier cette année en raison de la pandémie de coronavirus en cours, qui a infecté plus de 6,1 millions de personnes aux États-Unis et tué plus de 185000, selon l’Université Johns Hopkins. Les personnes âgées, historiquement considérées comme des électeurs fiables et fidèles, courent un risque beaucoup plus élevé de tomber gravement malades à cause du COVID-19.

De nombreux États ont élargi les règles de vote des absents pour rendre le service accessible à tous les électeurs, ce qui représente une première pour toute élection présidentielle dans des États comme le Michigan, ont déclaré des experts. Cela s’ajoute aux États qui offrent déjà le vote par correspondance sans excuse et à la poignée qui ont des systèmes entièrement postaux.

Mais si la part d’Américains votant par correspondance a augmenté au cours des récents cycles des élections présidentielles, elle reste globalement relativement faible et il existe une grande variation à travers le pays en ce qui concerne le pourcentage d’électeurs qui ont utilisé cette méthode, selon Pew.

Par exemple, des États comme l’Oregon et Washington mènent leurs élections presque entièrement par courrier, mais d’autres États ont généralement vu peu de bulletins de vote par la poste, selon les données de Pew, qui ont mis en évidence des États comme la Virginie occidentale, le Kentucky et le Tennessee, où seulement 2% des électeurs se sont envoyés leurs bulletins de vote à l’élection présidentielle de 2016.

Dans l’ensemble, la part des électeurs qui ont voté par la poste a presque triplé entre 1996 et 2016 – passant de 7,8% à près de 21%, selon une analyse du Pew Research Center des données du supplément électoral du Census Bureau.

Les professionnels de la santé demandant instamment un contact en personne limité, le vote des absents devrait être substantiel cet automne, mais beaucoup sont méfiants, citant la possibilité de suppression des électeurs et les critiques continues de Trump contre le système de vote par correspondance, selon certains défenseurs des droits civiques.

Un système de vote par correspondance soumis à un examen minutieux

Frances Laster, 71 ans, avocate des droits civiques et propriétaire d’une petite entreprise du sud de la Floride, a déclaré qu’elle poussait sa communauté à voter en personne ou à remettre en main propre les bulletins de vote des absents si elle le pouvait. Elle a déclaré qu’elle se souvenait très bien des membres de sa famille de sa ville natale d’Oxford, en Caroline du Nord, qui avaient subi des tests d’alphabétisation et des taxes électorales sévères en tant que premiers électeurs noirs.

PHOTO: Une femme remplit un bulletin de vote dans un bureau de vote lors du vote du Super Tuesday le 3 mars 2020 à St.Pauls, en Caroline du Nord.

Une femme remplit un bulletin de vote dans un bureau de vote lors du vote du Super Tuesday le 3 mars 2020 à St.Pauls, en Caroline du Nord.

Une femme remplit un bulletin de vote dans un bureau de vote lors du vote du Super Tuesday le 3 mars 2020 à St.Pauls, en Caroline du Nord.

« Je veux m’assurer que mon vote est compté », a-t-elle déclaré. «Je vote parce que je veux que ma voix soit entendue et que la politique en ce moment est tellement divisée et que parfois les gens qui contrôlent ne travaillent pas pour votre meilleur intérêt.

« Donc, nous, les gens, devons nous intéresser à ce qui se passe – en particulier aux échelons inférieurs du gouvernement », a-t-elle ajouté.

Laster, propriétaire du salon de soins capillaires naturels Spiral Arcane à Margate, en Floride, a déclaré qu’elle faisait partie d’une communauté de militants vocaux qui sensibilisent au droit de vote et à la privation du droit de vote.

«Je me souviens quand nous n’avions pas le droit de voter», a déclaré Laster. « J’étais là quand ils ont dû débattre de la loi sur le vote et même quand nous avons dû payer une taxe de vote et subir des tests d’alphabétisation. »

« Alors maintenant que nous avons ces droits, je veux les utiliser au maximum parce que certains de ces politiciens essaient de les enlever et ils n’essaieraient pas de les enlever s’ils n’étaient pas si importants. C’est le message que Je reçois et passe à mes clients », a-t-elle ajouté.

Elle a noté que de nombreux républicains, y compris le président, ont diffusé des messages contradictoires et déroutants en ce qui concerne l’envoi postal, le vote, le vote par correspondance et ses diverses formes.

En juillet, Trump a tweeté que la fraude par correspondance avait été « découverte dans de nombreuses élections ».

« Les gens voient juste à quel point c’est mauvais, malhonnête et lent. Les résultats des élections pourraient être retardés de plusieurs mois. Plus de grandes réponses le soir des élections? 1% n’est même pas compté en 2016. Ridicule! Juste une formule pour organiser une élection », le président a tweeté. « Les bulletins de vote par correspondance sont très bien parce que vous devez passer par un processus précis pour obtenir votre privilège de vote. Ce n’est pas le cas avec les envois postaux. Élection truquée !!! 20% de bulletins de vote frauduleux? »

Il n’y a aucune preuve pour soutenir l’affirmation de Trump selon laquelle 20% des votes lors d’une élection par correspondance universelle entraîneraient une fraude, mais son administration a longtemps attisé les craintes d’une éventuelle fraude électorale, ont noté les défenseurs des droits civils. Trump a spécifiquement tiré la sonnette d’alarme sur la collecte potentielle des bulletins de vote, une pratique dans laquelle des individus ou des groupes collectent de grandes quantités de bulletins de vote par la poste auprès de populations vulnérables comme les personnes âgées et les soumettent en masse.

« En raison de ces inexactitudes généralisées dans les registres d’inscription des électeurs d’un État, un État qui envoie des bulletins de vote à tous les électeurs inscrits enverra nécessairement des bulletins de vote aux personnes non habilitées à voter ou à d’autres personnes ayant de fausses inscriptions, des inscriptions invalides, des inscriptions obsolètes, et aux personnes décédées », La campagne Trump a déclaré dans un procès contre le New Jersey, l’une des nombreuses poursuites intentées contre des États prévoyant un vote par correspondance universel. « Ces risques sont aggravés par la pratique de la collecte des bulletins de vote – c’est-à-dire des efforts coordonnés pour que des tiers collectent les bulletins de vote des électeurs et les déposent dans les bureaux de vote ou les centres électoraux. »

Laster a déclaré que l’on avait l’impression que le système de vote des absents était attaqué par le haut, ce qui déroutait les électeurs plus âgés quant à la façon dont ils devraient voter.

« Nous devons prendre des mesures supplémentaires pour nous assurer que chaque vote est compté. C’est plus important que jamais maintenant avec toute la suppression des électeurs qui se produit », a déclaré Laster. « Nous devons nous fortifier et être déterminés à bien faire les choses. Surtout cette année parce que c’est une pandémie et que l’on a l’impression qu’ils essaient de nous empêcher de voter par courrier. »

Laster a récemment commencé à mettre en relation ses clients du salon avec des ressources pour lutter contre l’intimidation des électeurs et la privation de leurs droits de vote.

« Nous avons entendu des histoires d’horreur dans les sondages sur la suppression des électeurs et l’intimidation », a-t-elle déclaré. « Ils ont toutes sortes de trucs pour empêcher les gens de voter, alors j’ai des clients plus jeunes qui se portent volontaires pour emmener les gens aux urnes et les aider. »

Elle a dit qu’elle était entrée en contact avec de nombreuses personnes de son groupe d’âge qui sont «déterminées à voter en personne», même si cela signifie faire des files plus longues que d’habitude, mais qu’elle prévoit de remettre son bulletin de vote par correspondance et de le suivre.

« Les seniors sont connus pour voter et ce sont des électeurs fiables. Nos ancêtres immédiats sont morts pour que nous puissions voter », a-t-elle déclaré. « Ils ont été lynchés et attaqués par des chiens, donc il y a beaucoup de gens qui ont dit qu’ils prévoyaient de voter en personne parce qu’ils ne savaient pas à quoi s’attendre de ce président, qui fait des choses sans précédent. »

‘Je veux que mon vote compte’

Pour Waye, voter en personne – faire la queue, aller dans les deux et tirer le levier et – est symbolique. Elle a dit qu’elle avait de nombreux membres âgés de sa famille et amis à travers le pays qui ressentaient la même chose.

« Quand je vote, je pense aux gens qui sont allés aux urnes et qui ont été littéralement crachés dessus, et qui se sont fait enlever la vie juste pour exercer leur droit de vote », a déclaré Waye. «Ils ont enduré tout cela, mais je ne peux pas mettre un masque, monter dans ma voiture et faire mon bulletin de vote?

Waye a déclaré que ses chefs spirituels, y compris son pasteur, R. Lenton Buffalo Jr., de l’Union Baptist Church à Elizabeth, New Jersey, l’ont aidée à comprendre l’importance de sa voix au sein de la communauté.

Buffalo a également joué un rôle déterminant dans l’organisation des électeurs plus âgés par le biais d’une coalition locale d’églises du New Jersey qui offrent leurs camionnettes pour aider à transporter les personnes âgées.

«Chaque fois qu’il y a un vote à faire, nous mettons tous nos fourgons d’église à disposition pour amener les gens dans les deux sens vers les bureaux de vote», a-t-il déclaré. « Nous insistons également au sein de nos églises que si quelqu’un a besoin d’un tour, faites-le nous savoir. Certains d’entre nous ont même eu nos camionnettes, se déplaçant dans les rues, en annonçant que vous pouvez aller voter. »

Buffalo, 67 ans, a déclaré que les églises locales prévoyaient d’adopter une approche similaire cette année, mais il sait qu’il devra travailler dur pour convaincre les personnes âgées qu’elles sont en sécurité.

Buffalo a reconnu que la pandémie pourrait présenter un certain nombre de défis cette année en ce qui concerne la participation électorale. Mais sur la base du travail qu’il a fait sur le terrain, il a dit qu’il ne serait pas surpris si les Américains plus âgés continuaient à devenir forts.

«Trop de gens ont eu du mal à me donner une chance de suivre leurs traces. Chaque fois que je pousse le levier, mon arrière-grand-mère me dit« merci »», a-t-il déclaré. «Ils ont tous marché pour ça, ils sont morts pour ça et c’est honteux pour les Noirs qui ne connaissent pas leur histoire de rester à la maison le jour du scrutin et de regarder les retours arriver sans y avoir participé. C’est un péché de laisser quelqu’un sinon déterminez votre avenir. « 

Il a dit qu’il comprenait la peur qui entoure le vote en personne à l’heure actuelle, mais qu’il est entré en contact avec de nombreuses personnes âgées qui ont indiqué qu’elles prévoyaient voter en personne.

« Je comprends, mais ce qu’ils font, c’est qu’ils vont mettre leurs masques, ils vont dans cette ligne et ils prennent leurs cannes et ils tiennent ce truc devant eux et ils disent ‘Je suis désolé bébé, mais tu as reculer de 6 pieds », dit-il. « Ils resteront dans cette ligne parce qu’il n’y a rien que nous puissions faire de plus important ce jour-là de novembre que de se présenter et de voter. »

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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