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Guérissez le pays? Des spécialistes de la maladie se présentent au Congrès

BOSTON –
Une formation scientifique – en particulier, les maladies infectieuses et l’épidémiologie – peut ne pas venir à l’esprit comme argument de vente clé pour les candidats qui espèrent décrocher un siège au Congrès.

À moins que, disons, le pays ne soit en proie à une pandémie mortelle.

Deux démocrates du Massachusetts soulignent leur expertise en matière de maladie alors qu’ils se présentent aux électeurs lors des primaires de l’État du 1er septembre, tout en faisant valoir que leur concentration sur le coronavirus et ses retombées sociales leur donne également une perspective unique sur une foule d’autres problèmes – des soins de santé et du logement aux inégalités raciales et à l’environnement.

Natalia Linos est épidémiologiste sociale et directrice exécutive du FXB Center for Health and Human Rights de l’Université Harvard. Elle est également candidate dans la course serrée pour remplacer le représentant américain Joe Kennedy III dans le 4e district du Congrès de l’État.

Kennedy défie le sénateur américain en exercice Edward Markey dans la primaire démocrate de l’État, créant une course ouverte pour occuper son siège. Linos est l’un des huit candidats en lice pour la nomination du parti dans le district à tendance bleue.

Linos, qui a passé une décennie à travailler aux Nations Unies avant d’atterrir à Harvard, a déclaré qu’elle n’avait pas l’intention de se lancer dans la course. Ensuite, le président Donald Trump a annoncé plus tôt dans l’année qu’il retirerait les États-Unis de l’Organisation mondiale de la santé – une décision selon Linos l’a déconcertée, venant au milieu de la lutte contre la pandémie.

«Je suis entré dans la course parce que je sentais que j’avais des compétences uniques pour ce moment», a déclaré Linos. «Si nous avions eu plus de personnes au Congrès avec une formation scientifique, nous aurions peut-être pris de meilleures décisions.»

La mère de trois enfants de 38 ans vit à Brookline, une banlieue de Boston, depuis sept ans. Elle a grandi en Grèce et a passé une grande partie de sa vie à l’étranger. Elle a déclaré que la perspective mondiale avait rendu la réponse fédérale à la pandémie de coronavirus aux États-Unis encore plus décevante.

«Avec un pays qui est si riche avec certains des meilleurs médecins et infirmières, c’est inacceptable», a-t-elle déclaré.

La pandémie a révélé d’autres failles qui existaient déjà dans le pays, a déclaré Linos, notamment l’accès aux soins de santé et au logement et l’incapacité à relever les défis environnementaux auxquels la nation et le monde sont confrontés.

«Nous devons nous assurer que beaucoup d’argent dans la réponse fédérale nous met sur la voie verte», a-t-elle déclaré à propos des programmes de secours contre les virus. «Le seul avantage est que la reprise soit liée au Green New Deal.»

Les autres candidats à la primaire démocrate pour le siège de Kennedy incluent Jake Auchincloss, Becky Grossman, Alan Khazei, Isshane Lecky, Jesse Mermell, Ben Sigel et Chris Zannetos.

Deux républicains sont également en lice – Julie Hall et David Rosa. Tous deux sont des vétérans et font face à un défi de taille dans un district qui a toujours soutenu les démocrates.

Les antécédents médicaux jouent également un rôle dans d’autres races de l’État. Robbie Goldstein, un résident du sud de Boston âgé de 36 ans, défie le représentant américain sortant de longue date Stephen Lynch dans le 8e district du Congrès de l’État dans la primaire démocrate.

En tant que spécialiste des maladies infectieuses et médecin au Massachusetts General Hospital, Goldstein s’est concentré sur les personnes vivant avec et à risque de contracter un autre virus: le VIH.

Mais lorsque le coronavirus a englouti l’État au printemps, Goldstein s’est retrouvé dans l’unité de soins intensifs de l’hôpital pour soigner des patients sous ventilateurs à cause du COVID-19.

Goldstein a déclaré qu’il était au premier rang de ce qu’il considère comme la gestion désastreuse de la pandémie par le gouvernement fédéral. En mars dernier, il se souvenait avoir parlé avec ses collègues de ne pas avoir suffisamment de tests ou de suffisamment d’équipements de protection individuelle.

«Ce sont les mêmes questions que nous nous posons maintenant», a-t-il déclaré. «Il aurait dû y avoir un plan pour la distribution des EPI, pour la distribution équitable des traitements. Il n’y a aucun moyen de regarder la réponse fédérale et de voir autre chose que l’échec. »

Goldstein a déclaré qu’il avait été incité à courir après avoir entendu parler de problèmes dont ses patients lui avaient parlé qu’il ne pouvait pas résoudre en tant que médecin – de l’élargissement de leur accès aux soins de santé à l’aide à payer le loyer.

Pourtant, il a déclaré que son travail de médecin restait une priorité pour la plupart des électeurs rencontrés pendant la campagne.

«Je ne peux aller nulle part dans ce quartier et ne parler de rien d’autre que de mes expériences en tant que médecin spécialiste des maladies infectieuses», a-t-il déclaré.

Goldstein a déclaré qu’il se considérait également comme faisant partie d’une vague de jeunes candidats démocrates essayant de pousser le parti vers un programme plus progressiste. Il s’est dit convaincu qu’il y avait une voie vers la victoire pour un candidat progressiste dans ce qui a été considéré comme un district démocrate plus modéré ou conservateur.

Un porte-parole de la campagne de Lynch a refusé de commenter.

Barbara Kamholz, résidente de Brookline, professeure agrégée de psychiatrie de 48 ans à la faculté de médecine de l’Université de Boston, a déclaré qu’elle était satisfaite de la diversité des candidats démocrates qui se présentaient pour occuper le siège de Kennedy.

«Je pense que le choix est une bonne chose», dit-elle. «Je pense que le choix et la concurrence améliorent la politique, la politique et les politiciens.»

Les candidats ayant des diplômes médicaux se sont présentés à des postes supérieurs ailleurs dans le cycle électoral de 2020 – pas toujours avec succès.

Le chirurgien traumatologue Manny Sethi a perdu la primaire républicaine de ce mois-ci pour un siège ouvert au Sénat américain dans le Tennessee. Trump avait apporté son soutien à l’adversaire de Sethi, mais le médecin a également été critiqué pour ne pas porter de masque lors de ses événements.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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