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Authentic remporte Ky. Derby, donne à Baffert une sixième victoire

LOUISVILLE, Ky. – Bob Baffert a enduré le plus bas des bas et le plus haut des sommets en quelques minutes dans le Kentucky Derby.

Il a été déçu avant que les chevaux ne quittent le paddock après que Thousand Words se soit élevé et soit tombé sur le côté, se faisant disqualifier et blessant l’entraîneur adjoint de Baffert. Cette émotion a été rapidement remplacée par la victoire d’Authentic qui a donné à Baffert une sixième victoire record au Derby.

Puis Baffert s’est retrouvé à terre, littéralement, se faire renverser par un Authentic nerveux dans le cercle des vainqueurs.

«C’est l’année la plus folle de tous les temps», dit-il.

Authentic a été écarté du grand favori Tiz the Law samedi, remportant le 146e Derby de 1 1/4 longueurs sans la foule habituelle de 150000 personnes à Churchill Downs pour la première fois en raison de la pandémie de coronavirus. Le poulain bai a couru 1 1/4 milles en 2: 00,61 sous John Velazquez, qui a remporté son troisième Derby.

«J’ai fait de superbes courses de Derby, mais ce que ce gars a fait», a déclaré Baffert, désignant Velazquez, qui se tenait socialement distancé dans le cercle des vainqueurs sur le terrain. «Johnny V. lui a fait un tour incroyable.»

Baffert a égalé Ben Jones (1938-52) pour le plus de victoires par un entraîneur. Ses autres victoires sont survenues en 1997, 1998, 2002, 2015 avec un éventuel vainqueur de la Triple Couronne Justify et 2018.

Expulsé à 3-5 comme le plus grand favori du Derby en 31 ans et faisant partie d’un peloton plus petit que d’habitude, Tiz the Law a traqué Authentic à l’extérieur avant de défier en haut du tronçon. Mais Authentic a trouvé un autre équipement et s’est éloigné du vainqueur Belmont, qui a terminé 4 sur 4 cette année.

« Oui! Oui! » Baffert a crié dans le paddock, où il a regardé sur l’écran vidéo.

Thousand Words a agi dans le paddock, s’est cabré et est tombé sur le côté peu de temps avant l’heure du départ. Baffert a déclaré que son assistant, Jim Barnes, s’était cassé le bras en essayant de mettre la selle sur le poulain indiscipliné. Thousand Words n’a pas été blessé, selon le vétérinaire de garde.

Dans le cercle des gagnants, les longs rubans suspendus à la guirlande de roses rouges continuaient à frapper la patte arrière d’Authentic, l’agitant, et à son tour il jeta l’entraîneur aux cheveux blancs au sol.

«Il s’est retourné et il était comme une boule de bowling. Il nous a juste fait tourner autour », a déclaré Baffert. «Le parcours en gazon est assez doux ici, donc ce n’était pas trop mal. J’étais probablement plus gêné qu’autre chose quand j’ai touché le sol.

Ça a été ce genre d’année pour Baffert. L’entraîneur du Temple de la renommée a été chargé de jeunes prometteurs de 3 ans dès le début. Ensuite, Nadal s’est blessé et a dû être retiré et Charlatan est allé sur le plateau avec une blessure mineure. Authentic avait des problèmes, alors Baffert lui a accordé une pause prolongée.

Entre les deux, Charlatan et un autre des chevaux de Baffert ont eu des tests de dépistage positifs en Arkansas. Baffert fait appel de sa suspension de 15 jours. L’entraîneur a pleuré la mort d’Arrogate, le leader des gains de tous les temps en Amérique du Nord, cet été.

«Ce fut une année de montagnes russes, mais heureusement, c’est l’amour des chevaux qui me fait avancer», a déclaré Baffert, la voix se brisant. «C’est la meilleure thérapie qu’un humain puisse avoir. J’adore être avec eux.

Authentic est copropriété de Spendthrift Farm, l’opération de course de B. Wayne Hughes, le fondateur de Public Storage, âgé de 86 ans, qui est également copropriétaire de Thousand Words. Hughes a remporté son premier Derby. MyRaceHorse Stable fait également partie de la propriété d’Authentic, dont 4600 participants comprennent le lanceur des Dodgers de Los Angeles, Walker Buehler et l’ancien skieur olympique Bode Miller. Ils ont payé environ 206 $ chacun pour une part.

Authentic a payé 18,80 $, 6 $ et 5 $ à une cote de 8-1. Tiz the Law a retourné 3,40 $ et 3,20 $. M. Big News était encore deux longueurs en troisième et a payé 16,80 $ pour montrer à 46-1.

Tiz the Law avait déjà remporté le Belmont, le coup d’envoi de la Triple Crown reconfigurée qui s’est déroulée en juin sur une distance plus courte. Il a enchaîné avec une victoire facile dans le Travers, s’installant comme le cheval dominant à l’approche du Derby.

Mais Velazquez a poussé Authentic hors du poteau le plus éloigné et à la tête. Suivant les instructions de Baffert, Velazquez a utilisé un fouet gaucher dans l’étirement pour garder l’esprit du poulain nerveux sur les affaires. Authentic porte des bouchons d’oreille.

«Il est un peu volubile», a déclaré Baffert. « C’est un cheval doux, mais il est un peu nerveux. »

Les jockeys gazouillant à leurs chevaux et fouets frappant la chair dans le lecteur d’étirement – des sons généralement noyés par des fans bruyants – ont fait écho à travers la bande de sièges vides sous les Twin Spires. Bugler Steve Buttleman a joué «My Old Kentucky Home» à la place de la fanfare absente de l’Université de Louisville. La chanson a été précédée d’un moment de silence pour reconnaître les inégalités auxquelles la société est confrontée. Des manifestants ont convergé à l’extérieur de Churchill Downs pour demander justice pour Breonna Taylor, une femme noire de 26 ans abattue à son domicile en mars lorsque la police a fait irruption pour purger un mandat de perquisition au milieu de la nuit.

Les manifestants étaient pacifiques lorsqu’ils ont encerclé la piste historique. Ils ont scandé « Pas de justice, pas de Derby! » et portaient des pancartes implorant les gens de dire le nom de Taylor. La police a regardé en tenue anti-émeute avec des clubs, certains sur des chevaux et d’autres avec des véhicules militaires blindés.

« J’adorerais être ici en train de me battre la poitrine parce que je viens d’en gagner six », a déclaré Baffert, « mais je me sens pour tout le monde dans la ville. »

Velazquez était l’un des nombreux jockeys de la course à porter des bandes noires avec la phrase «Égalité pour tous».

Le domaine de 15 chevaux était le plus petit depuis 1998.

Max Player a terminé quatrième, suivi de Storm the Court, Enforceable, Ny Traffic et Necker Island, Major Fed, Sole Volante, Winning Impression, Money Moves, Attachment Rate et South Bend.

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Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

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