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Les autorités recherchent un autre soldat de Fort Hood porté disparu

Les autorités du Texas recherchent un autre soldat de Fort Hood disparu au milieu d’une période tumultueuse pour la base qui comprenait plusieurs membres du service qui sont morts.

Sgt. Frère Fernandes, un spécialiste des produits chimiques, biologiques, radiologiques et nucléaires (CBRN) de 23 ans affecté à la 1re division de cavalerie, n’a pas été entendu par sa famille depuis dimanche, ce qui les a incités à signaler sa disparition trois jours plus tard, selon une déclaration du département de police de Killeen jeudi et des commentaires faits par des membres de la famille à ABC News vendredi.

La mère de frère Fernandes, Ailina Fernandes, et son frère, Elton Fernandes, ont déclaré à ABC News dans une interview téléphonique qu’il avait déclaré avoir été harcelé sexuellement dans les mois qui ont précédé sa disparition.

« C’était une enquête en cours pendant deux mois qui ne sera jamais close », a déclaré sa mère. «Et il y a beaucoup plus que je ne sais pas; seul Elder pourra nous le dire, quand nous le trouverons.

La 1re division de cavalerie a confirmé qu’il y avait une enquête ouverte sur des contacts sexuels abusifs présumés impliquant Fernandes à ABC News vendredi soir, affirmant qu’il avait été transféré dans une nouvelle unité et que des mesures avaient été prises pour le protéger contre les représailles.

«Le coordinateur de l’unité d’intervention en cas d’agression sexuelle a travaillé en étroite collaboration avec le sergent Fernandes, s’assurant qu’il était au courant de toutes ses options de signalement, de soins et de défense des victimes», a déclaré le porte-parole de la division, le lieutenant-colonel Chris Brautigam. « L’unité a également facilité son transfert d’une unité récemment déployée à une autre unité au sein de la brigade pour s’assurer qu’il a reçu les soins appropriés et s’assurer qu’il n’y avait aucune possibilité de représailles. »

Des mises à jour seront fournies lorsque l’enquête sera terminée, a-t-il ajouté.

Le frère aîné de Fernandes, Elton Fernandes, a déclaré qu’il lui avait parlé de l’incident présumé, lui demandant si c’était vrai.

« Il est venu et m’a dit » oui « , mais ne pas s’en inquiéter parce qu’il s’en occupe », a déclaré Elton.

Brautigam a également confirmé que Fernandes avait été hospitalisé du 11 au 17 août, le jour de sa disparition.

L’armée n’a pas donné la raison de l’hospitalisation, citant les règles de confidentialité des patients.

Sa mère et sa tante, Isabel Fernandes, ont déclaré à ABC News qu’elles lui avaient parlé au téléphone à plusieurs reprises pendant qu’il était à l’hôpital, mais il n’a pas révélé grand-chose sur les raisons de sa présence.

Mais leur contact s’est terminé brutalement, selon sa tante.

« Dimanche, il s’est entretenu avec sa maman, en promettant qu’il appellerait lundi depuis son téléphone pour nous donner plus d’informations », a déclaré Isabel Fernandes.

Fernandes a été vu pour la dernière fois par son sergent d’état-major lundi après-midi, lorsqu’il a été déposé dans une résidence située dans le pâté de maisons 2700 de Woodlands Drive à Killeen, a annoncé la police. Sa tante a déclaré que Fernandes vivait à l’adresse, mais son ancien colocataire a dit à la famille qu’il n’était pas resté là depuis un certain temps et qu’il n’est jamais entré après avoir été déposé.

PHOTO: Sgt. Frère Fernandes, 23 ans, est photographié sur une photo publiée par le département de police de Killeen à Killeen, au Texas, le 20 août 2020. Il a été porté disparu par sa famille, qui n'a plus de nouvelles de lui depuis le 17 août.

Sgt. Frère Fernandes, 23 ans, est photographié sur une photo publiée par le département de police de Killeen à Killeen, au Texas, le 20 août 2020. Il a été porté disparu par sa famille, qui n’a plus de nouvelles de lui depuis le 17 août.

Sgt. Frère Fernandes, 23 ans, est photographié sur une photo publiée par le département de police de Killeen à Killeen, au Texas, le 20 août 2020. Il a été porté disparu par sa famille, qui n’a plus de nouvelles de lui depuis le 17 août.

Mercredi, sa mère s’est rendue de son domicile à Boston au Texas pour rechercher son fils. Elle a dit qu’elle était allée sur la base avec la police et avait trouvé sa seule voiture connue encore garée là-bas.

Fernandes avait également un nouvel appartement en attente d’être emménagé avec le loyer et les services publics payés, mais il n’a jamais récupéré la clé, selon sa tante et sa mère.

Alors que les forces de l’ordre continuent d’enquêter, Fort Hood poursuit ses propres efforts de recherche.

« L’unité continue de fouiller les zones de la base et vérifie périodiquement sa maison, les hôtels de la région et d’autres zones d’intérêt », a déclaré un responsable de Fort Hood.

Sur la base des informations recueillies auprès de ses camarades soldats, Fernandes « a peut-être quitté Fort Hood de son propre chef », selon un communiqué du Commandement des enquêtes criminelles de l’armée vendredi.

Le communiqué indique également que Fernandes ne s’est pas présenté au travail lundi comme prévu. Fernandes a été officiellement considéré comme absent sans congé (AWOL) mardi, selon un responsable de la base.

« Ce statut permet à plusieurs agences d’être impliquées dans la recherche du Sgt. Fernandes alors que nous travaillons pour le retrouver », a déclaré Brautigam.

La tante de Fernandes a déclaré à ABC News que l’armée n’avait pas fourni beaucoup d’informations utiles.

« Je suppose que la police aide, mais l’armée n’est pas tellement », dit-elle. « Ils ne peuvent pas donner de réponses. Tout est comme se tirer les dents pour obtenir des informations de leur part. »

PHOTO: le sergent de l'armée porté disparu. Frère Fernandes, 23 ans, est représenté sur une affiche publiée par Fort Hood au Texas le 20 août 2020.

Le sergent de l’armée manquant. Frère Fernandes, 23 ans, est représenté sur une affiche publiée par Fort Hood au Texas le 20 août 2020.

Le sergent de l’armée manquant. Frère Fernandes, 23 ans, est représenté sur une affiche publiée par Fort Hood au Texas le 20 août 2020.

Sa mère était d’accord.

« Je ne peux avoir accès à aucune information, l’armée ne donne aucune information à personne. Donc j’essaie de voir quand l’avocat entrera en contact avec eux et d’autres personnes plus élevées, ils pourront nous donner certaines informations, car ils savent », dit-elle.

Brautigam a déclaré que les chefs d’unité étaient en contact quotidien avec la famille pour fournir du réconfort et des mises à jour dès qu’ils sont disponibles. Ils ont contacté pour la première fois le 11 août, lorsque Fernandes a été admis à l’hôpital, a-t-il ajouté.

« Nous apprécions la relation de travail que nous entretenons avec sa famille alors que nous travaillons ensemble pour le trouver et assurer son bien-être », a déclaré Brautigam.

La famille Fernandes a retenu les services d’un avocat, Natalie Khawam, qui est également l’avocat de la famille de Vanessa Guillen, 20 ans, qui a disparu de Fort Hood fin avril et dont les restes ont été découverts près de la base des mois plus tard.

La mère de Guillen a déclaré que quelques mois avant la disparition de sa fille, Vanessa lui avait dit qu’elle était harcelée sexuellement par un supérieur, mais ne l’avait pas signalé par crainte de représailles.

La disparition de Fernandes intervient après un mois difficile pour Fort Hood.

Pvt. Mejhor Morta, un soldat de Fort Hood âgé de 26 ans, a été retrouvé mort le 17 juillet dans un réservoir du Corps of Engineers de l’armée américaine, ont annoncé des responsables gouvernementaux et la police locale. Les enquêteurs ont déclaré qu’il s’était probablement noyé, bien qu’aucun acte criminel ne soit suspecté.

Environ deux semaines avant cela, le 1er juillet, des restes humains ont été découverts près de Fort Hood et identifiés par la suite comme Guillen. Un suspect dans cette affaire, le spécialiste de l’armée de 20 ans, Aaron Robinson, est décédé par suicide alors que les autorités se rapprochaient de lui. Un autre suspect, Cecily Aguilar, 22 ans, la petite amie de Robinson, est accusé de l’avoir aidé à disposer du corps de Guillen. Elle a été accusée d’un chef de complot en vue de falsifier des preuves et a plaidé non coupable.

Le 19 juin, des restes squelettiques retrouvés près de Fort Hood, à la suite d’une indication anonyme, ont été identifiés plus tard comme Pvt. Gregory Wedel-Morales, qui avait été vu pour la dernière fois le 19 août 2019. Les enquêteurs soupçonnent un acte criminel, selon la station ABC de Houston, KTRK.

Fernandes a été vue pour la dernière fois portant un t-shirt noir de l’armée et un short avec des chaussures de sport noires, orange et jaunes. Toute personne ayant des informations sur Fernandes est priée de contacter la police militaire de Fort Hood au 254-288-1170, le CID de l’armée américaine au 254-287-2722 ou le département de police de Killeen au 254-200-7905.

Luis Martinez d’ABC News a contribué à ce rapport.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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