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Les États-Unis détiennent plus d’enfants migrants dans des hôtels malgré le tollé

HOUSTON – L’administration Trump a fortement augmenté son utilisation des hôtels pour détenir des enfants immigrés dès l’âge d’un an avant de les expulser des États-Unis pendant la pandémie de coronavirus malgré le tollé des législateurs et des défenseurs des droits de l’homme.

Les autorités fédérales ont déclaré avoir détenu 577 enfants non accompagnés dans des hôtels à la fin du mois de juillet, contre 240 en avril, mai et juin, selon un rapport publié mercredi soir par un contrôleur désigné par le tribunal pour les jeunes immigrants détenus.

L’Associated Press a rendu compte de la pratique le mois dernier, l’administration Trump citant la menace du virus d’expulser rapidement ces enfants et d’autres migrants en vertu d’une déclaration d’urgence qui leur refuse la possibilité de demander l’asile. Le fait de garder les enfants dans les hôtels contourne les lois fédérales anti-traite et un règlement judiciaire vieux de deux décennies, et les avocats ont mis en garde contre des mauvais traitements potentiels.

Pendant ce temps, de nouvelles allégations ont fait état d’efforts dans les hôtels pour contourner les précautions sanitaires.

Un immigrant d’Haïti dit que des entrepreneurs du gouvernement dans un hôtel où il a été détenu ont donné à sa famille, y compris sa fille d’un an, des tasses de glace à manger pour passer les contrôles de température avant leur vol d’expulsion, bien qu’ils aient été testés négatifs pour COVID-19 .

«Nous leur avons donné une seule instruction, de les manger pour abaisser notre température», a déclaré Verty à l’AP la semaine dernière. Il n’est identifié que par son nom de famille, car il craint des représailles s’il tente de revenir aux États-Unis.

Les directives américaines en matière d’immigration et d’application des douanes indiquent qu’aucun détenu dont la température est supérieure à 99 degrés (37 degrés Celsius) ne peut monter à bord d’un vol d’expulsion – un moyen de se protéger contre la propagation du COVID-19, qui provoque souvent de la fièvre. Dans un communiqué, l’agence a déclaré qu’elle «ne cherchait pas à modifier la température d’un individu par des mesures de refroidissement artificiel».

L’administration Trump a défendu l’expulsion de plus de 100000 adultes et enfants, affirmant que cette pratique était nécessaire pour protéger les agents frontaliers et empêcher le virus de se propager. Il a effectivement fermé le système d’asile pendant la pandémie, qui, selon les opposants au président Donald Trump, est utilisé comme prétexte pour mettre en œuvre des restrictions à l’immigration recherchées depuis longtemps.

La plupart des enfants qui traversent la frontière sans autorisation sont censés se rendre dans des refuges de santé et de services sociaux agréés par les États, offrir des services scolaires et juridiques et, éventuellement, placer les enfants chez des parents parrains.

Au lieu de cela, l’administration Trump détient des enfants dans des hôtels ou des installations de patrouille frontalière pendant des jours, parfois des semaines, avant de les expulser. Au moins 2000 enfants arrivés aux États-Unis sans parent ont été renvoyés dans leur pays d’origine, bien que les autorités n’aient pas mis à jour le total depuis fin juin.

Les autorités de l’immigration disent que les «spécialistes du transport» de l’entreprise privée MVM Inc. s’occupent des enfants dans les hôtels. ICE les a décrits comme «des membres du personnel non chargés de l’application de la loi formés pour travailler avec des mineurs et pour s’assurer que tous les aspects du transport ou du séjour sont conformes». L’agence a refusé de dire s’ils subissaient des vérifications des antécédents du FBI.

Le gouvernement fédéral a compilé les nouvelles données dans le cadre de l’entente de règlement Flores qui régit le traitement des enfants immigrants en détention. Le rapport indique que les enfants sont hébergés dans plus de 25 hôtels, contre trois le mois dernier.

Dans les dossiers judiciaires, l’administration Trump a déclaré que les enfants des hôtels recevaient des soins médicaux et des contrôles de température toutes les quatre heures. Les surfaces sont désinfectées et les repas des restaurants locaux sont servis trois fois par jour, ainsi que des collations, selon le gouvernement. Comme indiqué pour la première fois par ProPublica, le gouvernement affirme qu’il n’expulse les enfants détenus dans des hôtels qu’après un test négatif pour le COVID-19.

L’AP a interrogé deux pères d’Haïti qui ont été détenus avec leurs femmes et leurs enfants en bas âge en juillet au Hampton Inn & Suites à McAllen, au Texas. En plus de Verty, l’AP identifie le deuxième père, Paul, uniquement par son prénom car il a un dossier d’immigration en cours aux États-Unis.

Tous deux ont déclaré que l’hôtel avait de bons repas, des douches et des lits confortables, contrairement à un centre de détention frontalier où ils ont d’abord été détenus séparément de leurs familles et incapables de se doucher pendant des jours. Leurs températures ont été contrôlées tout au long de la journée à l’hôtel, où de nombreuses personnes semblaient être haïtiennes, ont-ils déclaré.

Mais ils n’ont pas été autorisés à quitter leur chambre. Les téléphones ont été enlevés, et pour appeler des proches, ils ont dû demander aux entrepreneurs qui les surveillaient. Paul a déclaré qu’un entrepreneur restait dans sa chambre à toute heure, insistant pour que la famille garde la porte de la salle de bain ouverte chaque fois qu’ils entraient à l’intérieur.

Paul et sa femme ont été testés positifs à l’hôtel pour le COVID-19, tandis que Verty et sa femme ont été testés négatifs.

Verty dit que les entrepreneurs leur ont dit à plusieurs reprises qu’ils prenaient un vol pour la Floride pour vivre avec des parents et les ont encouragés à manger de la glace au cas où leurs températures seraient vérifiées.

«J’ai compris que c’était une déportation quand j’ai vu des gens arriver menottés», a-t-il dit.

Après que l’AP ait rapporté en juillet que trois Hampton Inns avaient été utilisés pour détenir des enfants, des groupes de défense et des législateurs démocrates ont critiqué l’administration, le sénateur américain Bob Casey de Pennsylvanie tweetant: «C’est de la maltraitance des enfants.»

L’Union américaine des libertés civiles a également intenté une action au nom de personnes détenues à l’hôtel McAllen.

Le gouvernement américain a accepté de ne pas expulser 17 parents et enfants qui se trouvaient à l’hôtel le 23 juillet, et la famille de Paul a finalement été libérée aux États-Unis.

«Nous avons maintenant déposé un recours collectif pour mettre fin à la politique en gros, car la politique du gouvernement de garder les enfants au secret dans les hôtels et de les expulser rapidement rendait impossible de trouver et de représenter chaque enfant individuellement», a déclaré l’avocat de l’ACLU Lee Gelernt.

Paul et Verty avaient tous deux fui Haïti, le pays le plus pauvre de l’hémisphère occidental, en 2016 et se sont installés au Chili. Ils ont décidé en novembre 2019 d’essayer d’entrer aux États-Unis.Il a fallu six mois aux familles pour traverser l’Amérique du Sud et l’Amérique centrale, traversant des jungles et des routes de migration souvent mortelles, avant d’arriver en juillet.

Les défenseurs des immigrés haïtiens disent qu’ils font face à des mauvais traitements particuliers, avec des liens plus élevés et moins de chances d’obtenir l’asile.

«Le racisme, la discrimination et la lutte contre la noirceur sont enracinés dans tous les systèmes, y compris le système d’immigration», a déclaré Guerline Jozef, directrice exécutive de la Haitian Bridge Alliance.

Alors que Paul et sa famille sont aux États-Unis, son ami Verty est de retour en Haïti, confronté à une électricité irrégulière et à un accès à la nourriture.

«Nous avons toujours parlé de nos projets ensemble, de la façon dont nous allions travailler dur pour nos familles», a déclaré Paul. «J’ai toujours confiance qu’il arrivera ici un jour. Je ne sais pas comment. »

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Sanon a rapporté de Port-au-Prince, Haïti.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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