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L’appel 911 d’un flic en congé à propos de jeunes noirs soulève des questions

ELIZABETHTOWN, N.Y. –
L’appel au 911 d’un officier de police blanc hors service au plus fort des manifestations de George Floyd au début du mois de juin semblait inquiétant: un groupe de jeunes Noirs l’avait menacé devant son escapade dans le nord de l’État de New York, a-t-il déclaré, déclenchant un échange de coups de feu entre l’officier et un membre du groupe.

Ce que les soldats de la police d’État ont découvert a fait en sorte que l’histoire de l’officier a commencé à se décomposer. Premièrement, il aurait été retrouvé endormi à l’intérieur du camp à Elizabethtown, situé dans la région largement blanche des Adirondacks, après une nuit de forte consommation d’alcool. Et, bien qu’il ait effectivement tiré avec son arme, il n’y avait aucune preuve que quelqu’un lui ait tiré dessus.

Des semaines plus tard, ce que les autorités pensent qu’il s’est réellement passé dans le cas du policier de Cohoes Sean McKown est toujours entouré de secret.

La police d’État a refusé de divulguer des informations sur l’incident, sauf pour dire que leur enquête est close. L’agence n’a pas non plus expliqué pourquoi elle n’avait pas intenté de poursuites contre McKown, alors même que le gouverneur Andrew Cuomo était en train d’approuver une législation qui punirait les faux appels au 911 basés sur la race.

Pendant ce temps, le service de police de McKown lui permet de se retirer de la force plutôt que de faire face à des mesures disciplinaires potentielles qui pourraient lui coûter sa pension.

Sous la pression des militants et des dirigeants communautaires, la procureure de district du comté d’Essex, Kristy Sprague, a demandé à la police d’État le dossier de McKown, mais elle ne discutera pas non plus de l’affaire. Une lettre avec plus de 700 signatures a été envoyée au bureau de Sprague la semaine dernière, exigeant une réponse plus agressive à l’incident.

«On a l’impression que quelqu’un essaie de balayer cette chose sous le tapis», a déclaré Nicole Hylton-Patterson, directrice de l’Adirondack Diversity Initiative. «S’il est vrai qu’il a fait un faux rapport mettant en danger la vie de ces jeunes, il devrait être inculpé et poursuivi.»

McKown, un vétéran de 20 ans du département de police de Cohoes et neveu de l’ancien chef de la police William Heslin, a appelé le 911 après minuit le 6 juin.

«Un groupe de huit à dix hommes noirs est venu autour de sa propriété et des mots ont été échangés après avoir demandé pourquoi ils se trouvaient sur sa propriété», a écrit un répartiteur dans un courrier électronique interne du shérif du comté d’Albany obtenu par The Times Union, d’Albany, via un demande de documents publics. «Ils lui ont dit de partir. Ils sont ensuite revenus pour le deuxième round, plus de mots ont été échangés à ce moment-là des coups de feu ont été échangés entre les deux parties. Sean n’est pas blessé, mais attend la réponse de la police d’État car ils sont sur un autre appel.

Le Times Union, citant des sources anonymes, a rapporté que lorsque les soldats sont arrivés, un McKown «très ivre» a dit qu’il avait dit aux jeunes de partir avant de saisir son arme de service dans son véhicule. Il a dit qu’un homme noir a soulevé sa chemise et a montré un pistolet argenté dans sa ceinture. McKown a déclaré qu’après avoir entendu ce qu’il pensait être un coup de feu, il a tiré quatre coups et a abandonné son arme en se retirant.

McKown a appelé plus tard la police et a reconnu que l’histoire était un mensonge, a rapporté le Times Union. Cette fois, il a dit que par peur, il avait tiré des coups de feu dans une souche d’arbre pour effrayer celui qui avait fait le bruit.

Après avoir visionné la vidéo de sécurité d’un voisin, les soldats ont également déclaré à McKown que leur enquête montrait que son arme avait été délibérément déposée, et non jetée. Alors que leur interrogatoire se poursuivait, McKown aurait demandé aux soldats pourquoi ils essayaient de «le coincer», a rapporté le Times Union.

Matthew Melewski, un avocat de Westport voisin qui soutient les efforts, a déclaré lors d’une conférence de presse: «Ce n’est pas une question anodine. Ce n’est pas un enfant qui tire une alarme d’incendie et qui signale à tort un incendie. »

En réponse aux demandes de l’Associated Press, la police d’État a seulement indiqué que l’incident avait été signalé et enquêté, mais qu’aucune accusation n’a été déposée. Il a refusé de divulguer immédiatement les rapports écrits liés à l’incident, disant à l’AP qu’il devrait demander les documents en vertu de la loi sur les archives ouvertes de l’État, un obstacle bureaucratique qui pourrait retarder la publication des documents de plusieurs mois.

Sprague a déclaré à l’AP par courrier électronique qu’elle avait fait une «demande écrite formelle» pour le dossier d’enquête avant le tollé. Mais ajouté: «Je ne commenterai aucun fait, aucun témoin potentiel ou aucune preuve potentielle.»

McKown, 46 ans, a été autorisé à prendre des congés de maladie jusqu’à ce que sa retraite prenne effet ce mois-ci, a déclaré le maire de Cohoes, Bill Keeler, dans une interview.

«La conduite, si elle est vraie, est à mon avis indigne d’un policier», a déclaré Keeler. Cependant, laisser l’officier prendre sa retraite était «le résultat le plus propre, le plus simple, le plus rapide et le plus sûr», a-t-il ajouté.

En 2018, McKown a été suspendu sans salaire après avoir plaidé coupable de conduite imprudente après avoir été accusé de conduite sous l’influence de l’alcool dans la campagne de l’Illinois.

Un message a été laissé sur un numéro de téléphone portable supposé être celui de McKown. Les efforts pour le joindre par l’intermédiaire d’un syndicat de police ont échoué.

Melewski a déclaré qu’il semble que des accusations de faussement rapporter un incident sont justifiées, et peut-être des accusations plus graves.

«Il est difficile de savoir exactement pourquoi cette enquête a été arrêtée», a déclaré Melewski dans une interview. «C’est très troublant que quelqu’un ait décidé de l’enterrer.

Alexandre D

Ecrit par Alexandre D

Père de famille, et toujours à l'affût d’une news que les autres n’auraient pas… Je mets à disposition, mes découvertes, mes petites infos trouvées ici et là, et j’espère que vous les apprécierez.

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