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Alors que les États menacent de poursuites judiciaires, le ministre des Postes suspend les changements de traitement du courrier jusqu’à la fin des élections

Sous la pression croissante des démocrates, le directeur général des Postes Louis DeJoy a annoncé mardi qu’il suspendrait plusieurs initiatives de réduction des coûts dans un effort « pour éviter même l’apparition de tout impact sur le courrier électoral ».

L’annonce intervient alors que plus de 20 procureurs généraux des États poursuivent au moins deux poursuites contre l’administration Trump et le service postal américain, entre autres, affirmant que le service avait enfreint la loi en apportant des changements opérationnels sans demander l’approbation de la Commission de réglementation postale et que les changements entravent la capacité des États à organiser des élections libres et équitables.

Les poursuites affirmeront que DeJoy n’a pas suivi les procédures administratives requises lors de la mise en œuvre de coupes radicales dans le service, les rendant illégales.

L’un d’eux allègue que DeJoy a institué les changements au bureau de poste « … suite à des déclarations répétées du président Trump démontrant une motivation politique partisane pour rendre plus difficile le vote par correspondance … », selon une copie obtenue par ABC News.

Le ministre des Postes Louis DeJoy, au centre, quitte le Capitole après avoir rencontré le président de la Chambre Nancy Pelosi, D-Californie, et le chef de la minorité au Sénat Chuck Schumer, D-N.Y., 5 août 2020.

Le ministre des Postes Louis DeJoy, au centre, quitte le Capitole après avoir rencontré la présidente de la Chambre Nancy Pelosi, D-Californie, et le chef de la minorité au Sénat Chuck Schumer, DN.Y., le 5 août 2020. Bill Clark / CQ-Roll Call via .

L’effort coordonné des démocrates vise à empêcher le service postal de prendre des mesures qui pourraient entraver le flux de bulletins de vote par correspondance dans les États qui comptent sur eux pour une élection efficace face aux craintes d’une pandémie, selon le procureur général de Washington Bob Ferguson et le procureur général de Pennsylvanie, Josh Shapiro, qui dirige l’effort.

Malgré le renversement de DeJoy mardi, Ferguson et Shapiro disent qu’ils ont besoin de plus que sa parole – et iront de l’avant pour obtenir des garanties juridiques.

«Nous avons besoin de plus qu’une déclaration, nous avons besoin d’accords contraignants. La déclaration du ministre des Postes, bien que positive, n’aborde pas les changements opérationnels mis en place en juillet au cœur de notre action en justice », a déclaré Shapiro dans un communiqué. « Par conséquent, nous continuerons à faire valoir notre cause tout au long du processus juridique et à tenir DeJoy responsable au-delà des élections. »

« La loi exige que les changements au service postal américain qui ont un impact national sur le service postal doivent être soumis à la Commission de réglementation postale », a déclaré Ferguson dans un communiqué de presse. « La commission évalue ensuite la proposition au moyen d’une procédure qui comprend un avis public et des commentaires. »

L’annonce de DeJoy est intervenue juste après avoir accepté de témoigner lors d’une audience du Sénat vendredi et de nouveau lundi prochain devant les législateurs de la Chambre.

Le sénateur du Michigan, Gary Peters, le plus haut démocrate de la commission sénatoriale de la sécurité intérieure et des affaires gouvernementales, a publié une déclaration mardi après-midi, notant que s’il se félicite de la nouvelle, il reste encore de nombreuses questions sans réponse.

« Je continuerai à faire pression sur le ministre des Postes pour obtenir des réponses tout au long de mon enquête et lors de l’audience de vendredi au Sénat. Étant donné à quel point le peuple américain compte sur le service postal en ces temps difficiles, le directeur général des postes ne devrait apporter aucun changement qui mettrait en danger la livraison du courrier. avant l’élection ou pendant la durée de l’urgence de santé publique liée au coronavirus », a déclaré Peters.

DeJoy, un donateur républicain de longue date, a fait l’objet d’un examen approfondi ces dernières semaines pour avoir promulgué une série de mesures destinées à rationaliser le service postal, qui a longtemps souffert financièrement.

Mais les critiques affirment que ces mesures ont ralenti le service postal, et comme on s’attend à ce que davantage d’Américains votent par correspondance lors des prochaines élections, les changements ont soulevé des questions quant à savoir s’ils font partie d’un effort concerté pour saper le vote des absents – une plate-forme que le président a maintes fois. , et sans preuves, aurait conduit à une fraude électorale.

Les démocrates du Congrès avaient exigé qu’il cesse les compressions liées aux services et mardi, DeJoy a annoncé qu’il mettrait fin à bon nombre de ces initiatives – y compris l’approbation des heures supplémentaires pour les facteurs et l’arrêt de la suppression des boîtes aux lettres et des machines de tri du courrier – jusqu’après le élection.

« Même avec les défis de garder nos employés et nos clients en sécurité et en bonne santé alors qu’ils opèrent au milieu d’une pandémie, nous livrerons le courrier électoral du pays à temps et dans le respect de nos normes de service bien établies », a déclaré DeJoy dans un communiqué. « Le public américain doit savoir que c’est notre priorité numéro un d’ici le jour des élections. »

Le ministre des Postes Louis DeJoy quitte une réunion avec la présidente de la Chambre Nancy Pelosi et le chef de la minorité au Sénat Chuck Schumer dans le Capitole, le 5 août 2020.

Le ministre des Postes Louis DeJoy quitte une réunion avec la présidente de la Chambre Nancy Pelosi et le chef de la minorité au Sénat Chuck Schumer dans le Capitole, le 5 août 2020.Caroline Brehman / CQ Roll Call via .

Prenant une position contraire à Trump – qui a déclaré que le service postal était une « blague » et mal équipé pour gérer « des millions et des millions de bulletins de vote » – DeJoy a déclaré qu’il était pleinement capable de gérer la flambée attendue des bulletins de vote par correspondance. année et le fera indépendamment de tout financement supplémentaire du Congrès.

Au milieu d’une interview POLITICO en direct, la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a reçu une note d’un assistant l’informant de la décision de DeJoy de suspendre les changements opérationnels jusqu’à la fin des élections.

« Eh bien, il devrait, » dit Pelosi, sans sauter un instant. « Ils ont senti la chaleur. Et c’est ce que nous essayions de faire, c’est de le rendre trop chaud pour qu’ils puissent le supporter. »

Elle a ensuite qualifié la décision de DeJoy de « première étape nécessaire mais insuffisante pour mettre fin à la campagne de sabotage électorale du président ».

« Cette pause ne fait qu’arrêter un nombre limité de changements du Postmaster, n’annule pas les dommages déjà causés et ne suffit pas à elle seule à garantir que les électeurs ne seront pas privés de leurs droits par le président cet automne », a déclaré Pelosi dans un communiqué.

Elle a également noté que la Chambre procédera toujours à un vote samedi sur un projet de loi visant à inverser ces changements opérationnels. DeJoy dit qu’il suspend maintenant et fournit 25 milliards de dollars de soutien.

Dans ce 5 août 2020, une photo d’archive, le ministre des Postes, le général Louis DeJoy, à gauche, est escorté au bureau de la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, sur Capitol Hill à Washington.

Dans ce 5 août 2020, une photo d’archive, le ministre des Postes, le général Louis DeJoy, à gauche, est escorté au bureau de la présidente de la Chambre des communes Nancy Pelosi sur Capitol Hill à Washington.Carolyn Kaster / AP, FILE

Ronald Stroman, le vice-ministre des Postes jusqu’à ce qu’il démissionne de son poste en juin après l’annonce que DeJoy avait été choisi pour reprendre le service postal, a déclaré mardi que la déclaration de DeJoy soulève d’autres problèmes de transparence et produit plus de questions que de réponses sur ce qu’il suspend réellement. .

« Il dit que les heures d’ouverture des bureaux de poste ne changeront pas. La question est la suivante: avez-vous déjà changé les heures, et ces heures vont-elles alors être inversées? Ou dites-vous que vous allez être au statu quo pour aujourd’hui? est une question à laquelle la déclaration ne répond tout simplement pas », a déclaré Stroman lors d’une conférence téléphonique organisée par le Fonds de gauche pour la démocratie, selon un fichier audio obtenu par ABC News.

« Il poursuit en disant que les équipements de traitement du courrier resteront tels quels, resteront là où ils sont », a-t-il poursuivi. «Eh bien, si vous avez déjà démantelé une partie de cet équipement ou l’avez retiré, le fait qu’il reste tel quel ne signifie pas que vous allez réassembler cet équipement ou le remettre dans la mesure où il a été retiré. « 

Le procureur général du Maryland, Brian Frosh, qui a souscrit à l’une des poursuites, a déclaré qu’il ne pensait pas que la réponse de DeJoy était « même presque suffisante », qualifiant ses commentaires « de vagues assurances qui ne me réconfortent pas du tout .  »

« S’il veut vraiment faire ces choses, nous pouvons régler le procès en 15 minutes », a déclaré Frosh. « Il peut accepter de faire ces choses et faire approuver le tribunal. »

Les bulletins de vote pour l’élection générale de 2016 s’asseoir dans des bacs au centre gouvernemental du comté de Salt Lake City, à Salt Lake City, le 1 novembre 2016.

Les bulletins de vote pour l’élection générale de 2016 sont placés dans des bacs au centre gouvernemental du comté de Salt Lake City, à Salt Lake City, le 1er novembre 2016.Rick Bowmer / AP, FILE

Un procès pour arrêter les coupes devrait être déposé à Washington mardi soir et sera rejoint par 13 autres États, dont le Wisconsin, le Nevada, le Minnesota et le Michigan, selon Ferguson. Il nommera DeJoy, Trump et le service postal comme défendeurs.

Une deuxième action devrait être déposée le lendemain en Pennsylvanie, a déclaré Shapiro, et nommera DeJoy et le président du Conseil des gouverneurs des services postaux, Robert Duncan, comme défendeurs.

Par ailleurs, le procureur général de New York, Letitia James, a annoncé mardi qu’elle porterait plainte à New York.

Aucun avocat républicain n’a participé à l’effort impliquant plus de 20 États, a déclaré Shapiro, mais il a entendu de nombreuses personnes « profondément préoccupées » par le statut du bureau de poste.

La procureure générale du Delaware, Kathy Jennings – citant des retards généralisés et signalant que les perturbations visent à priver les électeurs de leurs droits – a annoncé publiquement qu’elle était l’un des procureurs généraux à se joindre à un procès.

«À toute autre époque, sous toute autre administration, il serait impensable de nommer un mégadonneur pour briser délibérément l’un des plus anciens services publics américains – mais la corruption est devenue la nouvelle norme. Je ne la défends pas, et mon collègue non plus. Procureurs généraux », a déclaré Jennings dans un communiqué.

Le procureur général du New Jersey, Gurbir Grewal, a également confirmé que son État ferait «partie d’un effort multi-états pour arrêter l’ingérence politique dans une institution apolitique».

« Nous prévoyons de déposer une plainte dans les prochains jours – l’une des nombreuses poursuites intentées par les procureurs généraux des États pour sauvegarder notre démocratie », a déclaré Grewal dans un communiqué. « Le vote par courrier est sûr, sécurisé et fiable. Nous avons l’intention de le maintenir ainsi. »

Mike Levine, Mariam Khan, Stephanie Wash, Allie Pecorin et Luke Barr d’ABC News ont contribué à ce rapport.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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