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À mesure que les cas de virus diminuent, les gouverneurs peuvent parier sur les barres. Encore.

AUSTIN, Texas – Un type entre dans un bar, qui n’est toujours pas autorisé au Texas.

Mais Jeff Brightwell possède ce bar. Deux mois après un arrêt indéfini, il ne fait que vérifier l’endroit – les tables distantes de six pieds, le panneau «Covid 19 House Rules» demandant aux buveurs de ne pas se mêler. Toutes les garanties qui n’ont pas gardé les portes ouvertes car Dot’s Hop House & Cocktail Courtyard est un bar sous la loi du Texas. Et les bars, dans une pandémie? «Vraiment pas bon», a déclaré le Dr Anthony Fauci, l’expert national des maladies infectieuses, au Congrès en juin.

Mais certains gouverneurs se réchauffent assez bien. Des milliers de bars contraints de fermer après que des épidémies virales massives ont balayé les États-Unis cet été pourraient commencer à voir une fin en vue alors que les cas chutent et que la volonté politique de poursuivre les verrouillages s’estompe. Pour certains États, c’est un pari qui vaut la peine d’être tenté, quelques mois seulement après que la ruée vers la réouverture des bars en mai et juin s’est soldée par un désastre.

«Notre gouverneur a agité la baguette magique, nous a mis à la faillite et ne nous a rien offert», a déclaré Brightwell, dont le bar de Dallas emploie généralement environ 50 personnes. Il dit que son industrie a été un bouc émissaire.

Les bars restent sous ordre de fermeture complète dans plus d’une demi-douzaine d’États, y compris des États durement touchés comme le Texas mais aussi le Connecticut, qui a l’un des taux de positivité les plus bas du pays. Et même dans les États qui autorisent déjà les bars à fonctionner, les restrictions varient d’un comté à l’autre et peuvent se resserrer ou se desserrer brusquement, reflétant le malaise des gouverneurs alors même que la réouverture des cinémas et des parcs d’attractions donne l’impression de surmonter la bosse.

L’Arkansas a l’un des taux d’infection les plus élevés des États-Unis et laisse les bars fonctionner avec une capacité partielle. Défense du gouverneur républicain Asa Hutchison: aucune diffusion n’a été liée aux bars.

Les experts disent que les épidémies à l’échelle nationale ont prouvé le contraire. Même au cours des dernières semaines, de nouvelles épidémies liées au retour des étudiants sur le campus ont entraîné la fermeture des bars de l’Alabama à l’Iowa, sapant la confiance que le moment était venu.

Pourtant, les gouverneurs cherchent un moyen. La Californie a commencé à laisser rouvrir certains bars de quelques petits comtés, mais pas là où vit la grande majorité de la population. Le prochain pourrait être la Floride, où les bars sont fermés depuis juin et le gouverneur républicain Ron DeSantis, l’un des principaux alliés du président Donald Trump, se demande si les fermetures de bars fonctionnent même puisque les restaurants servent de l’alcool de toute façon. «Tout est ouvert sauf les boîtes de nuit et les pubs, et c’est quelque chose que nous allons aborder», a déclaré DeSantis cette semaine.

Au Texas, où trois sur quatre des 13400 décès imputés au COVID-19 dans l’État sont survenus depuis juillet, le taux d’infection est tombé en dessous du taux de positivité de 10% que le gouverneur républicain Greg Abbott a défini comme l’un des critères pour permettre aux bars de reprendre leurs activités. . Il a taquiné qu’une autre annonce sur les prochaines étapes de la réouverture pourrait survenir tôt cette semaine, ce qui ne viendra pas assez tôt pour l’aile droite de son parti, qui depuis des mois l’a fustigé à propos des verrouillages et d’un mandat de masque à l’échelle de l’État.

La décision est risquée pour les gouverneurs qui, mis à part la pression des propriétaires de bars, ont moins souffert de la fermeture des bars que les autres secteurs. Les sondages ont montré qu’environ la moitié des Américains étaient favorables à la fermeture des bars et des restaurants lorsque les cas augmentaient, et les experts affirment que les risques élevés des bars sont désormais prouvés – la combinaison d’espaces confortables, de musique forte obligeant les gens à se pencher à proximité et des rondes de boissons relaxantes même. les meilleures intentions de distance sociale.

Les vidéos de clubs bondés ont fait des bars des avatars de briseurs de règles tapageurs, ceux qui ruinent le retour à la normale pour le reste d’entre nous.

«C’est bien trop tôt. Et il sera trop tôt jusqu’à ce que nous ayons un vaccin », a déclaré Esmeralda Guajardo, administratrice de la santé publique du comté de Cameron, à la frontière du Texas, où les croisières à l’alcool sur l’île de South Padre cet été ont suscité la colère des autorités locales.

Pendant des mois, les propriétaires de bars ont protesté devant les capitales des États, poursuivi leurs gouverneurs et même vendu de l’alcool au mépris ouvert des ordres de clôture. Aucun n’a conduit à la réouverture des bars plus tôt. Des centaines de personnes au Texas ont augmenté leurs cuisines afin de fonctionner légalement en tant que restaurants. .

Il n’a pas épargné des milliers de bars de la ruine. Plus de 5400 bars dans tout le pays étaient sombres en juillet, selon Yelp, qui suit le statut des entreprises sur leur site Web. Plus de 40 pour cent étaient des fermetures permanentes.

Mark McClellan, ancien chef de la Food and Drug Administration qui a conseillé Abbott sur la réouverture du Texas, a déclaré que la première réouverture de bars au Texas était trop tôt, mais que l’attente d’un vaccin était trop longue.

« Cela fait partie de notre économie et il y a des emplois en jeu », a-t-il déclaré. « Il est difficile de rouvrir les clubs de danse et les boîtes de nuit pour des raisons similaires. Si nous voulons l’essayer, nous devons savoir ce qui ne va pas de la réouverture de juin. « 

McClellan a déclaré qu’une plus grande application des règles dans les bars est une étape. Le mois dernier, certains bars du Texas ont embauché un groupe de lobbying et se sont engagés à contrôler la température de chaque client à la porte, une mesure qui irait plus au père qu’au restaurant.

« Je suis allé dans des restaurants et j’ai vu mes clients », a déclaré Greg Barrineau, qui dirige deux bars à San Antonio appelés Drink Texas. « Ils n’ont pas arrêté de boire. »

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Le rédacteur d’Associated Press Brandon Farrington à Tallahassee, en Floride, a contribué à ce rapport.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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