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Un ancien initié de la NRA s’exprime: les propriétaires d’armes à feu devraient être «  horrifiés  » par ce que j’ai vu

Un ancien haut fonctionnaire de la National Rifle Association rompt les rangs du puissant lobby des armes à feu, publiant un livre qui accuse ses dirigeants de décennies de mauvaise gestion et de fraude qui, selon lui, ont laissé l’organisation dans un état de désarroi financier et moral.

Dans une interview exclusive avec Pierre Thomas, correspondant du juge en chef d’ABC News, Joshua Powell, ancien chef de cabinet du PDG de longue date de la NRA, Wayne LaPierre, a déclaré que le procès intenté par le procureur général de New York, Letitia James, cherchait à dissoudre la NRA pour une série de «Conduite illégale» ne fait qu’effleurer la surface d’une culture de corruption beaucoup plus profonde.

«Je pense que la NRA fait face à une menace massive», a déclaré Powell. «Je pense que le procureur général est vraiment à la pointe de l’iceberg pour comprendre ce qui se passe au [NRA] depuis 30 ans. »

Powell, l’un des quatre principaux dirigeants de la NRA nommés dans le procès, cherche maintenant à se distancier de l’organisation qu’il a autrefois aidé à diriger. Il a non seulement dénoncé la mauvaise gestion présumée de millions de dollars en dons de bienfaisance pour l’usage personnel des hauts dirigeants de l’organisation, mais a également dénoncé la posture de l’organisation sur la question de la violence armée, en particulier à la suite des fusillades dans les écoles, comme étant intéressée et dangereuse. .

« Les propriétaires d’armes à travers l’Amérique », a déclaré Powell, « devraient être horrifiés par ce que j’ai vu à l’intérieur de la NRA. »

En réponse aux questions détaillées d’ABC News, un porte-parole de la NRA a fourni une déclaration qui remettait en question les motivations de Powell pour s’exprimer.

« Il s’agit d’un compte rendu fictif de la NRA, point final », a déclaré Andrew Arulanandam, directeur général de la NRA Public Affairs. « Monsieur. Powell a fait l’éloge du leadership de la NRA et de la mission de l’Association – jusqu’au jour où il a été renvoyé. Il a maintenant inversé le cours de chaque poste qu’il a jamais occupé pendant son temps avec la NRA. Les faits sont que M. Powell a été rapidement relevé de ses fonctions à l’automne 2018 et, par la suite, a été licencié en janvier de cette année pour détournement de fonds. Ces faits vous disent tout ce que vous devez savoir sur le timing du livre et les motivations de M. Powell. »

PHOTO: Joshua Powell, qui était auparavant chef de cabinet du PDG de la NRA Wayne LaPierre, publie un nouveau livre critique de la NRA et de son leadership.

Joshua Powell, qui était auparavant chef de cabinet du PDG de la NRA Wayne LaPierre, publie un nouveau livre critique de la NRA et de son leadership.

Joshua Powell, qui était auparavant chef de cabinet du PDG de la NRA Wayne LaPierre, publie un nouveau livre critique de la NRA et de son leadership.

Voir plus de l’interview exclusive du correspondant en chef d’ABC News Pierre Thomas avec Joshua Powell sur « World News Tonight » le jeudi 3 septembre, sur « Cette semaine avec George Stephanopoulos » le dimanche 6 septembre, et sur « Good Morning America « le lundi 7 septembre.

Powell se décrit comme un «grand partisan du deuxième amendement» avec une importante collection d’armes à feu et une passion de toujours pour la chasse et le tir. Comme le « No. 2 gars », dit-il,« a travaillé côte à côte »avec LaPierre pendant plusieurs années. Un porte-parole de la NRA, dans un communiqué, a déclaré que Powell « n’avait aucune contribution ou influence sur la stratégie politique ou législative de la NRA », mais Powell a déclaré qu’il était impliqué dans « chaque conversation importante qui a eu lieu dans la NRA. »

Mais il est devenu déçu par l’organisation et le leadership de LaPierre, a-t-il dit, alors que l’utilisation abusive présumée de l’argent des membres par LaPierre était mise au point. Powell dit que son travail est devenu «aspirant», et il le considère maintenant comme un «point bas dans [his] la vie. »

Dans son prochain livre «Inside the NRA: A Tell-All Account of Corruption, Greed, and Paranoia Within the Most Powerful Political Group in America», le portrait de Powell de LaPierre, que Powell dit avoir jadis «regarde[ed] jusqu’à »est particulièrement frappant.

Il a accusé LaPierre de manipuler cyniquement le dialogue public sur les armes à feu à des fins de collecte de fonds et de «susciter un débat toxique» dans le but de «garder ces dons à venir».

«Je pense que la plus grande transgression de la NRA sous Wayne a été qu’il a transformé la NRA en une organisation du« Non », en réponse à tout effort pour réprimer la violence armée. Il a contribué à créer et à alimenter la toxicité du débat sur les armes à feu au fil des ans, jusqu’à ce qu’il devienne carrément explosif », écrit Powell. «Wayne s’est essentiellement incliné devant la faction la plus militante et la plus extrême des cinq millions de membres de la NRA. Chaque fois que l’organisation échouait dans ses campagnes de financement, Wayne «versait de l’essence sur le feu» pour déclencher des dons. Et cette stratégie a fonctionné, encore et encore. »

Et il a condamné l’hypocrisie qui, selon lui, a financé le style de vie de LaPierre.

«Malgré les tentatives de Wayne de dépeindre l’autre camp comme les« élites », il était lui-même l’incarnation de l’élitisme», écrit Powell, «volant chaque membre payant 45 $ pour couvrir les coûts de sa propre extravagance et de sa honteuse mauvaise gestion. d’une association de plusieurs centaines de millions de dollars.

PHOTO: Joshua Powell, qui était auparavant chef de cabinet du PDG de longue date de la NRA, Wayne LaPierre, a écrit un livre révélateur intitulé

Joshua Powell, qui était auparavant chef de cabinet du PDG de longue date de la NRA, Wayne LaPierre, a écrit un livre révélateur intitulé « Inside the NRA ».

Joshua Powell, qui était auparavant chef de cabinet du PDG de longue date de la NRA, Wayne LaPierre, a écrit un livre révélateur intitulé « Inside the NRA ».

Mais sa critique est compliquée par le fait que Powell lui-même est l’un des trois dirigeants de la NRA nommés aux côtés de LaPierre comme codéfendeurs dans le procès qui fait la une du procureur général de New York contre la NRA, le liant directement à la malversation qu’il dit vouloir dénoncer.

Le procureur général James a allégué que LaPierre, Powell, Wilson «Woody» Philips et John Frazer «avaient manqué à leur obligation fiduciaire envers la NRA, et utilisé des millions et des millions de réserves de la NRA à des fins personnelles, y compris des voyages pour eux et leurs familles pour les Bahamas, des jets privés, des repas coûteux et d’autres voyages privés. »

Le procès a distingué LaPierre, en particulier, pour avoir prétendument favorisé une culture d’auto-agression, de mauvaise gestion et de surveillance négligente à la NRA, souvent à son avantage personnel, mais a noté qu’il n’était pas sans ses propres catalyseurs présumés.

« Avec l’aide de Phillips, Powell et Frazer, LaPierre a abusé de sa position de fiduciaire auprès de la NRA pour obtenir des millions de dollars en avantages personnels sous la forme d’une compensation excessive non divulguée », indique le procès, « qui comprend des avantages en nature. et les remboursements de la NRA et de ses fournisseurs. »

Selon le procès, le salaire de Powell a triplé pour atteindre plus de 800 000 $ à peine deux ans après le début de son travail malgré «de nombreuses plaintes de comportement abusif», y compris deux allégations de harcèlement sexuel, qu’il a nié, et «des preuves de conduite illégale et de dépenses inappropriées» pour dont il a finalement été renvoyé.

La NRA et LaPierre ont rejeté les allégations du procès comme une attaque sans fondement et politiquement motivée.

«Les actions du NYAG sont un affront à la démocratie et à la liberté», a déclaré LaPierre dans un communiqué en août. «Il s’agit d’une attaque anticonstitutionnelle et préméditée visant à démanteler et à détruire la NRA – le plus féroce défenseur de la liberté des États-Unis aux urnes depuis des décennies. La NRA est bien gouvernée, financièrement solvable et attachée à une bonne gouvernance. Nous sommes prêts pour le combat. L’amener sur. »

Dans son entretien avec ABC News, Powell a refusé de répondre à l’une des allégations spécifiques contre lui, mais a signalé sa volonté de coopérer avec les enquêteurs.

«Je ne peux pas trop parler de cela», a déclaré Powell. «Mes avocats en discutent avec le bureau du procureur général. Je vais vous dire que je suis très à l’aise avec les faits de la vérité.

Dans une déclaration fournie à ABC News, l’avocat de Powell a accusé la NRA de représailles contre son client.

Powell «a été licencié par Wayne LaPierre et les avocats de la NRA pour ses efforts visant à corriger une grande partie des fautes citées dans la plainte du procureur général», a déclaré l’avocat de Powell, ajoutant que «les allégations dirigées contre lui dans ce procès se révéleront être le résultat de fausses accusations portées par Wayne LaPierre et d’autres. »

PHOTO: Dans cette photo prise le 26 avril 2019, Wayne LaPierre, vice-président exécutif et chef de la direction de la NRA au Lucas Oil Stadium à Indianapolis.

Dans cette photo d’archive prise le 26 avril 2019, Wayne LaPierre, vice-président exécutif et chef de la direction de la NRA au Lucas Oil Stadium à Indianapolis.

Dans cette photo d’archive prise le 26 avril 2019, Wayne LaPierre, vice-président exécutif et chef de la direction de la NRA au Lucas Oil Stadium à Indianapolis.

Voir plus de l’interview exclusive du correspondant en chef d’ABC News Pierre Thomas avec Joshua Powell sur « World News Tonight » le jeudi 3 septembre, sur « Cette semaine avec George Stephanopoulos » le dimanche 6 septembre, et sur « Good Morning America « le lundi 7 septembre.

Powell, cependant, insiste sur le fait que sa rupture avec la NRA est d’ordre éthique, provoquée par une sorte d’éveil moral.

«La NRA est une gérante absolument horrible de l’argent des membres», a déclaré Powell. «Personne n’investit son argent dans cette association pour la voir mal gérée comme elle l’était. C’est une abomination.

Il soutient maintenant les vérifications universelles des antécédents, les lois sur les drapeaux rouges et d’autres mesures conçues pour lutter contre la violence armée qui ont été vivement combattues par la NRA.

«Quand vous vous tenez au milieu de l’Amérique et que vous dites: ‘Nous n’allons pas permettre des changements dans ce pays en ce qui concerne les armes à feu’, et vous n’êtes pas une culture de solutions pour résoudre les crimes commis avec des armes à feu et le crime par arme à feu est un problème, alors vous êtes le problème », a déclaré Powell. «La NRA a du sang sur les mains.»

Il s’attend à être attaqué comme un revenant, quelqu’un qui tourne une histoire pour vendre des livres, mais il pense que quelqu’un doit «dénoncer la NRA pour ce qu’elle est» et «dénoncer Wayne [LaPierre] pour ce qu’il est.

Et en ce qui concerne le procès qui menace l’existence même de la NRA – le piégeant dans le processus – Powell suggère qu’il y a beaucoup plus que le procureur général James à découvrir.

«Son costume, franchement, ne va pas assez loin», dit-il.

Nadine Shubailat, Teri Whitcraft, Ely Brown et Jack Date d’ABC News ont contribué à ce rapport.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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