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Les dirigeants de l’UE cherchent à intensifier la pression sur le président biélorusse

BRUXELLES –
Les dirigeants de l’Union européenne ont manifesté mercredi leur soutien aux personnes qui manifestaient en Biélorussie. Lors d’une téléconférence d’urgence, ils ont souligné leur inquiétude face à l’élection présidentielle contestée et ont fait monter la pression sur les responsables liés à la répression sécuritaire qui a suivi.

L’UE estime que les résultats des sondages du 9 août, qui ont accordé au président Alexandre Loukachenko son sixième mandat avec 80% des voix, «ont été falsifiés», et le bloc des 27 pays prépare une liste de responsables biélorusses qui pourraient être mis sur liste noire d’Europe pour leurs rôles.

«Notre message est clair. La violence doit cesser et un dialogue pacifique et inclusif doit être lancé. Les dirigeants du Belarus doivent refléter la volonté du peuple », a tweeté le président du Conseil européen, Charles Michel, quelques minutes après le début du sommet qu’il préside.

Le Premier ministre néerlandais Mark Rutte, a également tweeté: «Le peuple biélorusse a droit à un résultat qui reflète fidèlement son vote. L’UE, y compris les Pays-Bas, ne peut pas accepter les résultats de ces élections. »

Les forces de sécurité bélarussiennes ont arrêté près de 7 000 personnes et en ont blessé des centaines avec des balles en caoutchouc, des grenades assourdissantes et des gourdins au cours des quatre premiers jours de manifestations. Au moins deux manifestants sont morts.

Les travailleurs des entreprises contrôlées par l’État ont rejoint les grèves cette semaine, alors que les manifestations de masse sans précédent entrent dans leur onzième jour et érodent l’autorité de l’homme autrefois surnommé «le dernier dictateur de l’Europe».

On ne sait pas tout à fait ce que les Européens peuvent faire en ce moment, mais ils semblent déterminés à aider à maintenir l’élan qui a commencé dans les rues de Minsk avec une démonstration de soutien politique, et à relancer un programme de sanctions contre la Biélorussie qui a été assoupli il y a quatre ans. les relations avec Loukachenko se sont améliorées.

Dans une déclaration commune, les présidents de la République tchèque, de la Hongrie, de la Pologne et de la Slovaquie – pays connus sous le nom des Quatre de Visegrad – ont appelé les autorités bélarussiennes à «ouvrir la voie à une solution politique et à respecter les droits de l’homme et les libertés fondamentales tout en s’abstenir de recourir à la violence contre les manifestants pacifiques. »

Ils ont exhorté «les acteurs étrangers anonymes à s’abstenir de toute action qui porterait atteinte à l’indépendance et à la souveraineté du Bélarus».

Dans une déclaration vidéo avant le sommet virtuel de l’UE, la chef de l’opposition biélorusse Sviatlana Tsikhanouskaya a appelé l’Europe à soutenir «le réveil de la Biélorussie».

«Je vous demande de ne pas reconnaître ces élections frauduleuses. M. Loukachenko a perdu toute légitimité aux yeux de notre nation et du monde », a déclaré Tsikhanouskaya.

À la veille de la réunion, Michel a eu une conversation téléphonique d’une demi-heure avec le président Vladimir Poutine pour partager l’inquiétude de l’UE concernant les irrégularités électorales et l’ampleur de la répression sécuritaire, et pour faire valoir au dirigeant russe le droit du peuple biélorusse à déterminer leur propre avenir.

Ils ont discuté des moyens d’encourager les pourparlers entre Loukachenko et l’opposition, éventuellement en soutenant un processus de dialogue encouragé par l’Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe.

Judy Dempsey, Senior Fellow non-résidente de Carnegie Europe et rédactrice en chef de Strategic Europe, a déclaré que les Européens semblaient mettre l’accent sur le fait d’amener Loukachenko à commencer à parler à une opposition dont il avait tendance à remettre en question la légitimité.

«Le temps presse», a-t-elle averti, si les Bélarussiens ne veulent pas voir leurs espoirs de changement détournés.

«L’UE a déjà déclaré qu’elle ne reconnaissait pas le résultat de l’élection présidentielle. L’idée de nouvelles élections ébranlerait Poutine, dont le propre bilan en matière d’élections libres et équitables a été contesté – jusqu’à présent sans succès – par les manifestants en Russie », a déclaré Dempsey.

La Lituanie, relativement petite nation de l’UE, joue un rôle majeur alors que les manifestations se déroulent en donnant refuge à Tsikhanouskaya. Ses voisins baltes, l’Estonie et la Lettonie, sont également profondément impliqués dans les efforts diplomatiques, tout comme la Pologne.

Certains en Europe craignent que frapper trop fort Loukachenko et ses associés ne conduise le Bélarus dans les bras de la Russie, même si les relations entre Minsk et Moscou ont été troublées ces dernières années et encore plus tendues à l’approche des urnes. D’autres craignent l’intervention russe.

Mais les experts ont tendance à minimiser ces inquiétudes et disent que le peuple biélorusse veut seulement obtenir l’indépendance et n’est pas intéressé par des relations plus approfondies avec la Russie, l’Union européenne ou par l’adhésion à la némésis de Moscou, l’alliance militaire de l’OTAN.

La Biélorussie n’est ni la Géorgie ni l’Ukraine, où Poutine a attisé les flammes du conflit en soutenant les séparatistes pro-russes.

Ekaterina Pierson-Lyzhina, une chercheuse basée à Bruxelles sur la politique étrangère de l’UE en Biélorussie, a déclaré que des enquêtes récentes suggèrent qu’environ 60% de la population souhaite que le pays reste indépendant et rejette tout type d’union. Les petits groupes sont divisés entre ceux qui soutiennent l’intégration européenne ou russe.

«Il n’y a pas de drapeaux européens, pas de drapeaux russes. Cette révolution concerne le mécontentement intérieur de la majorité des Biélorusses à l’égard de leur président, qui détient le pouvoir depuis 26 ans », a-t-elle déclaré, et a exhorté l’UE à créer un fonds pour les victimes de la répression et à aider à construire une base de données sur crimes de police.

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Mike Corder à La Haye, aux Pays-Bas, et Karel Janicek à Prague, ont contribué à ce rapport.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

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