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15 ans après l’ouragan Katrina, la Nouvelle-Orléans combat le COVID-19

Erica Elaine Harris mène une vie tranquille à San Francisco en tant que nounou en demande avec un amour contagieux pour les enfants.

Elle réfléchit rarement au fait qu’elle a survécu à la catastrophe naturelle la plus meurtrière de l’histoire des États-Unis.

Il y a une quinzaine d’années, de nombreux Néo-Orléans se préparaient à ce qu’ils croyaient être un simple ouragan. Certains, à la mode classique de la Nouvelle-Orléans, ont même assisté à des fêtes d’ouragan. Aucune prévision, aucune prévision n’aurait pu préparer la ville à ce qui a frappé ce lundi.

La tempête semblait gérable au début – jusqu’au déluge.

PHOTO: 15 ans après l'ouragan Katrina, Harris vit désormais à San Francisco, où elle est souvent nourrice.

15 ans après l’ouragan Katrina, Harris vit maintenant à San Francisco, où elle est souvent nourrice.

15 ans après l’ouragan Katrina, Harris vit maintenant à San Francisco, où elle est souvent nourrice.

Vers 9 heures du matin, une digue a été franchie dans le Lower Ninth Ward, avec d’autres pauses ailleurs. Des centaines de personnes ont été piégées sur les toits ou dans les greniers alors que les eaux de crue se précipitaient dans les zones basses de la ville.

La neuvième salle a été dévastée. Harris, alors âgée de 10 ans, a traversé l’inondation avec sa mère. Ils ont pris un tour sur un bateau qui a finalement coulé, puis ont marché dans l’eau jusqu’à trouver un pont légèrement plus haut que la banlieue submergée. Ils ont fait de leur mieux pour dormir.

«Une partie de l’histoire»

Le lendemain, ils se sont rendus au Superdome bien-aimé de la Nouvelle-Orléans, que des centaines d’autres voisins nouvellement sans-abri appelaient chez eux. Mais c’était loin d’être un havre de paix. À un moment donné, les ambulances ont interrompu les évacuations de personnes après des coups de feu. Un service d’ambulance a déclaré à ABC News à l’époque qu’il devrait réduire les efforts de sauvetage si la sécurité ne s’améliorait pas.

«Ils nous font vivre comme des porcs», a déclaré un réfugié à Bob Woodruff d’ABC News, en montrant les ordures et l’urine sur le gazon où certains étaient censés dormir.

Woodruff s’est tourné vers une fille et lui a demandé si elle avait reçu de la nourriture ou de l’eau.

« Je ne bois pas cette eau, cette eau est chaude », a répondu Harris. « Et les gens vendent de la glace, ils ne la donnent pas seulement. »

Harris a détaillé son expérience dans le Superdome, mais malgré la situation, Harris a vu le monde différemment.

PHOTO: En 2017, Harris s'est aventuré en Grèce pour aider de nouveaux réfugiés qui avaient enduré des circonstances difficiles.

En 2017, Harris s’est aventuré en Grèce pour aider de nouveaux réfugiés qui avaient enduré des circonstances difficiles.

En 2017, Harris s’est aventuré en Grèce pour aider de nouveaux réfugiés qui avaient enduré des circonstances difficiles.

«J’étais une enfant vraiment étrange dans le sens où je pensais que c’était plutôt cool – je fais partie de l’histoire», se souvient-elle. « Je savais que c’était grand et monumental et que si je le voulais, je pourrais écrire des histoires à ce sujet un jour, c’était donc mon attitude. »

Cette semaine, Woodruff a de nouveau parlé à Harris – et son attitude n’a pas changé.

«Cela a changé la trajectoire de ma vie», a déclaré Harris à Woodruff. « Je pense [Katrina] m’a aidé à obtenir une éducation que je n’aurais probablement pas eue si nous n’avions pas eu cette maison dans la banlieue de Cypress, au Texas. Je suis allé dans une grande école. « 

Après avoir été évacuée vers le Texas, Harris a consacré une grande partie de son temps à aider d’autres personnes à travers le monde qui avaient perdu leur maison. En 2014, elle s’est rendue en Haïti, aidant des réfugiés qui avaient également été frappés par une catastrophe naturelle impitoyable.

PHOTO: En 2014, Harris s'est aventuré en Haïti pour aider les réfugiés qui ont également perdu leur maison à la suite d'une catastrophe naturelle.

En 2014, Harris s’est aventuré en Haïti pour aider les réfugiés qui ont également perdu leur maison à la suite d’une catastrophe naturelle.

En 2014, Harris s’est aventuré en Haïti pour aider les réfugiés qui ont également perdu leur maison à la suite d’une catastrophe naturelle.

«Mon séjour en Haïti a certainement été l’une de ces expériences de vie déterminantes – d’une manière qui façonne également qui vous êtes et comment vous voyez le monde», a déclaré Harris. «Je suis allé en Grèce en 2017 – c’était aussi un voyage missionnaire où nous avons commencé à travailler avec des réfugiés. Nous voulions juste essayer d’aimer les gens là-bas et de les aider parce qu’ils sortaient de circonstances assez difficiles.

Sur les photos de ses voyages, Harris est souvent vue avec des enfants réfugiés qui ont réussi à sourire malgré les circonstances désastreuses.

«J’adore les enfants partout où je vais – tous les enfants sont tout simplement beaux et merveilleux», a déclaré Harris. « Si je suis dans un pays et qu’il y a un bébé, je vais probablement finir par le tenir juste parce que j’aime les bébés. »

Pourtant, Harris attribue ses bonnes actions plus à sa foi qu’à survivre à Katrina.

« Si le fait d’être une bonne personne est attribué à quelque chose, cela va être attribué à Dieu », a-t-elle dit.

PHOTO: Un graphique publié par la National Oceanic and Atmospheric Administration montre la profondeur et l'étendue estimées des inondations à la Nouvelle-Orléans après l'ouragan Katrina au 31 août 2005.

Un graphique publié par la National Oceanic and Atmospheric Administration montre la profondeur et l’étendue estimées des inondations à la Nouvelle-Orléans après l’ouragan Katrina au 31 août 2005.

Un graphique publié par la National Oceanic and Atmospheric Administration montre la profondeur et l’étendue estimées des inondations à la Nouvelle-Orléans après l’ouragan Katrina au 31 août 2005.

‘Vous devez tous monter à l’étage’

Selon le National Hurricane Center, 1 833 décès sont directement ou indirectement liés à l’ouragan Katrina, dont la plupart – 1 577 – en Louisiane.

«On nous a dit: » Vous devez tous monter à l’étage «  », se souvient Pennie Favalora, une infirmière aux urgences au Tulane Medical Center, retenant ses larmes en se rappelant ce lundi soir. «Nous avons fini par monter à l’étage, et c’est alors que l’information est sortie selon laquelle les digues s’étaient rompues.

La salle d’urgence du centre médical de Tulane a été inondée cette nuit-là. Les agents de santé ont aidé les patients des niveaux supérieurs et ont été les derniers à être évacués de la ville.

«Mais la ville est revenue, s’est regroupée et s’est améliorée qu’elle ne l’était avant Katrina», a déclaré Favalora.

PHOTO: Pennie Favalora, travailleuse de première ligne, a reçu de la nourriture de la Krewe of Red Beans, un groupe de marcheurs de Mardi Gras qui s'est regroupé avec d'autres krewes et restaurants locaux pour envoyer de la nourriture aux hôpitaux locaux pendant le COVID.

Pennie Favalora, travailleuse de première ligne, a reçu de la nourriture de la Krewe of Red Beans, un groupe de marcheurs de Mardi Gras qui s’est regroupé avec d’autres krewes et restaurants locaux pour envoyer de la nourriture aux hôpitaux locaux pendant le COVID, à l’hôpital HCA et un croquis d’elle-même a été présenté sur leur  » Ne s’incline pas ».

Pennie Favalora, travailleuse de première ligne, a reçu de la nourriture de la Krewe of Red Beans, un groupe de marcheurs de Mardi Gras qui s’est regroupé avec d’autres krewes et restaurants locaux pour envoyer de la nourriture aux hôpitaux locaux pendant le COVID, à l’hôpital HCA et un croquis d’elle-même a été présenté sur leur  » Ne s’incline pas ».

Mais maintenant, une nouvelle crise est survenue à la Nouvelle-Orléans: COVID-19.

« Je connais plusieurs personnes dans ma famille qui l’ont eu », a déclaré Harris à Woodruff. « Mon père avait des symptômes très minimes, alors que ma belle-mère avait tous les symptômes dont vous avez entendu parler. »

La ville de La Nouvelle-Orléans a enregistré plus de 11200 cas de COVID-19 au total, avec un pic en avril avec une moyenne mobile sur sept jours de 440 nouveaux cas par jour. Au 23 août, ce chiffre était tombé à 28 nouveaux cas quotidiens, mais c’est après que les nouveaux cas quotidiens en juillet aient toujours dépassé 100 sur plusieurs jours.

Harris a déclaré que les membres de sa famille avaient tous survécu au virus. Selon les données de lundi, la Nouvelle-Orléans avait signalé 570 décès liés au coronavirus, dont 425 étaient des Noirs.

«Je ne sais même pas comment l’expliquer ici – c’était terrible, chaque patient qui arrivait était positif pour le COVID», a déclaré Favalora, se rappelant les urgences de Tulane alors que les cas de la ville augmentaient. «Je pense qu’on m’a regardé pour avoir des conseils … parce que beaucoup de jeunes infirmières savaient que j’avais été là pour Katrina.

Favalora a déclaré qu’elle et son personnel avaient repensé à la dernière fois qu’il en fallait tant pour faire autant.

« Nous pouvons prendre soin des patients quoi qu’il arrive, au milieu d’une inondation ou au milieu d’un COVID, tout ce qui nous est lancé », a-t-elle déclaré à ABC News.

Elle et ses collègues ont reçu des dons de nourriture pour les aider à garder le moral.

Woodruff a demandé à Harris quelles leçons de Katrina pourraient être utiles pour faire face à cette dernière tragédie. La plupart des écoles de San Francisco utilisant l’apprentissage à distance à l’automne, elle a déclaré qu’elle prévoyait d’offrir un soutien éducatif gratuit aux enfants et aux familles dans le besoin.

«J’ai d’abord été touchée financièrement et j’ai perdu du travail», a-t-elle déclaré. « Mais c’est pourquoi je pense, ‘OK, comment puis-je être proactif en aidant les gens qui ont été encore plus touchés que moi?' »

Arielle Mitropoulos d’ABC News a contribué à ce rapport.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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