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La condamnation à mort de Scott Peterson annulée dans le meurtre d’une femme enceinte

Scott Peterson a été reconnu coupable du meurtre de sa femme et de son fils à naître en 2004.

25 août 2020, 01h00

6 min de lecture

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La Cour suprême de Californie a annulé la peine de mort prononcée contre Scott Peterson, qui a été reconnu coupable du meurtre de sa femme enceinte dans une affaire très médiatisée, sur la base d’une erreur judiciaire.

Scott Peterson, 42 ans, a été reconnu coupable en 2004 d’un chef d’accusation de meurtre au premier degré pour avoir tué sa femme, Laci Peterson – qui était enceinte de près de 8 mois à l’époque – et d’un chef de meurtre au deuxième degré pour avoir tué leur fils à naître. .

PHOTO: Scott Peterson est escorté par deux adjoints du shérif du comté de San Mateo alors qu'il est conduit de la prison à une camionnette en attente à Redwood City, en Californie, le 17 mars 2005.

Scott Peterson est escorté par deux adjoints du shérif du comté de San Mateo alors qu’il est conduit de la prison à une camionnette en attente à Redwood City, Californie, le 17 mars 2005.

Scott Peterson est escorté par deux adjoints du shérif du comté de San Mateo alors qu’il est conduit de la prison à une camionnette en attente à Redwood City, Californie, le 17 mars 2005.

Laci Peterson, 27 ans, a disparu la veille de Noël 2002. Les corps de Laci et de son fils à naître ont été retrouvés dans la baie de San Francisco en avril 2003.

Dans une décision écrite lundi, le tribunal a confirmé le jugement de culpabilité de Scott Peterson.

« Peterson soutient que son procès a été vicié pour plusieurs raisons, à commencer par la quantité inhabituelle de publicité préalable au procès qui a entouré l’affaire », a déclaré le tribunal. « Nous rejetons l’affirmation de Peterson selon laquelle il a reçu un procès inéquitable quant à la culpabilité et confirmons ainsi ses condamnations pour meurtre. »

Mais le tribunal a noté que « le tribunal de première instance a commis une série d’erreurs claires et significatives dans la sélection des jurés qui, sous un précédent de longue date de la Cour suprême des États-Unis, ont porté atteinte au droit de Peterson à un jury impartial lors de la phase de sanction ».

Le tribunal a déclaré qu’il était nécessaire d’annuler la condamnation à mort après avoir déterminé que le tribunal de première instance avait « rejeté à tort » les candidats jurés qui se disaient opposés à la peine de mort, « même si les jurés n’ont donné aucune indication que leurs opinions les empêcheraient de suivre la loi.  »

« Nous sommes reconnaissants pour la reconnaissance unanime de la Cour suprême de Californie selon laquelle si l’État souhaite mettre à mort quelqu’un, il doit procéder à un procès uniquement avec un jury assez sélectionné », a déclaré Cliff Gardner, l’avocat de Scott Peterson, dans une déclaration écrite.

Le procureur du comté de Stanislaus, Birgit Fladager, peut décider de réessayer la phase de pénalité, bien qu’une décision ne sera probablement pas prise avant que le tribunal ne se prononce sur la requête d’habeas en cours de Scott Peterson.

« [While] nous sommes déçus qu’un processus aussi biaisé de sélection des jurés aboutisse à une annulation de la seule condamnation à mort, nous attendons avec impatience l’examen par la Cour des nouvelles preuves d’innocence médico-légales et oculaires », a poursuivi le communiqué.

Le bureau du procureur du district de Stanislaus a refusé de commenter la décision.

Sharon Rocha, la mère de Laci Peterson, a également refusé de commenter.

Laci Peterson a été vue pour la dernière fois dans sa maison familiale à Modesto, en Californie. Scott Peterson a signalé la disparition de sa femme le 24 décembre 2002. Pendant ce temps, sa maîtresse, Amber Frey, a secrètement travaillé avec la police pour l’aider à le condamner. Un jury l’a reconnu à l’unanimité coupable du meurtre de sa femme et de son enfant à naître, et un juge l’a condamné à mourir par injection létale. Il est depuis resté derrière les barreaux dans le quartier des condamnés à mort de la prison d’État de San Quentin.

Frey, dans une déclaration publiée par son avocate, Gloria Allred, à ABC News, a déclaré qu’elle était « soulagée » que le tribunal n’ait pas annulé les condamnations de Scott Peterson pour meurtre. Quant à demander à nouveau la peine de mort, « le procureur de district devrait consulter la famille de Laci et honorer sa décision », a-t-elle déclaré.

Dans une série documentaire A&E de 2017, «Le meurtre de Laci Peterson», Scott Peterson a décrit le moment où il a entendu son verdict de culpabilité.

« C’était fou, juste cette incroyable, horrible réaction physique que j’ai eue », a-t-il déclaré. « Je ne pouvais pas sentir mes pieds sur le sol. Je ne pouvais pas sentir la chaise dans laquelle j’étais assise. Ma vision est devenue un peu floue. »

La dernière exécution de la Californie remonte à 2006, sous la direction du gouverneur Arnold Schwarzenegger. L’année dernière, le gouverneur Gavin Newsom a émis un moratoire sur les exécutions pendant son mandat.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

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