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Un demi-million de foyers en Californie, les entreprises pourraient perdre de l’électricité

SAN FRANCISCO –
Des millions de personnes en Californie devraient perdre de l’électricité lundi soir en raison de pannes de courant pour alléger la pression sur le réseau électrique de l’État, car une vague de chaleur de plusieurs jours engloutissant la côte ouest a créé une pénurie d’énergie.

L’opérateur de système indépendant de Californie a déclaré qu’il ordonnerait probablement aux entreprises de services publics de se débarrasser de leur charge électrique, car la demande d’électricité pour refroidir les maisons dépasse la puissance disponible dans le réseau.

«Je sais que cela va être très perturbateur pour les gens. Je souhaite vraiment, vraiment qu’il y ait d’autres options que nous avions sous la main », a déclaré Steve Berberich, PDG et président de l’ISO de Californie.

Cependant, le nombre estimé de foyers et d’entreprises touchés a chuté de façon spectaculaire, passant de 3,3 millions à environ un demi-million parce que les températures étaient légèrement plus basses et que les gens économisaient l’électricité, a déclaré l’opérateur du réseau.

Cela pourrait encore représenter des millions de résidents.

Berberich n’a pas dit où les pannes pourraient se produire, une décision qui appartient aux services publics de l’État. À 19 heures, l’exploitant du réseau n’avait pas ordonné aux services publics de s’éteindre.

Les premières coupures de courant en près de 20 ans sont survenues vendredi, alors que le temps exceptionnellement chaud a submergé le réseau électrique. Les trois plus grands services publics – Pacific Gas & Electric, Southern California Edison et San Diego Gas & Electric – ont coupé le courant à plus de 410000 foyers et entreprises pendant environ une heure à la fois jusqu’à ce que la déclaration d’urgence se termine 3 heures et demie plus tard.

Une deuxième panne, mais plus courte, a frappé samedi soir, affectant plus de 200 000 clients. Les Californiens ont rempli les plages et les berges des rivières ce week-end pour se rafraîchir des températures torrides à trois chiffres qui augmentaient le risque d’incendies de forêt et les craintes de propagation du coronavirus.

Un gouverneur en colère, Gavin Newsom, a signé dimanche une proclamation d’urgence autorisant certains utilisateurs d’énergie et services publics à exploiter des sources d’énergie de secours. Il a reconnu lundi que l’État n’avait pas réussi à prévoir et à planifier les pénuries d’énergie.

« Je ne suis pas satisfait de ce qui s’est passé », a-t-il déclaré lors d’un point de presse. « Vous ne devriez pas être satisfait du moment où nous sommes ici, dans l’État de Californie. »

Newsom a également envoyé une lettre demandant à la Commission de l’énergie de l’État, à la Commission des services publics de l’État et à l’opérateur du système indépendant de Californie d’enquêter sur les coupures de courant.

Le gouverneur démocrate a déclaré que les habitants aux prises avec une vague de chaleur et une pandémie dans laquelle ils sont encouragés à rester chez eux se sont retrouvés sans la nécessité de base de l’électricité. Dans le sud de la Californie, les températures ont atteint un sommet record de 110 à Lancaster et de 111 à Palmdale.

«Ces coupures de courant, qui se sont produites sans avertissement préalable ni temps de préparation suffisant, sont inacceptables et inacceptables pour l’État le plus grand et le plus innovant du pays», a écrit Newsom dans la lettre. «Cela ne peut pas tenir. Les résidents et les entreprises de Californie méritent mieux de leur gouvernement. »

Lors d’une réunion du conseil d’administration des opérateurs de réseau lundi, Berberich a déclaré que les pannes de courant du week-end auraient pu être évitées si les régulateurs avaient écouté ses préoccupations précédentes concernant une pénurie d’électricité. Lors d’un appel plus tard avec des journalistes, il a adouci son ton, disant qu’il savait que la Commission des services publics s’efforce de trouver le bon équilibre entre les sources d’énergie.

«C’est substantiel, aucun doute à ce sujet», a-t-il déclaré à propos de la panne.

La Commission des services publics a déclaré qu’elle travaillerait avec les autres agences pour comprendre ce qui s’est passé. La demande d’électricité au cours des derniers jours a été conforme aux attentes, a déclaré la porte-parole Terrie Prosper.

«La question que nous abordons est de savoir pourquoi certaines ressources n’étaient pas disponibles», a-t-elle déclaré.

La dernière fois qu’un gouverneur de Californie a été confronté à des pannes de courant, il a été rappelé avec succès. Gray Davis, un démocrate, a été rappelé en octobre 2003 et remplacé par Arnold Schwarzenegger, un républicain.

Daniel Kammen, professeur d’énergie à l’Université de Californie à Berkeley, a déclaré que l’État devait faire plus pour stocker et vendre des sources d’énergie propres, et il espère que les pannes de courant de cette semaine inciteront les responsables à agir.

« C’est une sorte de test de résistance sur le système », a-t-il déclaré. « Nous n’avons pas construit un système suffisamment intelligent pour tirer parti de toutes les énergies renouvelables que nous avons en place. »

Les clients sont invités à réduire leur consommation d’énergie jusqu’au mercredi soir, en particulier pendant les heures de pointe du soir.

Bonnie Wikler, 66 ans, s’inquiète pour son mari, qui se remet d’une opération à cœur ouvert. Elle a déclaré qu’il était très stressant de perdre du courant deux fois au cours du week-end chez eux à Coalinga, une ville du centre de la Californie où les températures atteignaient 109 Fahrenheit (43 Celsius).

Ils ont pensé à conduire quelque part mais avaient trop peur de l’exposition au coronavirus, ils sont donc restés à la maison et se sont rafraîchis avec de l’eau glacée, a-t-elle déclaré.

« S’il y avait un incendie ou un tremblement de terre, je comprendrais, mais couper le courant sans vous le faire savoir, cela me semble tout simplement étrange », a déclaré Wikler.

Berberich a reconnu que son agence aurait dû donner plus d’avis au public, en disant: « Nous possédons cela et sommes désolés de ne pas avoir fait plus. »

Dans le comté de Marin, juste au nord de San Francisco, les responsables ont ouvert un centre de refroidissement que seules 21 personnes ont visité ce week-end, a déclaré la porte-parole Laine Hendricks. Il est équipé d’un générateur de secours et les employés recherchent les symptômes du COVID-19 et s’assurent que les gens portent des masques, a-t-elle déclaré.

«Nous sommes toujours dans un environnement d’abri sur place», a déclaré Hendricks. «Même s’il fait chaud dehors, COVID n’est pas parti.»

La Californie est également confrontée à la menace de pannes de courant pour éviter les incendies de forêt. Des milliers de personnes étaient sans électricité pendant des jours l’année dernière lorsque Pacific Gas & Electric et d’autres services publics ont fermé les lignes au milieu de vents forts et secs afin d’éviter les incendies de forêt.

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Beam rapporté de Sacramento. Les rédacteurs d’Associated Press Olga R. Rodriguez à San Francisco et Christopher Weber à Los Angeles ont également contribué à ce rapport.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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