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United dit qu’il baissera les frais de changement de billet largement méprisés

United Airlines dit qu’elle supprime des frais controversés de 200 $ pour les consommateurs qui changent un billet pour voyager aux États-Unis

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DAVID KOENIG AP Airlines Writer

30 août 2020, 22h04

• 3 min de lecture

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United Airlines affirme avoir écouté les clients et abandonner des frais impopulaires de 200 $ pour la plupart des personnes qui changent un billet pour voyager aux États-Unis.

«Lorsque les clients nous disent où nous pouvons nous améliorer, la suppression des frais est souvent la principale demande», a déclaré le PDG de United, Scott Kirby, dans une vidéo publiée dimanche.

La décision de United exercera des pressions sur American Airlines et Delta Air Lines pour qu’elles abandonnent leurs frais de modification, ainsi que 200 $ sur les voyages intérieurs. Delta a noté qu’elle avait annulé les frais de modification pour les voyages touchés par le virus jusqu’à la fin de l’année. American n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire. Southwest Airlines ne facture pas de frais de modification, une politique qui, selon son PDG, l’a aidée à gagner plus d’affaires.

United a déclaré qu’il éliminait les frais de modification pour les personnes qui achetaient un billet en classe économique standard ou premium pour voyager aux États-Unis.

United a également déclaré qu’il étendrait une large dispense des frais de modification – y compris pour les voyages internationaux – jusqu’au 31 décembre. Les clients qui paient les tarifs les plus bas, appelés «économie de base», peuvent également changer de billets gratuitement en raison de la renonciation prolongée annoncée dimanche.

Et à partir de janvier, il permettra aux clients de voler en veille gratuitement sur d’autres vols le même jour que leur vol réservé.

Les mesures surviennent alors que United et d’autres compagnies aériennes tentent désespérément de ramener les gens à voler malgré la pandémie de coronavirus en cours. Les voyages aériens aux États-Unis ont légèrement repris depuis avril, mais le trafic passagers reste en baisse d’environ 70% par rapport à il y a un an.

Les quatre plus grandes compagnies aériennes américaines ont perdu ensemble 10 milliards de dollars d’avril à juin. Les compagnies aériennes ont partagé 25 milliards de dollars d’aide fédérale sur la masse salariale en vertu de la législation sur les secours en cas de pandémie et font pression pour obtenir 25 milliards de dollars supplémentaires.

United a averti 36 000 employés qu’ils pourraient être licenciés en octobre. Il a reçu 5 milliards de dollars en argent des contribuables pour maintenir les travailleurs sur la liste de paie jusqu’en septembre.

Les groupes de consommateurs se plaignent depuis longtemps de l’éventail de frais que les compagnies aériennes imposent pour des choses qui faisaient autrefois partie du tarif. Les frais de modification suscitent un mépris particulier car, selon les critiques, ils dépassent de loin les coûts des compagnies aériennes pour modifier ou annuler des billets en quelques touches.

Les frais sur les bagages enregistrés et les changements de billets se sont généralisés pendant un ralentissement de l’industrie en 2008. Depuis, les compagnies aériennes ont ajouté des frais sur les sièges offrant plus d’espace pour les jambes, l’embarquement prioritaire et d’autres commodités.

Ils ont contribué à une course très rentable qui a duré une décennie, interrompue uniquement par la pandémie. Désormais, les compagnies aériennes réduisent leurs vols et leurs effectifs pour faire face à la baisse des voyages.

Le PDG de United a reconnu que les compagnies aériennes confrontées à des temps difficiles ont souvent «pris des décisions difficiles pour survivre, parfois au détriment du service client». Kirby a déclaré que United cherchait à mieux servir ses clients cette fois-ci.

Depuis 2010, United, basé à Chicago, a récolté près de 6,5 milliards de dollars en frais de modification. L’année dernière, il a rapporté 625 millions de dollars, troisième derrière Delta et American, selon les chiffres du ministère des Transports.

À Washington, plusieurs législateurs ont lancé des campagnes périodiques pour interdire les frais de modification. En 2018, le Sénat a approuvé un projet de loi visant à interdire les frais «déraisonnables» pour changer ou annuler des billets, mais la mesure a été sabordée lors des négociations avec la Chambre.

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David Koenig peut être atteint sur www.twitter.com/airlinewriter.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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