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«  Ça va horriblement  »: les villes universitaires s’inquiètent du recensement

PHOENIX – Betsy Landin a été répertoriée par ses parents lors du recensement de 2020 comme vivant chez sa famille à Phoenix alors qu’elle aurait vraiment dû être comptée dans la ville universitaire de Tempe, où elle étudie la finance à l’Arizona State University.

Betzabel Ayala, principale scientifique politique de l’État de l’Arizona, était également absente du décompte de Tempe, dont la mère l’a comptée sur le formulaire de recensement de la famille à Phoenix parce qu’elle vivait à la maison après que les verrouillages de coronavirus ont conduit à un exode national des villes universitaires au printemps dernier.

Dans un autre exemple de la perturbation généralisée causée par l’épidémie mondiale, des centaines de milliers d’étudiants américains qui vivent normalement hors campus dans des logements non universitaires sont comptés pour le recensement de 2020 au domicile de leurs parents ou à d’autres endroits quand ils étaient supposés. à compter là où ils vont à l’école.

La confusion a d’énormes implications pour les villes universitaires, qui peuvent faire face à de graves déficits en dollars fédéraux et à une dilution du pouvoir politique.

«Nous n’avions vraiment aucune instruction ou orientation à l’école sur la façon de remplir le recensement», a déclaré Landin.

Aucune solution facile ne s’est présentée. Le Bureau du recensement a demandé l’aide des administrateurs des collèges pour obtenir des listes d’étudiants hors campus qui ont quitté la ville, mais seulement la moitié des écoles ont coopéré. De nombreuses universités étaient réticentes à participer en raison de problèmes de confidentialité et parce que les étudiants hors campus de nombreuses écoles ne sont pas obligés de fournir des informations sur leur lieu de résidence.

Et une partie importante des informations fournies par les écoles manque d’informations importantes, telles que les dates de naissance, selon un rapport publié le mois dernier par l’agence de surveillance du bureau.

De Tempe à des endroits comme Bloomington, Indiana et Gainesville, en Floride, le sous-dénombrement imminent pourrait nuire aux villes universitaires du pays. Dans certains endroits dotés de grandes universités, les étudiants représentent jusqu’à trois quarts de la population.

«Le sous-dénombrement potentiel des étudiants pendant cette pandémie aura des impacts financiers négatifs pour la ville pendant des années», a déclaré Ken Jones, directeur adjoint de la ville et directeur financier de Tempe.

Le moment du comptage des étudiants hors campus n’aurait pas pu être pire: peu de temps après le début du recensement de 2020 pour la plupart des gens en mars, une grande partie des États-Unis se sont arrêtés pour arrêter la propagation du coronavirus, et de nombreuses écoles sont passées aux cours en ligne , conduisant à un exode des villes universitaires.

Le Bureau du recensement dit que les étudiants devraient être comptés là où ils auraient été le 1er avril – à l’école – sans l’épidémie.

Le problème du sous-dénombrement concerne uniquement les étudiants vivant hors campus dans des logements non universitaires; le Bureau du recensement se fie aux registres fournis par les collèges pour compter les étudiants vivant dans des dortoirs ou des appartements universitaires.

Pourtant, les étudiants hors campus représentent environ 4 millions des 19 millions d’étudiants aux États-Unis, selon Dudley Poston, un démographe à la Texas A&M University.

« Les étudiants des collèges submergent la démographie des lieux avec de grandes universités », a déclaré Poston. «Cela pourrait être un revers coûteux pour les villes universitaires.»

À State College, en Pennsylvanie, où se trouve la Penn State University, le pourcentage d’étudiants ayant répondu au recensement de 2020 en ligne, par courrier ou par téléphone dans un quartier du centre-ville peuplé d’appartements pour des milliers d’étudiants hors campus était de 25%, contre 60 % lors du recensement de 2010, a déclaré Douglas Shontz, un porte-parole de la ville.

« Ça va horriblement », a déclaré Shontz.

À moins d’un mois avant la fin du recensement, la ville a placé des panneaux et des bannières partout dans le centre-ville de State College, encourageant les étudiants à répondre au questionnaire qui aide à déterminer la répartition de 1,5 billion de dollars de dépenses fédérales et le nombre de sièges au Congrès que chaque État obtient.

La ville a également dépensé 5 000 $ pour envoyer par la poste des rappels de cartes postales au sujet du recensement aux étudiants qui sont retournés pour le semestre d’automne dans des appartements hors campus ou des maisons de fraternité et de sororité.

«Nous demandons en quelque sorte à ce stade aux étudiants de faire ce qu’il faut», a déclaré Shontz.

À Athènes, dans l’Ohio, où se trouve l’Université de l’Ohio, le maire estime que chaque étudiant manquant représente au moins 1 400 dollars par an en fonds perdus pour la communauté. Si la promotion de 3 500 étudiants du printemps dernier n’est pas comptée, cela pourrait se traduire par une perte de 49 millions de dollars de financement fédéral au cours de la décennie, a déclaré le maire Steve Patterson.

La question de savoir où compter les étudiants hors campus dans un recensement une fois par décennie peut être assez déroutante, les parents pensant souvent à tort que leurs enfants d’âge universitaire devraient être comptés avec eux alors qu’ils devraient être comptés là où les étudiants font le plus leur sommeil.

Après que les étudiants ont commencé à rentrer chez eux en raison de l’épidémie, le Bureau du recensement a dû suspendre son projet d’envoyer des heurtoirs dans les quartiers autour des campus à partir d’avril.

Maintenant que la perturbation s’est prolongée jusqu’à l’automne, les espoirs de trouver et de compter des étudiants avant la fin du recensement se sont encore affaiblis. Certaines villes universitaires envisagent des mesures drastiques, comme demander un autre décompte de leurs communautés, mais les villes devraient payer la facture d’un «recensement spécial», qui pourrait coûter des centaines de milliers de dollars.

Ames, Iowa, qui abrite l’Université d’État de l’Iowa, compte 67 000 résidents. Les responsables craignent que si le recensement de 2020 ne compte pas les plus de 15000 étudiants qui vivent hors campus, cela pourrait mettre la population de la ville en dessous de 50000.

Passer en dessous de ce seuil coûterait à Ames des millions de dollars de financement fédéral par an pour des projets de logement et de transport à faible et moyen revenu, ce qui rendrait un recensement spécial plus attrayant, a déclaré Gloria Betcher, professeure au conseil municipal.

«De notre point de vue, c’est comme regarder un accident à long terme», a déclaré Betcher. «Nous regardons ces voitures s’approcher et voyons qu’elles vont s’écraser. Cela n’est pas surprenant pour nous, mais il est surprenant que rien ne soit fait pour arrêter l’accident. »

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Mike Schneider a rapporté d’Orlando, en Floride, et Anita Snow a rapporté de Phoenix

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Suivez Mike Schneider sur Twitter à https://twitter.com/MikeSchneiderAP et Anita Snow à https://twitter.com/asnowreports.


Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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