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Le blitz à la baisse des militants démocrates en Floride porte ses fruits

Marqués par d’étroites défaites aux urnes ces dernières années, les démocrates de Floride prévoient une approche différente cet automne: rivaliser partout, peu importe les chances.

Alors que les primaires se déroulent mardi dans le Sunshine State, les démocrates vantent le fait qu’ils ont un candidat sur le bulletin de vote dans 140 des 141 courses au Sénat et à la Chambre des États, une stratégie qui, selon les militants, stimulera la participation démocrate cet automne, stimulant Joe Biden et aidant. le parti réduit son déficit dans les deux chambres de la législature de l’État.

L’effort a été conçu par l’activiste démocrate Fergie Reid, Jr., qui a mené une campagne en Virginie pour inscrire les électeurs et recruter des candidats démocrates, qui a culminé l’année dernière avec le contrôle acharné du parti de l’État à Richmond.

La même chose, pense Reid, est possible en Floride.

« La Floride est au bord du rasoir », a déclaré Reid dans une interview accordée à ABC News. « Ce n’est pas un avantage inhérent aux républicains. Les démocrates ne jouent tout simplement pas assez fort. »

Le candidat démocrate à la présidentielle, l’ancien vice-président Joe Biden (à droite) et le vice-président de la vice-présidence, le sénateur américain Kamala Harris, tiennent une conférence de presse après avoir reçu un briefing sur COVID-19 à Wilmington, Del., Le 13 août 2020.

Le candidat démocrate à la présidentielle, l’ancien vice-président Joe Biden (à droite) et le vice-président de la vice-présidence, le sénateur américain Kamala Harris, tiennent une conférence de presse après avoir reçu un briefing sur COVID-19 à Wilmington, Del., Le 13 août 2020.Mandel Ngan / . via .

En mars, remarquant que 33 courses à la Chambre des États et au Sénat manquaient de candidats démocrates, Reid, qui vit en Californie, a enrôlé des militants sur le terrain pour recruter des démocrates pour se battre pour ces sièges. À la date limite de dépôt en juin, son équipe avait rempli chaque course. (Une candidate à la Chambre a été disqualifiée de sa course en raison d’un problème technique avec son dépôt de documents; elle conteste devant le tribunal).

Au 30 juin, les démocrates enregistrés en Floride étaient plus nombreux que les républicains enregistrés en Floride, selon le site Web du département d’État de Floride.

Le problème est que beaucoup voient rarement assez de démocrates sur leurs bulletins de vote.

En 2016, 21 courses à la Chambre des États et au Sénat n’ont pas été contestées par les démocrates, selon les archives de la Division des élections de Floride. Donald Trump a remporté la Floride par seulement 113000 voix, capturant 29 votes électoraux dans un État clé qui se révélera probablement critique à nouveau en 2020.

Les démocrates de Floride ont subi d’autres pertes par la plus mince des marges. En 2018, le républicain Rick Scott a devancé le sénateur sortant Bill Nelson d’environ 10000 voix, tandis que Ron DeSantis a battu le démocrate Andrew Gillum dans la course au gouverneur de 49,6% à 49,2%.

Les militants démocrates ont déclaré que l’inondation des races locales avec des candidats pouvait effacer ces marges en produisant un effet de « queue de cheval inversée ».

« Plus vous avez de candidats, plus cela aide à voter », a déclaré Reid. Lorsque les démocrates n’ont pas de démocrate pour voter, «ils doivent voter pour le républicain, ou simplement choisir de ne pas voter. Et ces gens qui choisissent de ne pas voter, peut-être qu’ils ne votent pas du tout. Et cela provoque une dépression au sommet. « 

L’ancien vice-président et candidat démocrate à la présidentielle Joe Biden rencontre des partisans avant de prendre la parole à l’aile démocratique de l’Iowa Ding au Surf Ballroom de Clear Lake, Iowa, le 9 août 2019.

L’ancien vice-président et candidat démocrate à la présidentielle Joe Biden rencontre des partisans avant de prendre la parole à l’aile démocratique de l’Iowa Ding au Surf Ballroom de Clear Lake, Iowa, le 9 août 2019.John Locher / AP, dossier

Selon Janelle Christensen, présidente du Democratic Environmental Caucus of Florida, et un acteur clé dans l’effort de recruter des candidats pour la Floride, les candidats au vote descendant peuvent engager les électeurs d’une manière qui ne le fait généralement pas. législature de l’État.

«Lorsque les gens ont des relations avec des personnes qui se présentent aux élections locales, ils se sentent plus impliqués dans le processus électoral. Ils sont plus susceptibles de voter, ils sont plus susceptibles de prêter attention», a expliqué Christensen.

Si une partie de l’État révèle que cela est vrai cet automne, c’est le Panhandle, où les républicains ont largement surpassé les démocrates.

Le comté d’Escambia se trouve sur le bord ouest du Panhandle, une étroite bande de terre verticale étreignant l’Alabama du golfe du Mexique à la Géorgie. Il fait partie du 1er district du Sénat de l’État, dans lequel les démocrates n’ont pas présenté de candidat depuis 2008. En 2016, Doug Broxson, un républicain, a remporté 99,8% des voix, se présentant pratiquement sans opposition.

Cette année, en vue de sa réélection, il a une challenger démocrate, Karen Butler, un vétéran de l’armée de l’air qui a été recruté par Reid et Christensen.

Butler, un agent immobilier spécialisé dans la relocalisation militaire, pense que son expérience l’aidera à entrer en contact avec les électeurs d’un district avec plusieurs bases militaires.

Une femme vote lors de l’élection primaire de Floride à la station de secours incendie Doris & Phil Sanford Coral Gables à Miami, le 17 mars 2020.

Une femme vote lors de l’élection primaire de Floride à la station de secours Doris & Phil Sanford, à Coral Gables, à Miami, le 17 mars 2020.Eva Marie Uzcategui / . via .

Elle pense également qu’elle peut briser l’emprise des républicains sur le quartier.

« Parce que vous n’avez pas eu de défi démocrate, vous ne savez pas à quel point cette emprise est forte », a-t-elle ajouté.

Lilly Eubanks, présidente du Parti démocrate du comté d’Escambia, a déclaré qu’il y avait un niveau d’enthousiasme parmi les démocrates de son comté jamais vu auparavant. Alors qu’une partie de l’enthousiasme vient du ticket national – Eubanks a déclaré qu’elle avait été inondée de demandes d’enseignes de chantier Biden-Harris – elle en attribue une grande partie à un nombre croissant de démocrates, comme Butler, participant à des courses au scrutin inférieur dans le comté.

«Les démocrates sortent de la menuiserie», a-t-elle déclaré.

En plus de renforcer Biden, Reid et Christensen espèrent que présenter plus de candidats produira des gains à l’Assemblée législative de l’État, où les républicains détiennent un avantage de six sièges au Sénat et de 26 sièges à la Chambre.

La stratégie, disaient-ils, est simple: plus vous participez à de courses, meilleures sont vos chances de gagner des sièges.

Un travailleur remet les bulletins de vote par la poste pour traitement au bureau du superviseur des élections du comté d’Orange à Orlando, en Floride, pour la primaire de Floride, le 17 mars 2020.

Un travailleur remet des bulletins de vote par la poste pour traitement au bureau du superviseur des élections du comté d’Orange à Orlando, en Floride, pour la primaire de Floride, le 17 mars 2020.Orlando Sentinel / TNS via .

Ils craignent, cependant, que les démocrates de l’État aient historiquement ignoré les races que le parti jugeait impossibles à gagner, concentrant l’attention et les fonds sur des courses plus compétitives dans les centres urbains de l’État, permettant aux candidats républicains de grimper le score dans les comtés ruraux.

« L’argument sur lequel je repousse le plus est: » Ce district n’est pas gagnable « , a déclaré Reid. « Cet argument est nul pour moi. Comment pouvez-vous espérer gagner si vous ne jouez pas? »

Cet argument, cependant, a refait surface le mois dernier lorsque le sénateur Gary Farmer, le nouveau leader démocrate à la chambre, a publié un Tweet qui a rejeté des courses comme celles de Butler dans le district 1 comme des «coups de feu» et suggérant que le parti ne devrait pas les financer. « Je suis guidé par la science et la réalité. Contester chaque course est génial si vous avez $ pour le faire. Nous ne le faisons tout simplement pas et ne le ferons pas tant que nous n’aurons pas atteint la majorité », écrit-il.

Farmer n’a pas répondu à une demande de commentaire d’ABC News.

« Je ne suis pas d’accord avec lui », a déclaré Eubanks, du comté d’Escambia. « Parce que si les démocrates n’ont personne pour qui voter, quand allons-nous avoir plus de gens qui se présenteront aux élections et pourront gagner des sièges? »

Mercredi, avec les primaires terminées, le Parti démocrate de Floride prévoit d’introduire de nouveaux investissements dans le cadre de son «programme d’élections», créé en juin pour aider les démocrates à participer à des scrutins à la baisse dans tout l’État. Rosy Gonzalez Speers, la conseillère principale du FDP pour les élections à bulletin bas, est optimiste sur le fait que le parti peut renverser certains sièges législatifs de l’État en bleu, tout en augmentant la participation de Biden.

«Nous allons nous battre pour chaque siège que nous pouvons», a-t-elle déclaré à ABC News. « Cela va être extrêmement difficile et très difficile à faire. Dans une année sans précédent comme celle-ci, nous allons devoir attendre et voir, mais nous allons nous battre pour faire de notre mieux. »

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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