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La course du gouverneur de la Caroline du Nord donne le rythme aux démocrates du sud

RALEIGH, N.C. – Joe Biden a peut-être l’une de ses meilleures chances de remporter une victoire dans le Sud en Caroline du Nord, où il devrait bénéficier d’un gouverneur démocrate aux manières douces salué pour son approche équilibrée de la lutte contre le coronavirus.

Quatre ans après avoir remporté de justesse l’État politiquement divisé porté par le candidat de l’époque Donald Trump, le gouverneur Roy Cooper a une avance à deux chiffres sur son challenger républicain, le lieutenant-gouverneur Dan Forest, dans un sondage de juillet. Le chemin de la réélection de Cooper offre des indices sur ce qui fonctionnera pour les démocrates du Sud dans un cycle électoral qui déterminera également le contrôle de la Maison Blanche et du Congrès.

En surface, les stratégies utilisées dans le concours Cooper-Forest – l’une des rares courses de gouverneurs 2020 étroitement surveillées – semblent refléter celles de Biden et du président Trump.

Alors que d’autres gouverneurs du Sud ont suivi l’exemple de Trump, évitant les mandats de masque, Cooper a ordonné que les masques soient portés en public – mais il a mis le fardeau sur les entreprises de l’appliquer et s’est abstenu de contraindre les contrevenants individuels.

Il a également adopté une approche équilibrée des fermetures, des fermetures de bars et de gymnases, tout en permettant à toutes les entreprises dans lesquelles les clients pouvaient socialiser à distance d’ouvrir à une capacité réduite. Contrairement à d’autres gouverneurs démocrates, il a imposé peu de restrictions à la construction et a soutenu l’enseignement scolaire en personne.

Halbert Carmichael, 82 ans, attribue en partie à Cooper le fait que sa communauté de retraités de Raleigh, qui compte environ 150 résidents, n’a eu que quelques cas positifs. Les maisons de retraite et les établissements de soins résidentiels sont responsables de la moitié des décès dus aux coronavirus dans l’État.

«J’ai l’impression que le gouverneur Cooper a fait du bon travail, et je n’ai absolument aucune confiance dans les républicains», a déclaré Carmichael.

Pourtant, certains veulent que Cooper aille plus loin dans l’application des directives de santé publique. Alors que les forces de l’ordre ont été réticentes à punir les entreprises et les individus qui défient les ordres de santé publique, le gouverneur a déclaré dans une interview que de nombreuses mesures d’application se déroulent hors de la vue du public et que «l’application se déroule aussi bien qu’elle le peut».

La gestion du coronavirus par Cooper pourrait être à l’origine de son avance sur Forest dans les sondages, a déclaré Michael Bitzer, professeur de sciences politiques au Catawba College.

«Nous pouvons voir d’autres gouverneurs des deux parties qui ont été beaucoup plus réactifs et proactifs ont des cotes d’approbation plus élevées, et je pense que c’est probablement le facteur décisif qui place Cooper à un tel avantage à ce stade», a déclaré Bitzer.

Un sondage NBC News / Marist auprès de 882 électeurs inscrits en Caroline du Nord, mené entre le 14 et le 22 juillet, a révélé que Cooper était en tête de Forest de 20 points de pourcentage. Le sondage, qui a utilisé des intervieweurs en direct pour appeler les gens sur des numéros fixes et mobiles, a rapporté une marge d’erreur de plus ou moins 4 points de pourcentage.

Cooper a tenté de trouver un équilibre dans des zones en dehors de la pandémie: au début de son mandat de quatre ans, il a lancé une offre infructueuse devant le tribunal pour étendre Medicaid – une question chère aux démocrates – mais il a également accepté de n’abroger que partiellement la décision de l’État. «Facture de salle de bain», qui obligeait les étudiants à utiliser des toilettes correspondant à leur sexe biologique. Ce compromis a apaisé les républicains qui soutenaient le projet de loi. En juin, au milieu de manifestations nationales contre l’injustice raciale, le gouverneur a enlevé les statues confédérées de l’ancien parc du Capitole et a formé un groupe de travail contre le racisme.

Forest, quant à lui, a attiré l’attention avec un procès infructueux contestant l’autorité de Cooper à émettre des décrets exécutifs liés au COVID-19 sans l’approbation d’un organe de 10 États membres. Forest a retiré le défi ce mois-ci après qu’un juge a rejeté sa demande d’empêcher Cooper de fermer des entreprises.

Reflétant la dynamique des autres races pendant la pandémie, Cooper, le démocrate, a décidé de rester en dehors de la campagne électorale physique, tandis que Forest, le républicain, organise régulièrement de grands rassemblements où les masques ne sont pas portés et la distanciation sociale n’est pas pratiquée.

Malgré ses inquiétudes pour la sécurité publique, Cooper a déclaré qu’il n’avait pas l’intention de contrecarrer les activités de campagne de Forest.

«Vous auriez les mêmes personnes qui se plaindraient si les forces de l’ordre entraient et arrêtaient des personnes que nous violions leurs droits du premier amendement», a déclaré Cooper.

Forest, qui a refusé une demande d’entrevue, aime rappeler aux gens que Cooper avait un masque suspendu à son oreille quand il marchait parmi des défenseurs de la justice raciale à l’extérieur du manoir du gouverneur.

La candidature de Forest est centrée sur une volonté de rouvrir l’État. Dans un communiqué, il a déclaré qu’il fournirait plus d’informations via le tableau de bord COVID en ligne de l’État, qu’il dit utiliser pour « remplacer la culture actuelle de la peur par des objectifs clairs et une voie à suivre ».

«En tant que gouverneur, je ne choisirai pas les gagnants et les perdants de l’économie avec des restrictions fondées sur les sondages», a déclaré Forest.

Charles Parker, un charpentier de 49 ans à Raleigh, a déclaré qu’il avait voté pour la candidate démocrate à la présidentielle Hillary Clinton en 2016 après la pression anti-Trump de ses pairs. Bien qu’il ne connaisse Forest qu’à cause du procès, Parker prévoit de le soutenir ainsi que d’autres grands républicains.

«Je suis très intéressé par le rétablissement de l’ordre public et la fin de la corruption», a déclaré Parker.

Mais Forest est nettement désavantagé. En plus d’être le candidat le moins connu, il fait face à une attaque de publicités d’attaque de Cooper et est loin derrière dans la collecte de fonds. Sa campagne est entrée en juillet avec moins de 2 millions de dollars en espèces, contre 14 millions de dollars pour Cooper.

Pourtant, les groupes républicains n’ont pas abandonné Forest.

« Nous ne commentons pas la stratégie, mais je peux vous dire que nous considérons cette course comme une opportunité passionnante de prendre un siège », a déclaré la porte-parole de l’Association des gouverneurs républicains Amelia Chassé Alcivar dans un communiqué.

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Anderson est membre du corps de l’Associated Press / Report for America Statehouse News Initiative. Report for America est un programme de service national à but non lucratif qui place des journalistes dans les rédactions locales pour faire des reportages sur des questions secrètes.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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