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Le voltigeur du Hall of Fame, le speedster Brock décède à 81 ans

NEW YORK – Le Hall of Famer Lou Brock, l’un des frappeurs de tête et des voleurs de base emblématiques du baseball qui a aidé les Cardinals de St. Louis à remporter trois fanions et deux titres de la Série mondiale dans les années 1960, est décédé. Il avait 81 ans.

Dick Zitzmann, l’agent de longue date et ami de Brock, a confirmé la mort de Brock dimanche, mais il a déclaré qu’il ne pouvait fournir aucun détail. Les cardinaux et les louveteaux ont également observé un moment de silence dans la mémoire du voltigeur avant leur match au Wrigley Field.

Brock a perdu une jambe à cause du diabète ces dernières années et a reçu un diagnostic de cancer en 2017.

«Au cours de mes 25 ans et plus d’être son agent, il était peut-être le Temple de la renommée le plus heureux que j’aie jamais rencontré», a déclaré Zitzmann.

L’homme surnommé plus tard le Running Redbird et le Base Burglar est arrivé à Saint-Louis en juin 1964, remplacé par les Cubs par le lanceur Ernie Broglio dans ce qui est devenu l’un des métiers les plus déséquilibrés du baseball.

Brock a volé 938 buts au cours de sa carrière, dont 118 en 1974 – tous deux étaient des records de la grande ligue jusqu’à ce qu’ils soient battus par Rickey Henderson.

La mort de Brock est survenue après la mort du lanceur du Hall of Fame, Tom Seaver, lundi. Brock et Seaver se sont affrontés 157 fois, le match le plus prolifique pour eux deux dans leur carrière.

Avec le partant Bob Gibson et le voltigeur central Curt Flood, Brock était une ancre pour Saint-Louis car sa combinaison de vitesse, de défense et de tangage en faisait une équipe de premier plan dans les années 60 et un symbole du style plus agressif de la Ligue nationale à l’époque. par rapport à la Ligue américaine.

Les Cards ont été champions de la Série mondiale en 1964 et 1967 et ont perdu contre les Tigers de Detroit en sept matchs en 1968. Les équipes adverses ont été averties de garder Brock hors de la base, en particulier dans les années à faible score de 1967-68 où une seule course pouvait souvent gagner un jeu. Mais le voltigeur de gauche rapide avec la diapositive contextuelle était un champion constant de vol de base et un producteur de course.

Un frappeur à vie de .293, il a mené la ligue huit fois, a marqué 100 points ou plus sept fois et a amassé 3023 coups sûrs.

Brock était encore meilleur en séries éliminatoires, frappant .391 avec quatre circuits, 16 points produits et 14 interceptions en 21 matchs de la Série mondiale. Il a réussi un record de 13 coups sûrs dans la Série mondiale de 1968, et dans le quatrième match, il a triplé et doublé alors que les Cardinals battaient Detroit et le vainqueur de 31 matchs Denny McLain 10-1.

Brock n’a jamais joué dans une autre Série mondiale après 1968, mais est resté une star pendant une grande partie des 11 dernières années de sa carrière.

Il était si synonyme de vol de base qu’en 1978 il est devenu le premier grand ligueur à se voir attribuer un prix alors qu’il était encore actif – le prix Lou Brock, pour le leader des vols de la Ligue nationale. Pour Brock, le vol de base était une forme d’art et une sorte de guerre. Il a été parmi les premiers joueurs à étudier les films de lanceurs adverses et, une fois sur la base, s’est appuyé sur les compétences et la psychologie.

Dans ses mémoires de 1976 «Lou Brock: voler est mon jeu», il a expliqué son succès. Prenez une «avance modeste» et «restez parfaitement immobile». Le lanceur était obligé de se déplacer, ne serait-ce que «pour livrer le terrain». «De plus, il a deux choses en tête: le frappeur et moi», a écrit Brock. «Je n’ai qu’une chose en tête: le voler. La tâche même de le déconcerter est merveilleusement complexe.

Brock a clôturé sa carrière en 1979 en frappant au bâton .304, faisant sa sixième apparition dans le All-Star Game et remportant le prix du Comeback Player of the Year. L’équipe a retiré son numéro d’uniforme, 20, et il a été intronisé au Temple de la renommée en 1985 lors de sa première année d’admissibilité.

Le Brock à la voix douce était déterminé quel que soit le score et mettait parfois en colère ses adversaires et ses coéquipiers en volant même lorsque les Cards étaient loin devant. Il a également commis deux erreurs dommageables qui ont contribué à coûter à St. Louis la Série mondiale 68.

Une fois sa carrière de joueur terminée, Brock a travaillé comme fleuriste et commentateur pour «Monday Night Baseball» d’ABC et était un habitué des Card à l’entraînement du printemps. Il a été instructeur à temps partiel tout en restant un autographe préféré des fans, certains d’entre eux portant Brock-a-brellas, un chapeau avec un haut de parapluie qu’il a conçu.

Brock était un fidèle religieux depuis l’enfance, mais sa foi s’est approfondie après avoir enduré des luttes personnelles dans les années 1980 et lui et sa troisième épouse, Jacky, sont devenus des ministres ordonnés servant à l’église Abundant Life Fellowship Church à Saint-Louis. Il parlait d’avoir «un réveil rempli du Saint-Esprit» chaque fois qu’il était tenté de reprendre ses anciennes habitudes.

«Votre ancien style de vie ne disparaît pas; ça va être autour de vous pendant longtemps. Mais vous constaterez qu’il n’y a pas de place pour entrer », a-t-il dit un jour au Christian Broadcasting Network.

Brock s’est marié trois fois et a eu trois enfants, dont Lou Brock Jr., un ancien demi de coin de la NFL et de la sécurité.

Le septième de neuf enfants, Lou Brock Sr. est né à El Dorado, Arkansas, et a grandi dans une cabane de quatre chambres dans la campagne de Collinston, en Louisiane. Son introduction au baseball est venue par accident. Brock avait craché sur un enseignant et pour punir il a dû écrire un livre sur le baseball, probablement pour lui apprendre la vie au-delà de Collinston.

Athlète vedette au lycée, il a été accepté à l’Université du Sud grâce à une bourse travail-études, a failli échouer, mais est resté au collège lorsqu’un essai de baseball a conduit à une bourse d’athlétisme. Brock a signé avec les Cubs en tant qu’agent libre amateur en 1960, a fait ses débuts dans les ligues majeures à la fin de la saison suivante et était dans la formation de départ en 1962.

Après avoir battu juste .251 avec Chicago au moment où il a été échangé en 1964, Brock a frappé .348 avec 33 vole le reste du chemin, aidant Saint-Louis à dépasser Philadelphie et à remporter le fanion. Pendant ce temps, Broglio avait terminé en 1966. Il était un vainqueur de 18 matchs en 1963 mais, comme les Cubs allaient le découvrir, avait des problèmes de bras en cours et n’a jamais atteint à nouveau des victoires à deux chiffres.

« (Diffuseur) Brent Musburger venait juste de sortir de l’université lorsque l’échange a été fait », a déclaré Brock à MiLB.com en 2010. « Ils l’ont envoyé pour faire l’histoire. C’était sa première mission. Le contenu de l’interview a conduit à un titre dans le journal, «Les louveteaux ont réussi le plus grand vol depuis le vol de Brink.»

«Donc, chaque fois que je vois Brent, c’est notre connexion. Il a écrit ça, donc chaque fois que je le vois, je dis: « Vous pensez toujours que c’était la plus grande volée depuis le vol de Brink? »

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Le rédacteur AP Sports Jay Cohen à Chicago a contribué à ce rapport.

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Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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