in

De la levée d’objections à la levée de millions: le mari de Harris, Doug Emhoff, fait appel au monde juridique pour augmenter le ticket Dem

Lorsqu’un groupe d’avocats de haut niveau de tout le pays se réunira lors d’une réunion Zoom la semaine prochaine qui devrait collecter plus d’un million de dollars pour le billet présidentiel démocrate, la tête d’affiche sera un homme dont le nom est toujours inconnu de la plupart des Américains: Doug Emhoff.

Mari aux manières douces du sénateur Kamala Harris, Emhoff a suspendu son florissant cabinet d’avocats du divertissement de Los Angeles pour soutenir la candidature de sa femme à la vice-présidence. Mais toutes ces décennies à parcourir les couloirs des plus grands cabinets d’avocats du pays ne sont pas gaspillées dans l’arène de la politique présidentielle à forte valeur ajoutée.

« Doug a beaucoup de relations avec des avocats, non seulement à Los Angeles mais dans tout le pays », a déclaré Aaron H. Jacoby, un ami de longue date qui s’est joint à Emhoff au début de sa carrière pour créer un cabinet de litige, qui a ensuite été acquis par un beaucoup plus grand. «Il est très engagé dans ces réunions Zoom et ces événements de collecte de fonds. Il est le tirage au sort. « 

Alors que l’ancien vice-président Joe Biden a longtemps collecté des fonds dans les cercles juridiques, Emhoff a apporté à la campagne un nouveau rolodex d’avocats qui n’ont peut-être pas été sollicités pour le soutien des campagnes nationales, ont déclaré deux principaux collecteurs de fonds pour le billet Biden-Harris, qui ont demandé non. d’être nommés parce qu’ils n’avaient pas le consentement de la campagne pour parler aux journalistes.

PHOTO: Douglas Emhoff et la candidate démocrate à la vice-présidence Kamala Harris marchent sur scène le quatrième jour de la Convention nationale démocrate au Chase Center de Wilmington, dans le Delaware, le 20 août 2020.

Douglas Emhoff et la candidate démocrate à la vice-présidence Kamala Harris quittent la scène le quatrième jour de la Convention nationale démocrate au Chase Center de Wilmington, dans le Delaware, le 20 août 2020.

Douglas Emhoff et la candidate démocrate à la vice-présidence Kamala Harris quittent la scène le quatrième jour de la Convention nationale démocrate au Chase Center de Wilmington, dans le Delaware, le 20 août 2020.

Le rythme des événements de collecte de fonds est toujours meurtrier alors que les candidats se précipitent hors de la convention politique et, au moins virtuellement, sur la piste. Mais des amis disent qu’Emhoff s’est adapté rapidement. Et comme sa capacité de voyager est limitée, il intensifie ses apparitions, planifiant des dizaines d’événements virtuels au cours des prochaines semaines cruciales.

«Doug sait où se trouve l’argent dans les cabinets d’avocats», a déclaré Peter Zeughauser, avocat et collecteur de fonds de longue date pour Harris. «Il a le nez pour ça.

Bien qu’Emhoff connaisse le mieux la Californie, il a élargi son champ d’action aux cabinets d’avocats de Floride, de Caroline du Nord, du Wisconsin, de l’Illinois, de New York et du Texas. Le fait que la pandémie de coronavirus ait réduit sa capacité à voyager en personne dans tous ces États a apporté un avantage inattendu.

«C’est presque tous les trucs de Zoom, ce qui pour Doug, c’est génial», a déclaré l’un des collecteurs de fonds démocrates à propos du populaire programme de vidéoconférence. « Il peut faire 10 événements par jour s’il le souhaite. »

Mercredi, cela signifiait comparaître – virtuellement – devant un groupe d’environ trois douzaines de chefs d’entreprise et environnementaux qui ont payé 1000 $ chacun à Zoom avec Emhoff et les principaux assistants de campagne pendant une heure.

Vêtu d’un blazer bleu, d’un polo et d’un jean, il s’est adressé au groupe devant une rangée de drapeaux. L’avocat de 55 ans semblait bien conscient qu’il était un nouveau nom et un nouveau visage pour beaucoup de ceux qui soutiennent le ticket présidentiel – et a répété une biographie qu’il a utilisée dans une série d’événements, ce qui se résume à quelques phrases rapides.

«Je suis né à Brooklyn, j’ai grandi dans le New Jersey, puis j’ai déménagé à Los Angeles au lycée lorsque mon père a trouvé un nouvel emploi», a-t-il déclaré. «Je suis allé à l’université et à la faculté de droit de Los Angeles, je suis devenu père à Cole et Ella … J’ai eu une carrière très enrichissante en tant qu’avocate du divertissement. Je suis maintenant en congé de mon cabinet pour pouvoir travailler à plein temps avec tout le monde pour aider Joe et Kamala à gagner.

Le battement de tambour des événements d’introduction semble porter ses fruits. La campagne a annoncé mercredi que, avec le Comité national démocrate, le ticket Biden-Harris avait généré un record en août – plus de 364 millions de dollars.

La campagne a refusé de rendre Emhoff disponible pour une interview, ou de dire combien les événements d’Emhoff ont soulevé. Mais il a été occupé. Au cours de la dernière semaine du mois, Emhoff était en tête d’affiche d’événements séparés avec des avocats et des dirigeants juifs de Floride, présentant l’auteur-compositeur-interprète James Taylor lors d’un événement de collecte de fonds rayonné du Delaware et parlant à un caucus virtuel de la communauté LGBT.

Un passage inattendu en politique

Pour une novice politique divorcée qui a rencontré Harris, alors procureur général de Californie, à un rendez-vous à l’aveugle en 2013 et l’a épousée l’année suivante, les changements sont venus rapidement. Emhoff a parlé ouvertement du voyage inattendu qu’il entreprend actuellement.

« D’accord, il est temps de parler d’abord », a déclaré Emhoff lors de l’événement LGBT la semaine dernière. « Etre ici sur la piste de la campagne présidentielle en parlant de Joe et Kamala n’est pas quelque chose que je m’attendais vraiment à faire. »

Bien avant qu’il ne rejoigne l’équipe en prenant le premier président de télé-réalité du pays, Emhoff a en fait établi ses propres relations avec les émissions de télé-réalité.

La pratique du contentieux d’Emhoff à Los Angeles avait un mélange éclectique de clients – représentant des sociétés aussi puissantes que Walmart et Abbott Labs, mais aussi un agent immobilier de Malibu qui s’est fait connaître grâce à «The Real Housewives of Beverly Hills». Représentant une agence de publicité, Emhoff s’est également attaqué au chihuahua Taco Bell et a gagné.

«Doug est connu pour s’attaquer et résoudre les problèmes les plus difficiles – que ce soit en plaignant de manière agressive des affaires à enjeux élevés dans le public ou en agissant en tant que conseiller de confiance dans les coulisses», est-il décrit sur le site Web de son cabinet d’avocats, DLA. Piper, qui a annoncé son congé en août.

La société a une présence significative à Washington, D.C., facturant plus de 4,5 millions de dollars de frais de lobbying jusqu’à présent cette année, selon les documents déposés au Sénat. Les entreprises clientes comprennent des sociétés de premier ordre telles que Comcast et Qualcomm, qui sont réglementées par le gouvernement fédéral, et d’autres telles que Raytheon et Booz Allen Hamilton, qui ont des contrats fédéraux importants.

Mais les amis et collègues d’Emhoff ont déclaré qu’il s’était toujours efforcé d’éviter toute apparence de conflit avec le vaste portefeuille de travaux gouvernementaux de Harris.

Avec le passage à la scène nationale, un œil attentif sur les conflits

Quand il a commencé à sortir avec Harris en Californie, il a pris des mesures immédiates pour ériger des barrières entre son mariage et sa pratique juridique, a déclaré Jacoby, qui était en partenariat avec Emhoff lorsqu’ils ont vendu leur boutique à Venable, une grande entreprise nationale.

«Si l’entreprise avait quelque chose devant son bureau, Doug a clairement indiqué qu’il devrait être complètement exclu», a déclaré Jacoby.

Alors que sa femme a gravi rapidement les échelons politiques en Californie, Emhoff a développé une feuille de route en tant que plaideur dont la concentration était dans la salle d’audience, et non devant le tribunal de l’opinion publique.

En 2009, il a représenté des employés d’une chaîne d’épicerie accusés d’avoir réembauché secrètement des centaines d’employés en lock-out sous de faux noms et de faux numéros de sécurité sociale pour aider à repousser les actions syndicales du syndicat des travailleurs de l’épicerie. L’affaire s’est terminée par un accord de plaidoyer en 2010.

Et il a traité des cas tels que la défense du courtier immobilier de luxe californien Mauricio Umansky, qui est marié à la star de « Real Housewives » Kyle Richards – le défendant dans un différend sur une transaction immobilière de plusieurs millions de dollars à Malibu qui a mal tourné. Cette affaire est en cours. Umansky n’a pas retourné les appels demandant des commentaires.

Ce n’est que lorsque la montée politique de Harris a commencé à pointer vers une campagne nationale que la carrière d’Emhoff a commencé à subir une transition.

Dans ses mémoires, «Les vérités que nous détenons», Harris a écrit qu’Emhoff devait «s’habituer à un nouveau type d’examen» lorsqu’elle a lancé sa campagne présidentielle en janvier 2019.

«Nous rions encore de la fois où un journaliste m’a demandé qui me jouerait dans un film sur ma vie», a écrit Harris. «J’ai dévié – j’ai dit que je ne savais pas. Doug n’était pas aussi prudent. Il a répondu à la question et l’article qui en a résulté a dit qu’il était « ravi » à la perspective d’être joué par Bradley Cooper. « 

Un ami et collecteur de fonds, qui a parlé à la condition qu’il ne soit pas nommé parce qu’il n’avait pas l’autorisation de parler aux médias, a déclaré qu’Emhoff avait déclaré qu’il souhaitait travailler sur l’aide juridique pour les pauvres et la réforme de la justice pénale s’il finissait par servir de le premier, le «second gentleman» de la nation.

«S’ils gagnent, ce sera l’histoire», a déclaré son ami. «Il voudrait créer sa propre niche et utiliser cette plate-forme pour créer du bien dans le monde.»

Un sacrifice qu’il devra probablement faire, ont déclaré des experts en éthique à ABC News, est le type de travail juridique privé qu’il a maîtrisé au cours d’une longue et fructueuse carrière.

Don Fox, qui a été avocat général au Bureau de l’éthique gouvernementale jusqu’en 2013, a déclaré qu’il conseillerait à Emhoff de rompre tous les liens avec son cabinet d’avocats et d’éviter complètement la pratique du droit privé si Harris devenait le prochain vice-président.

Il est probable, a déclaré Fox, que les avocats de la campagne lui ont déjà dit: «Nous devons connaître chaque client et nous devons connaître le travail que vous avez effectué jusqu’à ce que nous ne violions pas le privilège avocat-client de ce client. »Pour s’assurer qu’il évite les conflits.

Ceux qui connaissent bien Emhoff ont dit qu’ils ne doutaient pas qu’il s’adaptera. Jennifer Levin était une étudiante diplômée à la faculté de droit de l’USC lorsque Emhoff, une ancienne, l’a recrutée pour son premier emploi juridique et les deux ont fini par travailler ensemble en tant que co-conseil sur un certain nombre d’affaires à Venable.

Elle a déclaré à ABC News qu’elle pensait qu’Emhoff était prêt à devenir le premier homme marié à un vice-président américain.

«Je n’ai aucune idée de comment cela va le chercher», a déclaré Levin à ABC News. «Ma réaction est qu’il assumera ce travail de la même manière qu’il assume n’importe quel travail – pour trouver la meilleure façon de le faire et mettre en œuvre le meilleur plan.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

Commentaires

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Chargement

0

Les modérateurs annoncés pour les débats présidentiels de 2020

COVID-19 exacerbe un cadre de traitement de la dépendance aux opioïdes déjà fracturé: ANALYSE