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Les responsables américains de la faune visent à supprimer les protections des loups en 2020

L’administration Trump prévoit de lever la protection des espèces en voie de disparition pour les loups gris dans la majeure partie du pays d’ici la fin de l’année

Par

JOHN FLESHER et MATTHEW BROWN Associated Press

1 septembre 2020 à 00h20

• 4 min de lecture

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TRAVERSE CITY, Michigan – L’administration Trump prévoit de lever la protection des espèces menacées d’extinction pour les loups gris dans la majeure partie du pays d’ici la fin de l’année, a déclaré lundi le directeur du US Fish and Wildlife Service.

« Nous travaillons dur pour que cela soit fait d’ici la fin de l’année et je dirais que c’est très imminent », a déclaré Aurelia Skipwith à l’Associated Press lors d’un entretien téléphonique lundi.

L’administration va également de l’avant avec une annulation des protections pour les oiseaux migrateurs malgré un récent revers devant la Cour fédérale, a-t-elle déclaré.

L’année dernière, le Fish and Wildlife Service a proposé de retirer le loup de la liste des espèces en voie de disparition dans les 48 États inférieurs, en exonérant une petite population de loups mexicains dans le sud-ouest. C’était la dernière des nombreuses tentatives de restitution de l’autorité de gestion aux États – des mesures que les tribunaux ont rejetées à plusieurs reprises après que les opposants aient intenté des poursuites.

Abattus, piégés et empoisonnés au point de disparaître au siècle dernier, les loups ont rebondi au cours des dernières décennies dans l’ouest de la région des Grands Lacs et dans certaines parties de l’Ouest, la population totale dépassant les 6000. Ils ont été retirés de la liste des espèces en voie de disparition dans le Montana, l’Idaho, le Wyoming et certaines parties de l’Oregon, de l’Utah et de l’État de Washington.

Les protections fédérales restent ailleurs.

Un juge fédéral a rétabli en 2014 la protection des animaux dans le Michigan, le Minnesota et le Wisconsin, une décision confirmée par une cour d’appel en 2017.

Skipwith, faisant écho à la politique de longue date du Fish and Wildlife Service, a déclaré à l’AP que le loup s’était «rétabli biologiquement» et que son retrait de la liste démontrerait l’efficacité de la Loi sur les espèces en voie de disparition.

Mais la Humane Society des États-Unis et d’autres groupes de protection de la faune soutiennent que les loups sont toujours vulnérables. L’abandon des protections à travers le Lower 48 condamnerait toutes les chances de leur propagation à d’autres États où ils pourraient prospérer si les humains le permettaient, disent-ils.

Une décision finale était attendue au printemps dernier, mais le service prend plus de temps pour examiner la science derrière sa position et les problèmes soulevés dans les décisions de justice, a déclaré Skipwith.

«Nous voulons simplement être sûrs de couvrir toutes les bases», a-t-elle déclaré. «Lorsque des groupes veulent intervenir et intenter des poursuites en raison d’un tel succès, cela enlève des ressources aux espèces qui en ont besoin.

Elle a ajouté que l’agence ne pense pas qu’il reste beaucoup d’habitat convenable au-delà des zones que les loups occupent actuellement, une affirmation que les groupes environnementaux et certains biologistes contestent.

« Nous ne prévoyons pas leur expansion, indépendamment de cette protection fédérale », a déclaré Skipwith, refusant de prendre position sur une initiative de vote de novembre qui ramènerait les loups au Colorado.

«Si c’est l’approche que le Colorado veut adopter, c’est sa prérogative», a-t-elle déclaré.

Skipwith a déclaré que l’agence procédait également à des changements dans la façon dont elle applique une loi centenaire protégeant la plupart des espèces d’oiseaux sauvages américaines, malgré les avertissements selon lesquels des milliards d’oiseaux pourraient en mourir.

Un juge américain à New York a invalidé ce mois-ci l’utilisation par l’administration d’une note juridique pour justifier sa position selon laquelle la mise à mort accidentelle mais prévisible d’oiseaux ne devrait pas faire l’objet de poursuites pénales. L’administration avait fait valoir que la Loi sur le traité concernant les oiseaux migrateurs ne s’appliquait qu’à l’abattage intentionnel d’oiseaux et non aux meurtres «accidentels» au cours des activités normales par les services publics d’électricité, les promoteurs pétroliers et d’autres industries.

L’agent de conservation en chef de la National Audubon Society, Sarah Greenberger, a critiqué l’agence pour avoir poursuivi un changement de règle qui cimenterait la politique en un règlement qui pourrait être plus difficile à renverser.

«Il n’y a jamais eu de bonne raison d’affaiblir la Loi sur le Traité sur les oiseaux migrateurs et l’administration aurait dû saisir sa récente perte devant les tribunaux comme une opportunité d’abandonner sa politique de mise à mort d’oiseaux», a déclaré M. Greenberger.

Skipwith a déclaré que le Fish and Wildlife Service évaluait toujours la décision du juge et prévoyait de publier une règle finale d’ici la fin de l’année. L’agence reste déterminée à «veiller à ne pas criminaliser ces actions non intentionnelles» tout en intensifiant ses efforts pour protéger les oiseaux migrateurs, a-t-elle déclaré.

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Brown a rapporté de Billings, Montana.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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