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COVID-19 dans le quad: les collèges répriment les fêtes étudiantes alors que le virus se propage sur les campus

Les cours n’ont même pas commencé au College of the Holy Cross, à Worcester, Massachusetts, mais le mépris des étudiants à l’égard des protocoles de sécurité contre les coronavirus est de plus en plus préoccupant. Au cours du week-end, la police du campus a organisé une grande fête dans un appartement hors campus loué par des étudiants de Holy Cross, suscitant des inquiétudes croissantes quant au fait que de tels rassemblements pourraient se transformer en événements super-propagateurs de coronavirus.

« Non seulement le nombre de personnes présentes a dépassé la limite de l’État sur le nombre de personnes à un rassemblement, mais les participants ne portaient pas de masques ou ne respectaient pas les directives de distance physique », ont déclaré les administrateurs du collège dans une lettre à la communauté, appelant le comportement «hautement irresponsable».

Selon l’école, le parti a conduit à un cluster potentiel d’infections, et si un tel comportement persiste, le reste du corps étudiant pourrait ne pas être en mesure de retourner sur le campus plus tard cette année.

De même, à peine huit jours après le début du semestre, Notre-Dame a été contrainte d’annuler les cours en personne pendant deux semaines, après avoir constaté une « augmentation spectaculaire » du coronavirus positif, avec 336 étudiants infectés vendredi. La plupart des infections sont dues à des rassemblements hors campus, selon l’analyse de recherche des contacts de l’Université.

« Les étudiants infectés lors de ces rassemblements le transmettent à d’autres, qui à leur tour transmettent le virus à un autre groupe, ce qui entraîne les cas positifs que nous avons vus », a déclaré mardi le président de Notre-Dame, le révérend John I. Jenkins, dans un message sévère à la communauté.

Bien que l’université ait initialement commencé à élaborer des plans pour renvoyer les étudiants de premier cycle chez eux, pour le moment, a-t-il dit, il permettrait aux étudiants de rester sur le campus et de déplacer toutes les classes de premier cycle vers l’enseignement à distance pendant deux semaines. Cependant, le révérend Jenkins a averti que le non-respect des protocoles de santé pourrait entraîner le renvoi des étudiants chez eux.

De telles scènes sont loin d’être des incidents isolés et sont des exemples des nombreux défis auxquels sont confrontées les universités et les collèges lors de leur réouverture.

De nombreuses vidéos de fêtes bondées sur les campus à travers le pays ont été largement partagées sur les médias sociaux, souvent sans distanciation sociale ni masque facial, au grand désarroi des administrateurs scolaires et des fonctionnaires.

Le vice-chancelier de l’Université de Syracuse, J. Michael Haynie, a sévèrement réprimandé les étudiants de première année qui s’étaient rassemblés sur le quad de l’école, qualifiant leur comportement d ‘«égoïste et troublant» et déclarant: «Ne vous y trompez pas, il n’y avait pas un seul étudiant qui s’était réuni sur le quad hier soir qui ne savait pas et ne comprenait pas que c’était mal de le faire. « 

À ce jour, au moins trois douzaines d’États ont signalé des cas de coronavirus sur les campus universitaires.

À l’Université d’État de l’Oklahoma, plus de 20 cas ont été confirmés dans une seule maison de sororité.

Les administrateurs de l’Université d’État de l’Iowa ont émis un avertissement sévère selon lequel le non-respect des règles de l’école et la poursuite de la fête pourraient entraîner un enseignement à distance, après que plus de 175 étudiants aient été testés positifs pour le virus.

Certaines écoles agissent déjà rapidement et menacent de prendre des mesures disciplinaires contre les élèves qui respectent les protocoles établis.

L’Université Purdue a suspendu 36 étudiants, y compris ceux qui avaient organisé une fête et ceux qui avaient assisté au rassemblement en violation des politiques de distanciation sociale.

L’Université Duke enquête sur sept cas de «faute flagrante et de non-respect persistant» des règles du COVID-19 par des étudiants ou des groupes d’étudiants, et s’ils sont jugés responsables, les étudiants et les organisations pourraient faire face à une gamme de sanctions possibles, y compris la probation disciplinaire, la suspension, ou licenciement définitif.

23 étudiants de Syracuse ont été suspendus provisoirement à la suite de leur fête sur le campus.

L’Université Drake dans l’Iowa a interdit à 14 étudiants du campus pendant deux semaines de faire la fête, et plusieurs étudiants de l’Université du Connecticut ont été expulsés du logement étudiant sur le campus après que des vidéos de fêtes dans les dortoirs soient apparues lundi soir. Mercredi, l’université a annoncé que huit étudiants sur le campus et trois étudiants de banlieue avaient été testés positifs au COVID-19.

Les collèges et universités qui ont choisi soit de rouvrir, soit de permettre aux étudiants de vivre sur place, comptent fortement sur les étudiants pour qu’ils respectent les précautions et les attentes comportementales énoncées par l’école.

Mais certains experts se demandent s’il est possible de s’attendre à ce que les 18 à 23 ans étudient, mangent et vivent à proximité, tout en agissant de manière responsable et suffisamment mûre pour sacrifier la plupart des interactions sociales et des traditions associées à la vie universitaire.

«Ils vont vouloir faire la fête, ils vont vouloir boire, ils vont vouloir passer du temps dans des dortoirs sur le campus ou hors campus ou dans des résidences privées. Ils ont un âge où ils se considèrent invulnérables », a déclaré à ABC News le Dr Paul Offit, directeur du Vaccine Education Center de l’hôpital pour enfants de Philadelphie.

«Je pense que vous demandez quelque chose, cela n’arrivera pas», a-t-il dit, ajoutant qu’il sera incroyablement difficile de faire comprendre aux étudiants qu’il s’agit d’une situation de vie ou de mort.

Les étudiants en colère de l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill ont convenu, qualifiant la situation de « clusterf — » après que les cours en personne aient à peine duré une semaine après le semestre d’automne avant d’être interrompus lorsque quatre groupes COVID-19 ont fait surface, avec 130 étudiants testés positifs et le taux de positivité sur le campus passant de 2,8% à près de 13,6%.

Dans un éditorial torride du journal étudiant The Daily Tar Heel, les étudiants ont écrit: «Nous avons tous vu cela venir… Les dirigeants de l’université auraient dû s’attendre à ce que les étudiants, dont beaucoup vivent maintenant seuls pour la première fois, soient imprudents. les fêtes tout au long du week-end ne sont pas surprenantes. « 

En regardant les plans de réouverture soigneusement élaborés du COVID-19 par les meilleures universités se défaire rapidement, certaines écoles réévaluent déjà leurs propres plans d’automne. Des dizaines d’écoles qui s’étaient auparavant engagées dans un système hybride pour l’automne, ont maintenant inversé le cours et décidé de donner des cours à distance.

L’Ithaca College, dans le nord de l’État de New York, a informé ses 5 500 étudiants mardi qu’il ne les souhaiterait pas revenir sur le campus cet automne. «Nous avons appris en observant d’autres communautés à quel point cet équilibre est délicat et à quelle vitesse il peut être perturbé», a écrit la présidente Shirley M. Collado dans un message à la communauté.

De même, à la Michigan State University, qui prévoyait de rouvrir le 2 septembre, les cours seront désormais éloignés, demandant aux étudiants qui prévoyaient de vivre sur le campus de rester à la maison.

Dans une lettre aux étudiants, le président de l’État du Michigan, le Dr Samuel Stanley, a souligné, en particulier, les défis rencontrés « dans d’autres établissements alors qu’ils repeuplent leurs communautés de campus », écrivant en outre que « il est devenu évident pour moi que, malgré nos meilleurs efforts et une solide planification, il est peu probable que nous puissions empêcher la transmission généralisée du COVID-19 entre étudiants si nos étudiants de premier cycle retournent sur le campus.  »

La semaine dernière, des universités renommées telles que Stanford, Brown et l’Université de Pennsylvanie ont toutes annoncé leur décision de garder les étudiants chez eux.

Les énormes défis liés à l’accueil des étudiants sur le campus pendant la pandémie deviennent de plus en plus évidents pour les responsables des écoles et les experts en santé publique.

«Je pense que c’est trop demander pour le moment», a déclaré le Dr Offit à ABC News. Les campus ne sont que «un autre terrain fertile pour une transmission facile».

Le comportement des étudiants est également une source de grande préoccupation pour les communautés autour des universités et des collèges, craignant que cela ne les expose à un risque de coronavirus.
Dans le Massachusetts, les résidents locaux ont exprimé leur inquiétude après la fête de la Sainte Croix, tandis que les résidents de Somerville et de Medford ont organisé une manifestation mercredi devant la maison du président de l’Université Tufts, au sujet des projets de ramener les étudiants sur le campus.

Le Boston College embauche un agent de police pour interrompre les fêtes de fin de semaine qui deviennent trop importantes.

En Alabama, le maire de Tuscaloosa, Walt Maddox, a tweeté une photo d’une grande foule d’étudiants pour la plupart démasqués de l’Université d’Alabama, réunis au centre-ville, disant que « nous essayons désespérément de protéger » la ville.

Les élèves aussi sont anxieux et frustrés par le chaos, avec le sentiment que les responsables de l’école les ont échoués.

« Nous sommes en colère – et nous avons peur », ont écrit les étudiants de l’UNC. « Nous sommes fatigués de l’éclairage au gaz, fatigués du secret, fatigués d’être traités comme des vaches à lait par une université avec un mépris aussi flagrant pour nos vies. »

Mais finalement, tout se résume à des choix personnels, selon le président de Penn State, Eric Barron. «Je pose aux étudiants affichant les attentes de l’université en matière de santé et de sécurité une question simple: voulez-vous être la personne responsable de renvoyer tout le monde chez vous?

« Je veux que vous compreniez tout de suite et très clairement que nous avons une chance pour que cela se produise. Le monde regarde, et ils s’attendent à ce que vous échouiez. Prouvez-leur qu’ils ont tort. Soyez meilleurs. Soyez des adultes », a conclu la vice-chancelière de Syracuse, Haynie.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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