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COVID-19 prend des êtres chers, puis les rituels pour les pleurer

La pandémie de COVID-19 a apporté des couches de douleur en Afrique du Sud, faisant plus de 14000 morts et les rituels pour les pleurer

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Presse associée MOGOMOTSI MAGOME

31 août 2020 à 15:33

• 4 min de lecture

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JOHANNESBURG – Lorsque Khumbulani Moyo a appris que sa fille était décédée d’une pneumonie alors qu’il était en voyage de travail, il a été brisé.

Puis il a fait face à la nouvelle réalité de l’Afrique du Sud: sa chère Siphesihle Sithole, 22 ans, devrait être enterrée dans les quatre jours, en l’absence de parents autres que ses parents. Les pratiques funéraires traditionnelles ont été mises de côté.

La pandémie COVID-19 a apporté des couches de douleur dans le pays, faisant plus de 14 000 morts et les rituels pour les pleurer.

Un enterrement sud-africain est généralement une affaire élaborée, souvent tenue du samedi au dimanche, avec des membres de la famille et d’autres personnes en deuil voyageant de partout dans le pays, organisant des veillées nocturnes et lavant le corps.

«Une graine est tombée au sol», dit un hymne de deuil populaire, la seule phrase répétée jusqu’à la fin.

Des centaines de personnes peuvent assister aux funérailles – et certaines le font encore malgré les nouvelles restrictions du gouvernement limitant les personnes en deuil à 50.

Certains de ces funérailles ont été accusés d’être des événements très propagateurs du coronavirus. Plus tôt cette année, les responsables de la province du Cap oriental ont identifié 200 cas liés à deux funérailles dans les villes de Port Elizabeth et de Port St. Johns.

Même les dirigeants sud-africains ont enfreint les règles. Lors des funérailles d’État de l’éminent activiste anti-apartheid Andrew Mlangeni, qui a été condamné il y a des décennies à la prison avec Nelson Mandela, les membres du parti au pouvoir ont été critiqués pour ne pas avoir observé la distanciation sociale alors qu’ils se pressaient autour du cercueil.

Enterrer sa fille a été une expérience difficile, a déclaré Moyo à l’Associated Press. Les proches du Zimbabwe voisin et même ailleurs en Afrique du Sud ne pouvaient pas y assister, car les déplacements entre les provinces étaient interdits.

Et le corps n’a pas été remis la veille des funérailles, selon la tradition, pour permettre aux personnes en deuil de se rassembler au domicile familial. Au lieu de cela, le corps doit maintenant être transporté directement de la morgue à la tombe ou au crématorium.

Au lieu de cela, certains entrepreneurs de pompes funèbres acceptent de conduire le corbillard par la maison du défunt sur le chemin de la tombe.

Tagu Sibeko, directeur des opérations chez Maziya Funerals dans le canton de Katlehong à l’est de Johannesburg, a déclaré que le rituel qui a été le plus perturbé par la nouvelle réglementation est le lavage du corps par la famille avant l’enterrement.

«Dans la tradition africaine, la famille venait laver le corps, nous mettions ensuite le corps en cercueil et le vendredi nous livrions le corps à la famille. Il y resterait jusqu’à samedi lorsque les funérailles auront lieu. Cela a complètement changé.

«Avec COVID-19, le corps quitte déjà l’hôpital déjà mis dans trois ou quatre sacs mortuaires, qui ne sont pas censés être ouverts», a déclaré Sibeko.

En raison de la flambée des décès, les familles ne peuvent plus choisir le moment de l’inhumation.

«Nous n’avons jamais été aussi occupés auparavant», a déclaré Sibeko. «Normalement, nous enterrons le samedi et le dimanche, mais cela a complètement changé parce que maintenant nous enterrons tous les jours.»

Il craint d’être lui-même infecté.

Certains cercueils des victimes du COVID-19 sont maintenant apposés avec des autocollants jaunes avec un symbole de danger biologique et les mots «Très contagieux».

Le PDG de la compagnie d’assurance funéraire Avbob, Carl van der Riet, a déclaré que la réglementation gouvernementale rendait encore pire ce qui était déjà une expérience traumatisante. La société gère les plans de paiement des funérailles pour des millions de Sud-Africains et produit des cercueils et des cercueils.

«Les clients, et parfois les familles, traitent le traumatisme et le deuil de différentes manières», dit-il. Désormais, les agents de l’entreprise ont la tâche difficile de dire aux familles que certaines de ces pratiques ne sont plus autorisées.

Une tradition informelle autour des funérailles sud-africaines est un rassemblement informel après l’enterrement au domicile du défunt, connu comme un «après les larmes». Plus tôt dans le verrouillage du pays, la police a arrêté des personnes dans la capitale, Pretoria, qui a organisé un rassemblement «après les larmes».

Les personnes reconnues coupables d’avoir enfreint la réglementation encourent une amende ou une peine d’emprisonnement pouvant aller jusqu’à six mois.

Alors que l’Afrique du Sud continue d’assouplir progressivement les réglementations de verrouillage, beaucoup espèrent que de tels rituels seront à nouveau autorisés.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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