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Les responsables de la santé craignent que la nation ne soit pas prête pour le vaccin COVID-19

Les services de santé publique, qui ont eu du mal pendant des mois à tester et à retracer toutes les personnes exposées au nouveau coronavirus, doivent maintenant se préparer à distribuer les vaccins COVID-19 dès le 1er novembre.

Dans une note de quatre pages cet été, les Centres fédéraux de contrôle et de prévention des maladies ont demandé aux départements de santé du pays de rédiger des plans de vaccination d’ici le 1er octobre «pour coïncider avec la diffusion la plus précoce possible du vaccin COVID-19».

Mais les services de santé qui ont été sous-financés pendant des décennies disent qu’ils manquent de personnel, d’argent et d’outils pour éduquer les gens sur les vaccins et ensuite distribuer, administrer et suivre des centaines de millions de doses. Ils ne savent pas non plus quand ou si ils recevront une aide fédérale pour le faire.

«Il y a énormément de travail à faire pour se préparer à ce programme de vaccination et il ne sera pas terminé d’ici le 1er novembre», a déclaré le Dr Kelly Moore, directeur associé de l’éducation à la vaccination à la Coalition d’action pour l’immunisation, un vaccin national. organisation d’éducation et de défense basée à St. Paul, Minnesota. «Les États auront besoin de plus de ressources financières qu’aujourd’hui.»

Des dizaines de médecins, d’infirmières et de responsables de la santé interrogés par KHN et l’Associated Press se sont déclarés préoccupés par la disposition du pays à procéder à des vaccinations de masse, ainsi que par la frustration suscitée par des mois d’informations incohérentes du gouvernement fédéral.

Les lacunes comprennent la détermination de la manière dont les fonctionnaires garderont une trace de qui a reçu quelles doses et comment ils garderont les travailleurs qui administrent les injections en sécurité, avec suffisamment d’équipement de protection et de seringues pour faire leur travail.

Avec seulement environ la moitié des Américains disant qu’ils se feraient vacciner, selon un sondage du Centre de recherche des affaires publiques AP-NORC, il sera également crucial d’éduquer les gens sur les avantages de la vaccination, a déclaré Molly Howell, qui gère le département du Dakota du Nord. du programme de vaccination de Santé.

Les États-Unis ont engagé plus de 10 milliards de dollars pour développer de nouveaux vaccins contre le coronavirus, mais n’ont pas alloué d’argent spécifiquement pour leur distribution et leur administration.

Et tandis que les gouvernements locaux ont reçu des milliards de fonds d’urgence du Congrès, cet argent n’est pas destiné à la distribution d’un vaccin.

Une enquête en cours menée par KHN et l’AP a détaillé comment les services de santé publique des États et locaux à travers les États-Unis ont été affamés pendant des décennies, les laissant sous-financés et sans ressources adéquates pour faire face à la pandémie de coronavirus. L’enquête a en outre révélé que les fonds fédéraux pour les coronavirus ont mis du temps à atteindre les services de santé publique, obligeant certaines communautés à annuler les services essentiels.

Les États sont autorisés à utiliser une partie de l’argent fédéral qu’ils ont déjà reçu pour se préparer à la vaccination. Mais AP et KHN ont constaté que de nombreux services de santé sont tellement submergés par les coûts actuels de la pandémie – tels que les tests et la recherche des contacts – qu’ils ne peuvent pas réserver d’argent pour le travail de vaccination à venir. Les services de santé devront embaucher des personnes pour administrer les vaccins et les systèmes de suivi, et payer des fournitures telles que des masques médicaux de protection, des blouses et des gants, ainsi que des entrepôts et un réfrigérateur.

Le comté de Pima, en Arizona, par exemple, manque déjà d’au moins 30 millions de dollars de ce dont les responsables de la santé ont besoin pour lutter contre la pandémie, sans parler de la planification des vaccins, a déclaré le Dr Francisco Garcia, administrateur adjoint du comté et médecin en chef.

Certains fonds fédéraux expireront bientôt. Les 150 milliards de dollars que les États et les gouvernements locaux ont reçu d’un fonds de la loi CARES, par exemple, ne couvrent que les dépenses effectuées jusqu’à la fin de l’année, a déclaré Gretchen Musicant, commissaire à la santé à Minneapolis. C’est un problème, étant donné que la distribution des vaccins n’a peut-être même pas commencé.

Bien que les responsables de la santé publique disent avoir besoin d’aide, le Congrès a quitté Washington pour ses vacances d’été sans adopter un nouveau projet de loi sur le soulagement de la pandémie qui comprendrait un financement supplémentaire pour la distribution de vaccins.

Les États ne peuvent pas simplement utiliser les sources de financement existantes pour tenter la plus grande campagne de vaccination de l’histoire, a déclaré Moore.

Ensuite, il y a la question fondamentale de l’échelle. L’hiver dernier, le pays a distribué 175 millions de vaccins contre la grippe saisonnière, selon le CDC.

Mais pour que les États-Unis atteignent l’immunité collective contre le coronavirus, la plupart des experts disent que le pays devrait probablement vacciner environ 70% des Américains, soit 200 millions de personnes. Les premiers vaccins nécessiteront deux doses pour être efficaces, soit 400 millions de coups.

Les experts s’attendent à ce que de nombreux services de santé publique aient du mal à suivre de manière adéquate qui a été vacciné et quand, car le manque de financement au cours des dernières décennies les a laissés dans l’ère sombre de la technologie.

Moore, le directeur médical du plan de vaccination du Tennessee pendant la pandémie de grippe H1N1, a déclaré que les gens devront recevoir leur deuxième dose de COVID-19 21 ou 28 jours après la première, les prestataires de santé devront donc rappeler aux patients de recevoir leur deuxième injection. Ils devront également s’assurer que la deuxième dose est de la même marque que la première.

Elle s’attend à ce que de nombreux États soient confrontés à des défis majeurs alors qu’ils tentent de rendre compte et de rendre compte des vaccinations jusqu’à la dose exigée par les CDC.

Le CDC développe une application appelée Système de surveillance de l’administration des vaccins pour les services de santé dont les systèmes de données sont à la traîne, a déclaré Claire Hannan, directrice exécutive de l’Association of Immunization Managers.

Pendant ce temps, les services de santé s’occupent de registres de vaccins qui datent parfois de la fin des années 1980.

Des équipes de santé publique débordées travaillent déjà de longues heures pour tester les patients et retracer leurs contacts, un processus long qui devra se poursuivre même une fois que les vaccins seront disponibles. Lorsque cela se produit, les services de santé auront besoin de plus de personnel pour une gamme de travaux, y compris l’éducation du public, la surveillance des patients et le signalement des effets secondaires graves.

Lors d’une réunion en août sur la distribution des vaccins, le Dr Ngozi Ezike, directrice du département de la santé de l’Illinois, a déclaré que son État devra recruter des professionnels de la santé supplémentaires pour administrer les vaccins, notamment des étudiants en sciences infirmières, des étudiants en médecine, des dentistes, des hygiénistes dentaires et même des vétérinaires. Ces vaccinateurs auront besoin de masques, de blouses et de gants de qualité médicale pour assurer leur sécurité.

Étant donné que les vaccins sont beaucoup plus complexes que les équipements de protection individuelle et autres fournitures médicales – un vaccin candidat doit être stocké à moins 94 degrés Fahrenheit – le Dr Marcus Plescia, médecin en chef de l’Association des responsables de la santé des États et des territoires, a déclaré que les gens devraient être préparé pour les pénuries, les retards et les confusions.

«Cela va probablement être encore pire que les problèmes liés aux tests et à l’EPI», a déclaré Plescia.

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Szabo est un écrivain pour KHN. L’écrivain d’Associated Press Michelle R. Smith et la correspondante de KHN Midwest Lauren Weber ont contribué à ce rapport.

Cette histoire est une collaboration entre l’Associated Press et KHN, qui est un service d’information à but non lucratif couvrant les questions de santé. C’est un programme éditorialement indépendant de la Kaiser Family Foundation. KHN n’est pas affilié à Kaiser Permanente.

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Ecrit par garconne

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