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Le DOJ recherche des données sur les décès dans les foyers de soins dans 4 États dirigés par les démocrates

Le ministère de la Justice a envoyé des lettres aux gouverneurs de New York et de trois autres États dirigés par les démocrates pour leur demander s’ils avaient violé la loi fédérale en ordonnant aux maisons de retraite publiques d’accepter les patients en convalescence du COVID-19 dans les hôpitaux.

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BERNARD CONDON Associated Press

26 août 2020, 22h03

• 4 min de lecture

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NEW YORK – Le ministère de la Justice a envoyé mercredi des lettres aux gouverneurs de New York et de trois autres États dirigés par les démocrates, demandant des données sur la question de savoir s’ils avaient violé la loi fédérale en ordonnant aux maisons de soins infirmiers publiques d’accepter de récupérer les patients atteints du COVID-19 dans les hôpitaux – des actions qui ont été critiqués pour avoir potentiellement alimenté la propagation du virus.

Les procureurs ont déclaré que les lettres d’information également envoyées au New Jersey, en Pennsylvanie et au Michigan visaient à déterminer si les ordonnances «pouvaient avoir entraîné la mort de milliers de résidents âgés de maisons de retraite».

«Nous devons nous assurer qu’ils sont correctement soignés avec dignité et respect et ne sont pas inutilement mis en danger», a déclaré le procureur général adjoint de la Division des droits civils, Eric Dreiband.

Le gouverneur de Pennsylvanie, Tom Wolf, a déclaré que son bureau examinait la demande. Les porte-parole du gouverneur de New York Andrew Cuomo, du gouverneur du Michigan Gretchen Whitmer et du gouverneur du New Jersey Phil Murphy ont déclaré que le fait que tous les États soient dirigés par des démocrates et que le moment du déménagement – au milieu de la Convention nationale républicaine – en disait long sur la nature politique de l’enquête.

« Les Américains seraient tous mieux servis si l’administration Trump arrêtait les jeux partisans et se concentrait sur la mise en œuvre d’un véritable plan pour vaincre le COVID-19 », a déclaré la porte-parole de Whitmer, Tiffany Brown.

Les actions des gouverneurs au plus fort de la pandémie visaient à garantir que les hôpitaux disposaient de suffisamment d’espace de lit pour les cas de COVID les plus graves, mais ont été presque immédiatement critiquées par les maisons de retraite et les proches pour avoir potentiellement mis en danger les résidents fragiles des maisons de soins pour personnes âgées.

L’ordonnance du 25 mars de Cuomo, par exemple, indiquait spécifiquement aux foyers qu’ils ne pouvaient pas refuser d’accepter de récupérer des patients atteints de COVID-19 dans les hôpitaux tant que les patients étaient «médicalement stables». L’ordonnance interdisait même aux foyers de tester ces patients pour voir s’ils avaient toujours le virus. Certains foyers ont déclaré craindre de perdre leur permis s’ils ne se conformaient pas.

Cuomo, qui a déclaré qu’il suivait les directives des Centers for Disease Control and Prevention fédéraux, a inversé l’ordre sous pression le 10 mai, longtemps après que le nombre de morts dans les maisons de soins à New York ait grimpé parmi les plus élevés du pays.

Les établissements de soins de longue durée représentent moins de 1% de la population américaine, mais ils représentent 42% des décès dus au COVID-19, avec plus de 70000 décès signalés par le COVID Tracking Project.

Dans sa déclaration annonçant sa demande de données, le ministère de la Justice a déclaré que les patients hospitalisés étaient envoyés «souvent sans tests adéquats» pour s’assurer qu’ils ne transmettraient pas le virus aux résidents. Il a également cité des données fédérales montrant que New York, avec près de 32600 morts, est en tête du pays pour le nombre de décès dus au COVID-19 et n’est le deuxième que le New Jersey pour le nombre de décès par population.

L’enquête visait les maisons de soins infirmiers qui sont «détenues, exploitées ou gérées par les États ou qui fournissent des services pour le compte».

La division des droits civils du ministère de la Justice a déclaré qu’elle évaluait s’il fallait ouvrir des enquêtes en vertu d’une loi fédérale appelée loi sur les droits civils des personnes institutionnalisées », qui protège les droits des personnes vivant dans les maisons de retraite et autres établissements publics.

La nouvelle a été bien accueillie par les législateurs républicains, y compris le représentant américain Steve Scalise de Louisiane, qui poursuit une enquête du Congrès sur la gestion des maisons de retraite par Cuomo. Scalise a qualifié l’annonce de mercredi de «la bonne étape pour tenir le gouverneur Cuomo et les autres gouverneurs démocrates pour responsables de l’émission d’ordres mortels« doivent admettre »dans les maisons de retraite.»

«Ces ordonnances ont entraîné la mort de dizaines de milliers de patients en maison de retraite», a-t-il déclaré. «Les aînés de notre pays et leurs proches méritent mieux.»

La Society for Post-Acute and Long-Term Care Medicine, connue sous le nom d’AMDA, avait alors averti que l’ordonnance de Cuomo du 25 mars posait un «danger clair et présent».

«Notre préoccupation était que nous prenions des décisions très hâtivement lorsque les hôpitaux étaient en surcapacité», a déclaré mercredi Alex Bardakh, directeur des politiques publiques et du plaidoyer du groupe. «Les décisions étaient prises si rapidement qu’elles n’envisageaient pas les ramifications.»

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Les journalistes d’Associated Press Michael Balsamo à Washington; Jim Mustian à New York; Marina Villeneuve à Albany, New York; David Eggert à Lansing, Michigan, et Mike Catalini à Trenton, New Jersey, ont contribué à ce rapport.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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