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L’Italie plonge dans les ordures avec les verrouillages de virus, mais les plastiques augmentent

L’Italie a produit 10% de déchets en moins lors de son verrouillage contre les coronavirus, grâce à une baisse de la consommation

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PAOLO SANTALUCIA et NICOLE WINFIELD Associated Press

16 août 2020 à 06h25

4 min de lecture

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ROME —
L’Italie a produit 10% de déchets en moins lors de son verrouillage contre les coronavirus, mais les écologistes avertissent que le recours accru aux masques et emballages jetables met en péril les efforts visant à réduire les plastiques à usage unique qui se retrouvent dans les océans et les mers.

Des chercheurs italiens estiment que pendant les mois de pointe du verrouillage de l’Italie en mars et avril, la production de déchets urbains a chuté de 500 000 tonnes. Cette diminution permet aux décharges en Italie – où la collecte des ordures dans les grandes villes est souvent devenue un problème politique brûlant – d’absorber les 300000 tonnes de déchets supplémentaires provenant des masques et des gants de protection qui devraient être utilisés cette année, selon l’Institut italien pour Protection de l’environnement et recherche.

«En substance, les chiffres s’équilibreront d’ici la fin de cette année», a déclaré à l’Associated Press Valeria Frittelloni, responsable de la gestion des déchets et de l’économie circulaire de l’institut.

Mais la pandémie a porté un coup dur aux efforts visant à abandonner les plastiques à usage unique dans de nombreux endroits où ils commençaient tout juste à devenir courants. L’ONU, Greenpeace, l’organisation environnementale italienne de Marevivo et d’autres groupes de ce type préviennent que la dépendance continue aux plastiques à usage unique posera des risques à long terme pour l’environnement.

C’est particulièrement vrai pour un pays avec un long littoral le long de la mer Méditerranée, qui est en proie à de minuscules morceaux de plastique cassé appelés microplastiques.

«Nous n’avons pas encore d’estimation de la quantité de ces objets qui ont été jetés dans l’environnement, mais ce qui est sûr, c’est que tous ceux qui ont été abandonnés tôt ou tard atteindront la mer», a déclaré Giuseppe Ungherese, responsable de l’anti- campagnes de pollution à Greenpeace Italie.

Après des années de réduction de la dépendance à l’égard de produits tels que les sacs en plastique et les couverts, conformément aux directives de l’Union européenne, l’Italie a connu un énorme pic d’utilisation de plastique lors de l’urgence du coronavirus. Le Consortium national italien pour la collecte et le recyclage des emballages en plastique a déclaré que l’augmentation des achats en ligne et des emballages associés entraînait une augmentation de 8% des déchets plastiques, même dans le cadre d’une diminution globale de la production de déchets.

Keiron Roberts, chercheur en environnement à l’Université de Portsmouth en Angleterre, a déclaré que d’autres pays voyaient une demande similaire de plastiques et de carton en raison du soi-disant effet Amazon – faisant référence à une augmentation de la dépendance au détaillant en ligne alors que les gens se cachaient. pour se conformer aux ordres de séjour à la maison. Mais il a convenu qu’en Europe, l’Italie était dans une situation particulièrement vulnérable.

« Parce que vous êtes entouré par le littoral, il vous suffit d’avoir des événements de pluie qui laveront ces masques dans le système d’égouts ou dans les rivières et les voies navigables et ils finiront par se frayer un chemin dans l’océan », a-t-il déclaré.

«Il n’existe aucune région de la Méditerranée où le plastique n’a pas été touché», a-t-il ajouté.

Le Centre national de recherche italien a rapporté en 2018 que la présence de microplastiques sur l’eau de mer de surface au large des côtes italiennes était comparable aux niveaux trouvés dans le Great Pacific Garbage Patch, la collecte de débris océaniques qui couvre une partie de cet océan.

À l’échelle mondiale, le Programme des Nations Unies pour l’environnement a averti que l’utilisation accrue de plastiques à usage unique dans les équipements de protection pourrait entraîner des déversements incontrôlés et aggraver la pollution marine, et il a exhorté les pays à élaborer des plans d’élimination adéquats. L’organisme des Nations Unies pour le commerce, la CNUCED, estime que les ventes mondiales de masques pour le visage à elles seules atteindront 166 milliards de dollars cette année, contre 800 millions de dollars en 2019.

Même avant la crise du COVID-19, seul un quart des déchets italiens était recyclé, avec environ 53 kilotonnes de plastique s’écoulant chaque année dans la Méditerranée, selon le groupe environnemental WWF.

«Les plastiques et le réchauffement climatique sont les principales menaces, et nous devons agir maintenant pour empêcher notre planète et notre mer de se transformer en un environnement hostile et invivable», a déclaré Ungherese de Greenpeace.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

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