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La deuxième nomination de Trump à la FDA au milieu de problèmes de crédibilité

Une deuxième personne nommée par l’administration Trump a été évincée de la Food and Drug Administration après l’annonce bâclée de l’agence concernant une thérapie expérimentale pour COVID-19

Par

MATTHEW PERRONE et RYAN J. FOLEY Associated Press

2 septembre 2020, 20h17

• 4 min de lecture

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WASHINGTON – Une deuxième personne nommée par l’administration Trump a été évincée de la Food and Drug Administration à la suite de l’annonce bâclée de l’agence concernant une thérapie expérimentale pour COVID-19, qui, selon des experts médicaux, a nui à la crédibilité du régulateur de la santé auprès du public.

Un porte-parole de la FDA a confirmé mercredi que John «Wolf» Wagner, un responsable politique installé par la Maison Blanche plus tôt cet été, ne dirige plus le bureau des affaires extérieures de l’agence. Au lieu de cela, Heidi Rebello, un fonctionnaire de longue date de carrière de la FDA, a pris le poste sur une base intérimaire, supervisant toutes les communications publiques de la FDA. Politico a d’abord rapporté la nouvelle.

Le remaniement survient cinq jours seulement après que la spécialiste des communications conservatrice Emily Miller a été démise de son poste à la tête du bureau de presse de l’agence. Miller n’a servi que 11 jours de travail et a aidé à coordonner l’annonce de l’agence selon laquelle elle avait accordé une autorisation d’urgence pour le plasma de convalescence pour les patients COVID-19.

Cette annonce a déclenché une réaction brutale la semaine dernière après que le commissaire de la FDA, Stephen Hahn, ait été contraint de corriger des inexactitudes qui gonflaient les avantages potentiels de la thérapie. La décision d’autoriser le traitement faisait également suite aux menaces et aux plaintes du président Donald Trump, faisant craindre que la FDA n’ait cédé aux pressions politiques du président.

Des experts en santé et d’anciens responsables de la FDA affirment que Hahn a terni la réputation de l’agence au moment où elle en avait le plus besoin: alors que les scientifiques de l’agence se préparent à décider si les vaccins à venir contre les coronavirus sont efficaces et sûrs pour être administrés à des millions d’Américains. Les doutes du public sur les vaccins pourraient faire dérailler les plans américains d’un effort de vaccination de masse.

Wagner est un porte-parole du gouvernement et de l’armée de longue date, étroitement lié au Parti républicain et à la Maison Blanche de Trump. Il a été nommé à la FDA en juin.

Il a auparavant travaillé comme consultant en communication pour la Convention nationale républicaine de 2016 à Cleveland, où il a développé des points de discussion et des messages, aligné des substituts pour Trump et supervisé les engagements médiatiques.

Il a été nommé en 2017 sous-secrétaire adjoint au ministère des Anciens Combattants, supervisant ses opérations d’affaires publiques et conseillant les représentants du gouvernement sur les questions des anciens combattants. Il a contribué à l’élaboration du programme de marketing ChooseVA lancé en 2018, qui faisait la promotion des services et des avantages du ministère auprès des anciens combattants et visait à attirer et à retenir les employés.

Wagner était l’un des nombreux fidèles de Trump nommés à la FDA au cours de l’été.

La nomination de Miller à la mi-août a suscité un examen minutieux, car elle a amené un stratège médiatique pro-Trump franc avec peu d’expérience scientifique dans un rôle influent de la FDA généralement réservé à un professionnel de carrière.

Au cours de ses quelques jours en tant que porte-parole en chef, elle a défendu ses lettres de créance, s’est disputée avec certains journalistes sur Twitter et a repoussé les allégations selon lesquelles l’annonce du plasma de convalescence de la FDA était influencée par la politique.

Le porte-parole de la FDA a déclaré mercredi que le conseiller en communication de la FDA, Michael Felberbaum, avait assumé le rôle précédemment occupé par Miller à titre intérimaire.

La représentante Anna Eshoo, D-Californie, a déclaré dans une interview mercredi que le remaniement révélait un chaos interne à la FDA à un moment critique. Elle a demandé pourquoi Miller et Wagner avaient été autorisés à travailler dans des rôles de haut niveau en premier lieu, et a déclaré qu’elle craignait que des préoccupations politiques interfèrent avec la recherche scientifique de vaccins et de traitements contre les coronavirus.

«Je pense que nous sommes dans une zone de danger et je pense que les feux rouges clignotent», a-t-elle déclaré.

Le sous-comité de la santé de la Chambre que préside Eshoo a reçu lundi un briefing de Hahn, où il a été contesté sur sa caractérisation trompeuse des avantages du traitement au plasma de convalescence.

Eshoo a déclaré que l’erreur était « un point sensible » pour Hahn et a déclaré qu’il ne lui avait pas répondu directement sur la façon dont cela s’était produit. Elle a déclaré l’avoir invité à témoigner lors d’une audience publique en septembre, mais il ne s’était pas engagé à comparaître.

———

Foley a contribué à cette histoire depuis Iowa City, Iowa.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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