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Les 3 co-accusés de Steve Bannon plaident non coupables dans l’affaire de fraude «  We Build the Wall  »

Bannon a qualifié ces accusations de «succès politique».

31 août 2020, 19h45

• 5 min de lecture

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Les trois co-accusés de l’ancien stratège en chef de la Maison Blanche, Steve Bannon, inculpés d’un complot en vue de commettre une fraude électronique et du blanchiment d’argent dans le cadre d’une campagne de financement participatif visant à construire un mur le long de la frontière américano-mexicaine ont chacun plaidé non coupables lundi.

Le vétéran de l’Air Force Brian Kolfage, 38 ans, Andrew Badolato, 56 ans, et Timothy Shea, 49 ans, ont plaidé devant un tribunal fédéral américain à New York lors d’une audience tenue par téléconférence en raison des restrictions du COVID-19.

Les trois hommes, ainsi que Bannon, âgé de 66 ans, ont été accusés d’avoir fraudé des donateurs dans le cadre de la campagne de financement participatif de 25 millions de dollars «Nous construisons le mur» en faisant de fausses déclarations aux contributeurs.

Bannon a plaidé non coupable plus tôt ce mois-ci pour avoir prétendument utilisé des centaines de milliers de dollars de dons faits à la campagne pour payer des dépenses personnelles.

La juge Annalisa Torres du tribunal de district des États-Unis pour le district sud de New York a fixé la date du procès au 24 mai 2021.

« Je vais être optimiste et j’espère que nous avons des salles d’audience disponibles », a déclaré Torres, notant la réduction des procédures en personne en raison de la pandémie de COVID-19.

Torres a mis en garde les accusés contre les déclarations qu’ils font en dehors du tribunal qui menacent «la capacité du tribunal à mener un procès équitable».

Vendredi, dans les archives judiciaires, les procureurs fédéraux ont distingué Kolfage et ont demandé à Torres de l’avertir de son « flux constant de déclarations publiques via des publications sur son compte Facebook » qui pourraient entacher le groupe de jurés.

PHOTO: L'ancien stratège en chef de la Maison Blanche, Steve Bannon, quitte la Cour fédérale de Manhattan, le 20 août 2020, à New York.

L’ancien stratège en chef de la Maison Blanche, Steve Bannon, quitte la Cour fédérale de Manhattan, le 20 août 2020, à New York.

L’ancien stratège en chef de la Maison Blanche, Steve Bannon, quitte la Cour fédérale de Manhattan, le 20 août 2020, à New York.

Les procureurs ont déclaré dans des documents judiciaires que Kolfage avait décrit à plusieurs reprises l’accusation sur les réseaux sociaux comme, entre autres, « politique », une « chasse aux sorcières » et une atteinte à la liberté de chaque donateur de la campagne We Build the Wall. Les procureurs affirment que Kolfage a également affirmé que l’affaire était un « effort pour faire » des prisonniers politiques « . »

L’avocat de Kolfage s’est plaint du dépôt du gouvernement et de la manière dont les procureurs ont décrit l’acte d’accusation.

« Cela me rappelle un tyran », a déclaré l’avocat de la défense de Kolfage, Harvey A. Steinberg.

Bannon, qui était l’ancien PDG de campagne du président Donald Trump et plus tard son stratège en chef à la Maison Blanche, a critiqué les accusations portées contre lui comme « un hit politique » et « un non-sens », tout en jurant de lutter contre les accusations portées contre lui.

Les procureurs ont déclaré que Bannon et d’autres avaient fraudé des centaines de milliers de donateurs de la campagne en ligne en les assurant à tort que les organisateurs ne prenaient pas un sou en argent. Bannon avait déclaré publiquement: «nous sommes une organisation bénévole».

« Ces déclarations étaient fausses », indique l’acte d’accusation.

L’acte d’accusation de Bannon fait de lui la sixième personne associée aux échelons supérieurs de la campagne présidentielle de Trump en 2016 à faire face à des accusations fédérales – une liste qui comprend Roger Stone, Michael Flynn, Rick Gates, Paul Manafort et Michael Cohen.

Selon l’acte d’accusation, Bannon a pris au moins 1 million de dollars de la campagne « We Build The Wall » pour payer secrètement Kolfage, le fondateur du groupe, et couvrir des centaines de milliers de dollars de dépenses personnelles.

Bannon, Koflage, Badolato et Shea ont chacun été inculpés d’un chef de complot en vue de commettre une fraude électronique et d’un chef de complot en vue de commettre du blanchiment d’argent. Chaque accusation est passible d’une peine maximale de 20 ans de prison, a déclaré le ministère de la Justice.

L’acte d’accusation déclare que les quatre accusés auraient fraudé des centaines de milliers de donateurs dans le cadre de la campagne de financement participatif.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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