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Le DHS a retenu le bulletin des renseignements de juillet dénonçant l’attaque russe contre la santé mentale de Biden

Début juillet, le département de la Sécurité intérieure a suspendu la publication d’un bulletin de renseignement avertissant les forces de l’ordre d’un projet russe visant à promouvoir des «allégations de mauvaise santé mentale» de l’ancien vice-président Joe Biden, selon des courriels internes et une ébauche du document obtenu par ABC News.

Le projet de bulletin, intitulé «La Russie est susceptible de dénigrer la santé des candidats américains pour influencer les élections de 2020», a été soumis au bureau des affaires législatives et publiques de l’agence pour examen le 7 juillet. L’analyse n’était pas destinée à la consommation publique, mais elle devait être distribué aux partenaires d’application de la loi fédéraux, étatiques et locaux deux jours plus tard, le 9 juillet, selon les courriels.

Une heure seulement après sa soumission, cependant, un haut responsable du DHS est intervenu.

«Veuillez patienter jusqu’à ce que vous ayez l’occasion de parler à [acting Secretary of Homeland Security Chad Wolf]», a écrit le chef de cabinet du DHS, John Gountanis, selon un courriel obtenu par ABC News.

C’était il y a près de deux mois. Mais le bulletin n’a jamais été diffusé.

PHOTO: Le président Donald Trump prononce une allocution sur l'immigration et la sécurité aux frontières alors que le secrétaire par intérim de la Sécurité intérieure, Chad Wolf, regarde l'aéroport international de Yuma, en Arizona, le 18 août 2020.

Le président Donald Trump prononce une allocution sur l’immigration et la sécurité aux frontières alors que le secrétaire par intérim de la Sécurité intérieure, Chad Wolf, regarde l’aéroport international de Yuma, en Arizona, le 18 août 2020.

Le président Donald Trump prononce une allocution sur l’immigration et la sécurité aux frontières alors que le secrétaire par intérim de la Sécurité intérieure, Chad Wolf, regarde l’aéroport international de Yuma, en Arizona, le 18 août 2020.

Dans une déclaration à ABC News, un porte-parole du DHS a confirmé que le produit avait été «retardé», expliquant qu’il ne respectait pas les normes de l’agence.

Selon le projet de bulletin, les analystes ont déterminé avec «une grande confiance» que «les acteurs d’influence maligne russes continueront probablement à dénigrer les candidats à la présidentielle par des allégations de mauvaise santé mentale ou physique pour influencer le résultat des élections de 2020».

«Une grande confiance signifie à quoi cela ressemble – qu’ils sont très convaincus que leur évaluation est exacte et qu’ils n’utilisent pas ce langage très souvent», a déclaré Elizabeth Neumann, ancienne secrétaire adjointe de la Sécurité intérieure sous l’administration Trump, à ABC News .

Le document mentionne les efforts iraniens et chinois pour critiquer Trump, mais se concentre sur – et tire son titre – des attaques de la Russie contre la santé mentale de Biden. C’est une ligne d’attaque également utilisée par le président Donald Trump et sa campagne de réélection.

Au-delà des avertissements sur l’activité présumée de la Russie, les critiques ont déclaré que la décision de retenir le document alimenterait l’inquiétude que l’administration Trump ait cherché à politiser le renseignement, en particulier après une annonce au cours du week-end selon laquelle les hauts responsables du renseignement cesseront les briefings électoraux du Congrès en raison de fuites présumées. législateurs, et ne fournira plutôt que des rapports écrits.

PHOTO: des gardes d'honneur russes défilent lors d'un défilé militaire sur la Place Rouge de Moscou le 7 novembre 2018.

Les gardes d’honneur russes défilent lors d’un défilé militaire sur la Place Rouge de Moscou le 7 novembre 2018.

Les gardes d’honneur russes défilent lors d’un défilé militaire sur la Place Rouge de Moscou le 7 novembre 2018.

«Nous entendons dire publiquement que, dans cette administration, les reportages de la communauté du renseignement sont modifiés ou bloqués pour des raisons politiques – ou pour ne pas mettre en colère le président», a déclaré John Cohen, contributeur d’ABC News et ancien sous-secrétaire au renseignement à DHS sous le président Barack Obama.

«En empêchant la divulgation d’informations décrivant les menaces auxquelles la nation est confrontée», a poursuivi Cohen, «cela compromet la capacité du public et des autorités étatiques et locales à travailler avec le gouvernement fédéral pour contrer la menace.»

À titre d’exemple des efforts de la Russie pour soulever des doutes sur l’acuité mentale de Biden, le projet de bulletin mentionne un article de mars sur un site Web proxy russe selon lequel «les médias ont réfuté les affirmations que les gaffes du candidat sont le résultat d’un bégaiement, arguant plutôt que ces erreurs verbales sont des symptômes. de la démence. »

Le porte-parole du DHS a déclaré que si l’agence «ne fait généralement pas de commentaires sur les documents divulgués, ce projet de produit particulier manquait du contexte et des preuves nécessaires pour une diffusion plus large en dehors du Bureau de renseignement et d’analyse du Département de la sécurité intérieure.»

«Après avoir informé le secrétaire par intérim et posé des questions», a poursuivi le porte-parole, «[Office of Intelligence and Analysis] le leadership de carrière a décidé de reporter le produit pour un examen plus approfondi. »

Dans une déclaration à ABC News concernant le bulletin du DHS, le porte-parole de la campagne Trump, Tim Murtaugh, a déclaré: «Nous n’avons pas besoin ni ne voulons d’ingérence étrangère.»

« Il ne fait aucun doute que le président a été plus dur envers la Russie que n’importe quel président avant lui, imposant des sanctions et expulsant des diplomates, contrairement à l’administration Obama-Biden, qui s’est étouffée face à l’ingérence russe », a-t-il déclaré. «Le président Trump battra Joe Biden juste et carré.»

La Maison Blanche a refusé de commenter.

PHOTO: Le président russe Vladimir Poutine sourit alors qu'il assiste à une réunion par vidéoconférence à la résidence Novo-Ogaryovo à l'extérieur de Moscou, en Russie, le 20 août 2020.

Le président russe Vladimir Poutine sourit alors qu’il assiste à une réunion par vidéoconférence à la résidence Novo-Ogaryovo à l’extérieur de Moscou, en Russie, le 20 août 2020.

Le président russe Vladimir Poutine sourit alors qu’il assiste à une réunion par vidéoconférence à la résidence Novo-Ogaryovo à l’extérieur de Moscou, en Russie, le 20 août 2020.

Le camp de Biden accuse Trump de «  parler du même scénario  » que la Russie

L’effort de la campagne Trump pour dépeindre Biden, qui fête ses 78 ans peu de temps après le jour du scrutin, comme mentalement inapte au poste est devenu un principe central de sa stratégie de plusieurs millions de dollars visant à dépeindre Biden comme une faible marionnette de la «gauche radicale».

Cela remonte à 2018 lorsque, lors du dîner annuel du Gridiron Club, Trump a piqué son futur adversaire 2020: «  On parle de Joe Biden, Sleepy Joe, d’entrer dans la course … le gars qui continue de faire des déclarations scandaleuses pense qu’il a une chance d’être Président? »

Et tandis que Trump, lui-même âgé de 74 ans, a tweeté pour la première fois le surnom de «Sleepy Joe» en avril de l’année dernière, lui et sa campagne ont multiplié les attaques contre l’état mental de l’ancien vice-président plus tôt ce printemps alors que Biden est apparu comme le candidat démocrate présumé. Trump a ciblé à plusieurs reprises Biden dans des remarques et sur Twitter tandis que sa campagne en mai lançait un blitz publicitaire sur Facebook qui soulevait des questions sur sa «santé mentale gériatrique».

En juin, la campagne Trump a diffusé une publicité télévisée brutale intitulée « Fortitude » qui a travaillé pour brosser un tableau désastreux de l’état mental de Biden.

Le mois suivant – à peu près au moment où le mémo du DHS a été soumis – Trump a déclaré dans une interview à la radio, « [Biden’s] le dossier est terrible. Il ne peut même pas parler de son dossier. Il oublie son dossier, il oublie tout. « 

Mardi, le président a déclaré: « Biden ne sait pas qu’il est vivant ».

PHOTO: L'ancien vice-président Joe Biden fait des gestes après son atterrissage à l'aéroport du comté d'Allegheny le 31 août 2020 à West Mifflin, en Pennsylvanie.

L’ancien vice-président Joe Biden fait des gestes après son atterrissage à l’aéroport du comté d’Allegheny le 31 août 2020 à West Mifflin, en Pennsylvanie.

L’ancien vice-président Joe Biden fait des gestes après son atterrissage à l’aéroport du comté d’Allegheny le 31 août 2020 à West Mifflin, en Pennsylvanie.

Dans une déclaration à ABC News, Andrew Bates, un porte-parole de la campagne Biden, a dénoncé « les longueurs auxquelles Donald Trump ira pour manipuler et dissimuler des renseignements à des fins politiques partisanes. »

« Il empêche la communauté du renseignement de partager avec les forces de l’ordre fédérales et étatiques une conclusion cruciale: que la Russie diffuse des attaques fausses et calomnieuses contre la santé de Joe Biden – une qui s’aligne sur les propres attaques de Trump qui se retournent constamment contre lui », a ajouté Bates. «Et pourquoi ferait-il ça? Parce que la Russie et la campagne Trump parlent du même scénario de calomnies et de mensonges.

Dans le projet de bulletin du renseignement, les analystes soulignent que la ligne d’attaque actuelle de la Russie visant la santé de Biden fait écho à ses efforts en 2016 pour « [raise] de sérieux doutes sur [then-candidate Hillary Clinton’s] capacité physique », en particulier après être tombée malade lors d’un événement commémoratif du 11 septembre à New York.

À l’époque, Trump et ses substituts ont lancé des attaques similaires contre Clinton, remettant en question sa forme physique pour le bureau. Quelques semaines après l’incident commémoratif du 11 septembre, Trump a déclaré lors d’un débat que Clinton «n’avait pas l’endurance» pour être président.

La décision du chef d’Intel de limiter les briefings du Congrès suscite un tollé

Après des mois d’avertissements de la part des forces de l’ordre et de la communauté du renseignement concernant les efforts continus de Moscou pour s’immiscer dans les élections de novembre, s’il avait été diffusé, le bulletin de juillet aurait été l’un des exemples les plus explicites et spécifiques à ce jour des intentions de la Russie.

En août, le bureau du directeur du renseignement national a rapporté publiquement «que la Russie utilise une série de mesures pour dénigrer principalement» Biden, ajoutant que «certains acteurs liés au Kremlin cherchent également à renforcer la candidature du président Trump sur les réseaux sociaux et la télévision russe. « 

PHOTO: John Ratcliffe, directeur du renseignement national, attend d'entendre le président Trump lors du dernier jour de la Convention nationale républicaine depuis la pelouse sud de la Maison Blanche le 27 août 2020, à Washington.

John Ratcliffe, directeur du renseignement national, attend d’entendre le président Trump lors du dernier jour de la Convention nationale républicaine de la pelouse sud de la Maison Blanche le 27 août 2020, à Washington.

John Ratcliffe, directeur du renseignement national, attend d’entendre le président Trump lors du dernier jour de la Convention nationale républicaine de la pelouse sud de la Maison Blanche le 27 août 2020, à Washington.

Trump a plus tard contesté cette conclusion, affirmant que «la dernière personne que la Russie veut voir au pouvoir est Donald Trump, car personne n’a été plus dur envers la Russie que moi, jamais.»

Samedi, le bureau du directeur du renseignement national (ODNI) a annoncé qu’il mettrait fin aux séances d’information du Congrès en personne sur la sécurité électorale, invoquant des inquiétudes concernant « la divulgation non autorisée d’informations sensibles ».

Le nouveau directeur du renseignement national, John Ratcliffe, a écrit aux dirigeants du Congrès que «cette approche permet de garantir… que les informations fournies par l’ODNI au Congrès… ne sont ni mal comprises ni politisées».

Les démocrates ont riposté, qualifiant la décision de Ratcliffe d ‘«abdication choquante de sa responsabilité légale de tenir le Congrès actuellement informé, et de trahison du droit du public de savoir comment les puissances étrangères tentent de renverser notre démocratie.»

Le secrétaire par intérim de la Sécurité intérieure, Chad Wolf, a réagi dimanche à l’émission «This Week» d’ABC News, affirmant que son agence «continuerait à avoir des séances d’information en personne avec les membres du Congrès et le personnel», mais a défendu la décision de Ratcliffe.

Dans sa déclaration à ABC News, le porte-parole du DHS a ajouté que «[the DHS Office of Intelligence and Analysis] s’est engagé à remplir sa mission de garantir la sécurité de la patrie, qui comprenait le partage de trois rapports sur la sécurité électorale en août 2020 avec les partenaires étatiques et locaux. »

Sur «Cette semaine», Wolf a ajouté que la Russie, la Chine et l’Iran continuent de s’engager dans «des campagnes de désinformation pour semer le discours aux États-Unis»

PHOTO: Le président Donald Trump et l'attachée de presse de la Maison Blanche Kayleigh McEnany arrivent pour une conférence de presse dans la salle de presse James Brady à la Maison Blanche, le 31 août 2020, à Washington.

Le président Donald Trump et l’attachée de presse de la Maison Blanche Kayleigh McEnany arrivent pour une conférence de presse dans la salle de presse James Brady à la Maison Blanche, le 31 août 2020, à Washington.

Le président Donald Trump et l’attachée de presse de la Maison Blanche Kayleigh McEnany arrivent pour une conférence de presse dans la salle de presse James Brady à la Maison Blanche, le 31 août 2020, à Washington.

Dans la déclaration d’août de l’ODNI, les responsables du renseignement ont conclu que «la Chine préfère que le président Trump – que Pékin considère comme imprévisible – ne remporte pas la réélection.» L’Iran, a-t-il constaté, «cherche à saper les institutions démocratiques américaines, le président Trump, et à diviser le pays avant les élections de 2020».

Dans le projet de bulletin de juillet, en plus des informations faisant état d’ingérence russe, les analystes ont déclaré que les médias d’État iraniens avaient «amplifié le débat public des professionnels de la santé, alléguant que [President Trump] souffrait de psychose et de trouble de la personnalité narcissique. En Chine, les médias d’État ont «interrogé [President Trump’s] santé et a suggéré qu’un débat sur la santé mentale d’un président américain indique des problèmes plus profonds avec la démocratie.

À seulement deux mois avant que les bulletins de vote ne soient comptés, Cohen a déclaré que la sécurité et l’efficacité de notre élection dépendaient de la collaboration au sein de la communauté des forces de l’ordre et de la transparence sur l’ingérence étrangère malveillante.

«L’un des moyens de contrer ces menaces», a déclaré Cohen, «consiste à fournir aux autorités étatiques et locales, aux partis politiques et au grand public un accès à des informations sur les méthodes utilisées pour répandre cette désinformation et sur le contenu de cette campagne de désinformation. afin que les gens sachent, lorsqu’ils voient ce matériel, qu’il est inexact et qu’il doit être ignoré.

Beatrice Peterson d’ABC News a contribué au reportage.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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