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Les médecins étudient pourquoi l’obésité peut être liée à un COVID-19 grave

L’obésité semble exposer les personnes à un risque plus élevé de tomber gravement malades si elles sont infectées par le coronavirus, et les médecins essaient de comprendre pourquoi

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Presse associée CANDICE CHOI

8 septembre 2020, 16:29

• 4 min de lecture

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NEW YORK – Au début de la pandémie, les médecins ont remarqué quelque chose à propos des personnes gravement malades du COVID-19: beaucoup étaient obèses.

Le lien est devenu plus apparent à mesure que le coronavirus a balayé le monde et que les données ont augmenté, et les chercheurs tentent toujours de comprendre pourquoi.

L’excès de poids augmente les chances de développer un certain nombre de problèmes de santé, y compris les maladies cardiaques et le diabète. Et ce sont parmi les conditions qui peuvent rendre les patients COVID-19 plus susceptibles de tomber très malades.

Mais il existe des preuves que l’obésité elle-même peut augmenter la probabilité de complications graves d’une infection à coronavirus. Une étude portant sur plus de 5200 personnes infectées, dont 35% obèses, a révélé que les chances d’hospitalisation augmentaient pour les personnes ayant un IMC plus élevé, même en tenant compte d’autres conditions qui pourraient les mettre en danger.

Les scientifiques étudient toujours les facteurs qui pourraient être en jeu – la façon dont l’obésité affecte le système immunitaire peut en être un – mais disent que c’est un autre exemple de la pandémie mettant en lumière les défis de santé publique existants.

L’obésité peut être l’une des raisons pour lesquelles certains pays ou communautés ont été durement touchés par le virus, selon les chercheurs. Aux États-Unis, le taux d’obésité chez les adultes grimpe depuis des décennies et se situe désormais à 42%. Le taux est encore plus élevé chez les Américains noirs et hispaniques.

Une personne qui mesure 5 pieds 7 pouces est considérée comme obèse à partir d’environ 190 livres, soit un indice de masse corporelle de 30. Le risque accru de maladie grave COVID-19 semble plus prononcé avec une obésité extrême ou un IMC de 40 ou plus. .

Les chercheurs affirment que plusieurs facteurs rendent probablement plus difficile pour les personnes obèses la lutte contre une infection à coronavirus, ce qui peut endommager les poumons. Le fait de transporter beaucoup de poids supplémentaire sollicite le corps, et cet excès de graisse pourrait limiter la capacité des poumons à se dilater et à respirer.

Un autre problème est l’inflammation chronique, qui s’accompagne souvent d’obésité. L’inflammation est un moyen naturel dont notre corps combat les intrus nuisibles comme les virus. Mais une inflammation de longue durée n’est pas saine et pourrait miner les défenses de votre corps lorsqu’une menace réelle se présente.

«C’est comme verser de l’essence sur un feu qui couve», a déclaré le Dr Dariush Mozaffarian, chercheur sur l’obésité et doyen de l’école des sciences et politiques de la nutrition de l’Université Tufts près de Boston.

Et même si les personnes obèses ne reçoivent pas de diagnostic de diabète ou de maladie cardiaque, Mozaffarian note que leur santé n’est peut-être pas optimale.

La façon dont la graisse est distribuée dans le corps peut également jouer un rôle. Une étude a révélé un risque accru de décès par COVID-19 chez les personnes souffrant d’obésité sévère, mais uniquement chez les hommes. Les résultats pourraient refléter que les hommes ont tendance à transporter de la graisse autour de l’estomac, a déclaré Sara Tartof, co-auteur de l’étude qui étudie les maladies infectieuses à Kaiser Permanente dans le sud de la Californie. Ce type de graisse est davantage associé à la production d’une hormone qui pourrait contribuer à une maladie plus grave, a-t-elle déclaré.

Les scientifiques examinent également s’il y a quelque chose de spécifique sur le coronavirus lui-même qui rend les obèses plus susceptibles de tomber très malades.

Par exemple, le virus infecte les cellules en se fixant à des récepteurs à la surface de certaines cellules. Ce récepteur est abondant sur les cellules graisseuses et les scientifiques étudient si cela en fait «un bon nid pour le virus», a déclaré le Dr François Pattou de l’Université de Lille en France, qui a co-écrit des recherches sur le lien entre l’obésité et les graves Maladie liée au covid19.

Des complications en matière de soins peuvent également survenir une fois hospitalisée. Pour aider à respirer, par exemple, les médecins placent les patients hospitalisés avec COVID-19 sur le ventre. Mais cela peut être difficile pour les obèses, ce qui les rend plus susceptibles d’être mis sous ventilation.

«Ils ont besoin d’une machine pour aider à faire le travail», a déclaré le Dr David Kass de l’Université Johns Hopkins de Baltimore, qui a co-écrit une étude sur l’obésité et la maladie grave du COVID-19.

Encore une autre préoccupation: un vaccin COVID-19 peut ne pas être aussi efficace pour les obèses, comme cela semble être le cas avec la grippe et d’autres vaccins.

Pourquoi cela pourrait-il être inconnu, mais une possibilité est que l’obésité altère un aspect du système immunitaire qui doit être activé pour que les vaccins fonctionnent, a déclaré le Dr Nancie MacIver, qui étudie comment le poids affecte le système immunitaire à l’Université Duke en Durham, Caroline du Nord. Et elle a déclaré que tous les facteurs en jeu seraient probablement applicables à un vaccin COVID-19, mais a ajouté qu’il était toujours important de l’obtenir.

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Le Département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien du Département de l’éducation scientifique de l’Institut médical Howard Hughes. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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