in

Câbles américains: l’ex-président colombien soupçonné de liens avec les milices

BOGOTA, Colombie – Un haut responsable du département américain de la Défense soupçonnait fortement que le président colombien d’alors Álvaro Uribe – maintenant assigné à résidence – avait des antécédents de relations avec des paramilitaires violents, selon une note récemment déclassifiée de ses premières années au pouvoir .

Le document fait partie d’un lot de documents partagés avec l’Associated Press par les Archives de la sécurité nationale à but non lucratif, qui prétend être le premier à montrer que les préoccupations concernant les liens potentiellement peu recommandables d’Uribe avec des groupes armés embauchés par de riches propriétaires terriens pour les protéger de la guérilla ont atteint le plus haut niveau. niveaux du Pentagone.

«Uribe a presque certainement eu des relations avec les paramilitaires (AUC) alors qu’il était gouverneur d’Antioquia», a écrit Peter Rodman, alors haut député du Pentagone, dans une dépêche confidentielle de 2004, le secrétaire à la Défense de l’ère Bush, Donald Rumsfeld. «Cela va avec le travail.»

La missive ajoute aux soupçons – qu’Uribe a nié avec véhémence – selon lesquels l’homme a reconnu avoir renversé la vapeur dans la longue guerre de la Colombie avec des combattants marxistes lui-même engagé avec des acteurs violents alors qu’il dirigeait la province qui comprend Medellin dans les années 1990. Les Forces d’autodéfense unies de Colombie, connues sous leur acronyme espagnol AUC, ont été déclarées organisation terroriste étrangère par les États-Unis en 2001.

La Cour suprême enquête sur les allégations selon lesquelles Uribe a fait pression sur les ex-paramilitaires pour qu’ils rétractent les déclarations le liant à leurs milices dans une affaire qui a divisé la nation et fait remonter à la surface les tensions sur le processus de paix colombien.

Les documents n’incluent aucune description spécifique des interactions directes entre l’ancien président et les paramilitaires, et il n’y a pas grand-chose pour montrer si les États-Unis ont essayé de déterminer si des liens existaient réellement ou dans quelle mesure. Mais des dizaines de législateurs – dont de nombreux alliés Uribe – ont été emprisonnés et condamnés pour des liens avec des paramilitaires, établissant un lien clair entre les politiciens et les groupes armés illégaux.

Un porte-parole d’Uribe a déclaré dans un communiqué que «les seuls rapports entre le président Uribe et les paramilitaires était de les jeter en prison», et a souligné plusieurs cas dans lesquels de hauts responsables américains ont loué son leadership et son bilan en matière de droits humains.

«Toutes les mesures prises aux plus hauts niveaux du gouvernement américain ont prouvé qu’il n’y avait jamais de doute sur l’intégrité et l’engagement du président Uribe en faveur des droits de l’homme et de l’état de droit», ajoute le communiqué.

Les câbles de l’ambassade des États-Unis, les rapports de la CIA et les notes confidentielles ont été obtenus par l’institut de recherche des archives de la sécurité nationale par le biais de demandes du Freedom of Information Act.

Le regard dans les coulisses de la réponse du gouvernement américain aux premières années de la présidence d’Uribe en 2002-2010 montre que les responsables sont extrêmement satisfaits de son approche agressive de la conquête des groupes de guérilla engagés dans des meurtres, des enlèvements et du trafic de drogue à grande échelle. C’était les premières années après le 11 septembre, et l’administration George W. Bush considérait que vaincre les rebelles colombiens était en phase avec une mission plus large de lutte contre le terrorisme dans le monde.

Dans un mémo, un haut fonctionnaire du Pentagone a vanté que l’armée d’Uribe avait tué 543 rebelles avec les Forces armées révolutionnaires de Colombie et en avait capturé 1 063 de plus au premier semestre 2003 – une augmentation spectaculaire par rapport à son prédécesseur. Dans un autre, un fonctionnaire a souligné la couverture favorable des triomphes d’Uribe sur le champ de bataille dans les médias.

Rumsfeld lui-même semblait désireux de saisir le moment pour «porter un coup fatal aux narcoterroristes», a-t-il écrit dans une note offrant des points de discussion à un député.

«Le président Uribe n’a plus que quelques années pour mener à bien cette tâche», a-t-il ajouté.

Mais les dépêches contiennent également des indices récurrents, pas si subtils, que l’armée colombienne, les principaux alliés d’Uribe – et peut-être le président lui-même – avait conclu des alliances avec les Forces d’autodéfense unies de Colombie, le groupe paramilitaire parapluie.

Un rapport de la Defense Intelligence Agency de 1997 notait que la coopération militaire avec les paramilitaires s’était «bien aggravée» sous le général Rito Alejo del Río, qui a servi comme commandant de la 17e brigade de l’armée vers la fin du temps d’Uribe comme gouverneur. Le même rapport note que deux autres officiers «ne se sont jamais permis de s’impliquer directement dans l’encouragement ou le soutien des activités paramilitaires, mais ils ont tourné le dos à ce qui se passait».

Del Rio a ensuite été condamné à 25 ans de prison pour son rôle dans le meurtre d’un dirigeant paysan.

L’un des documents les plus révélateurs décrivant la brutalité des AUC provient d’un câble de l’ambassade de 1997 détaillant une conversation de 90 minutes avec Jorge Alveiro Valencia, dentiste, éleveur et député conservateur suppléant. Il a déclaré que sur 100 personnes tuées dans son district ces dernières années, 10 étaient des guérilleros, 10 autres partisans rebelles actifs et le reste des «victimes malchanceuses».

Il a raconté un «assassinat punitif» au cours duquel des paramilitaires ont tué un paysan âgé et ont organisé des «funérailles» pour sa tête un jour et pour son corps le lendemain.

« C’est la seule mauvaise chose à propos des paramilitaires », déclare-t-il, selon le câble. «Ils sont très cruels et s’en prennent souvent à des gens qui ne le méritent pas.»

Interrogé sur Uribe, Valence a déclaré qu’il «déteste les guérilleros» parce qu’ils ont assassiné son père – une accusation que les rebelles ont démentie – et avaient des liens avec des éleveurs de bétail et des propriétaires terriens locaux qui à leur tour paient les paramilitaires pour «s’en prendre» aux combattants.

Mais il a également décrit Uribe comme «propre et honnête» et pas impliqué avec eux.

Valence a ajouté que les paramilitaires «le respectent pour sa position anti-guérilla».

Cette admiration est apparue évidente lorsque Valencia a décrit son enlèvement par des paramilitaires en 1996. Les hommes lui ont attaché les mains derrière le dos, ont tenu des fusils contre sa tête et ont menacé de le tuer s’il n’admettait pas être un collaborateur de la guérilla. Il a nié toute implication et leur a offert de l’argent. Ses ravisseurs ont ri et ont dit qu’ils avaient déjà beaucoup d’argent et d’armes.

Selon le câble, Valence a déclaré au personnel de l’ambassade que ce qui l’a finalement sauvé, ce sont des documents dans sa mallette montrant qu’il connaissait Uribe.

«Oh, vous connaissez El Viejo», auraient dit ses ravisseurs, faisant référence à un surnom signifiant «Le vieil homme».

Comme le matériel inclus dans la décision du tribunal de 1554 pages sur l’assignation à résidence d’Uribe, il n’y a aucune preuve tangible liant Uribe aux paramilitaires, mais plutôt un réseau de connexions en une étape supprimée. Des références à Uribe comme «El Viejo» apparaissent également dans ces documents.

Le président à deux reprises reste l’un des plus importants dirigeants politiques de Colombie. Il est largement reconnu – et vénéré par beaucoup – pour avoir affaibli les guérilleros au point où ils ont choisi de négocier la paix. Mais sa popularité a décliné ces dernières années et une évaluation plus large du conflit dans la société colombienne a conduit à un examen plus approfondi de son propre rôle potentiel dans les violations des droits de l’homme.

La Cour suprême a appelé Uribe pour l’interroger dans le cadre d’une enquête sur trois massacres et le meurtre d’un militant des droits de l’homme tout en faisant progresser l’enquête sur la falsification de témoins.

Michael Evans, analyste principal des Archives de la sécurité nationale, a déclaré que rien n’indiquait que les liens présumés d’Uribe avaient eu un impact sur l’aide américaine à la Colombie, qui a considérablement augmenté au cours de sa présidence.

«Les liens présumés d’Uribe avec une organisation terroriste désignée par les États-Unis étaient bien moins importants que sa performance en tant que président», a déclaré Evans.

L’administration Trump a signalé son soutien indéfectible à Uribe, le vice-président Mike Pence ayant récemment salué Uribe comme un «héros» dans un message Twitter appelant les responsables colombiens à le laisser se défendre en dehors des limites de l’assignation à résidence.

Lors de la conversation avec Valence, le propriétaire foncier, Uribe a fréquemment fait surface, bien que le personnel de l’ambassade ne semble pas demander des détails sur les liens possibles avec les paramilitaires. Valence, qui a déclaré son admiration pour Uribe, a fait allusion à des liens indirects tout en niant l’implication d’Uribe.

Il a décrit les paramilitaires comme une conséquence inévitable, quoique terrible, d’un conflit dans lequel les forces armées colombiennes ne voulaient pas ou ne pouvaient pas vaincre les rebelles à elles seules.

Les propriétaires terriens fatigués des menaces, a-t-il dit, considèrent le recrutement de paramilitaires comme leur seule alternative.

«Tout le monde paie», dit-il.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

Que pensez-vous de cet article ?

Commentaires

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Chargement

0

La chambre de commerce nationale LGBTQ approuve Joe Biden

COVID-19 prend des êtres chers, puis les rituels pour les pleurer