in

Assange de WikiLeaks devant un tribunal britannique pour lutter contre l’offre d’extradition américaine

Les avocats du fondateur de WikiLeaks, Julian Assange, et le gouvernement américain s’affrontent devant un tribunal de Londres dans une affaire d’extradition à enjeux élevés retardée par la pandémie de coronavirus

Par

JILL LAWLESS Associated Press

7 septembre 2020 à 11h22

• 4 min de lecture

Partager sur FacebookPartager sur TwitterEnvoyer cet article

LONDRES – Le fondateur de WikiLeaks, Julian Assange, a comparu lundi devant un tribunal de Londres pour lutter contre une demande d’extradition américaine, lors d’une audience à enjeux élevés qui a été retardée par la pandémie de coronavirus.

Assange, qui a passé près d’un an et demi dans une prison britannique, s’est assis sur le banc des accusés du tribunal pénal d’Old Bailey et a formellement refusé la demande des États-Unis d’être extradé pour être jugé pour espionnage. Il portait un costume sombre, une chemise blanche et une cravate marron, avec des lunettes perchées sur ses cheveux blancs bien taillés.

Plusieurs dizaines de supporters, dont la créatrice de mode Vivienne Westwood et la partenaire d’Assange, Stella Moris, se sont rassemblés devant le palais de justice, scandant, frappant des tambours et qualifiant ses poursuites de menace pour la liberté de la presse.

« Julian Assange est le déclencheur, il fait la lumière sur toute la corruption dans le monde », a déclaré Westwood.

Les procureurs américains ont inculpé l’Australien de 49 ans pour 18 accusations d’espionnage et d’utilisation abusive d’ordinateurs pour la publication par Wikileaks de documents militaires secrets américains il y a dix ans. Les accusations sont passibles d’une peine maximale de 175 ans de prison.

Les autorités américaines affirment qu’Assange a conspiré avec l’analyste du renseignement de l’armée américaine Chelsea Manning pour pirater un ordinateur du Pentagone et libérer des centaines de milliers de câbles diplomatiques secrets et de fichiers militaires sur les guerres en Irak et en Afghanistan.

Dans un nouvel acte d’accusation déposé en juin, les procureurs américains ont également déclaré qu’il avait conspiré avec des membres d’organisations de piratage et avait cherché à recruter des pirates pour fournir à WikiLeaks des informations classifiées. Cet acte d’accusation a élargi le dossier américain contre Assange mais n’a ajouté aucune nouvelle accusation.

Les avocats d’Assange affirment que la poursuite est un abus de pouvoir à motivation politique qui étouffera la liberté de la presse et mettra en danger les journalistes du monde entier.

Ils soutiennent qu’Assange est un journaliste ayant droit à la protection du premier amendement et affirment que les documents divulgués ont révélé des actes répréhensibles de l’armée américaine. Parmi les fichiers publiés par WikiLeaks figurait une vidéo d’une attaque d’hélicoptère Apache en 2007 par les forces américaines à Bagdad qui a tué 11 personnes, dont deux journalistes de ..

«Les journalistes et les lanceurs d’alerte qui révèlent des activités illégales d’entreprises ou de gouvernements et des crimes de guerre – tels que les publications pour lesquelles Julian a été inculpé – devraient être protégés contre les poursuites», a déclaré l’avocate d’Assange, Jennifer Robinson, avant l’audience.

Les problèmes juridiques d’Assange ont commencé en 2010, lorsqu’il a été arrêté à Londres à la demande de la Suède, qui voulait l’interroger sur des allégations de viol et d’agression sexuelle faites par deux femmes. Il a refusé de se rendre à Stockholm, affirmant qu’il craignait une extradition ou une restitution illégale aux États-Unis ou au camp de prisonniers américain de Guantanamo Bay, à Cuba.

En 2012, Assange a cherché refuge à l’intérieur de l’ambassade équatorienne, où il était hors de portée des autorités britanniques et suédoises – mais aussi effectivement prisonnier, incapable de quitter la minuscule mission diplomatique dans la région londonienne de Knightsbridge.

La relation entre Assange et ses hôtes s’est finalement détériorée et il a été expulsé de l’ambassade en avril 2019. La police britannique l’a immédiatement arrêté pour avoir renoncé à sa caution en 2012.

La Suède a abandonné les enquêtes sur les crimes sexuels en novembre 2019 parce que beaucoup de temps s’était écoulé, mais Assange reste dans la prison de haute sécurité de Belmarsh à Londres en attendant la décision d’extradition.

Les partisans disent que l’épreuve a nui à la santé physique et mentale d’Assange, le laissant avec une dépression, des problèmes dentaires et une grave maladie à l’épaule. L’audience devrait inclure des preuves psychiatriques d’experts sur son état mental.

Les organisations de journalisme et les groupes de défense des droits de l’homme ont appelé la Grande-Bretagne à refuser la demande d’extradition. Amnesty International a déclaré qu’Assange était «la cible d’une campagne publique négative des responsables américains au plus haut niveau».

L’audience d’extradition s’est ouverte en février mais a été suspendue lorsque le Royaume-Uni est entré en lock-out en mars pour ralentir la propagation du coronavirus. Il reprend avec des mesures de distanciation sociale dans les tribunaux et des flux vidéo pour que les journalistes et les observateurs puissent regarder à distance.

L’affaire devrait se poursuivre jusqu’au début octobre. La juge de district Vanessa Baraitser devrait prendre des semaines, voire des mois, pour examiner son verdict, la partie perdante étant susceptible de faire appel.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

Que pensez-vous de cet article ?

Commentaires

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Chargement

0

La pandémie fait de l’été la saison la plus maigre du tourisme européen

Des manifestants nus demandent une action après le meurtre de Daniel Prude